French News Vocabulary - Le vocabulaire de l'actualité

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The French you learn in classes and grammar books is not always enough when dealing with the real world. This list of French vocabulary related to current events will help you understand news in French.

  • à la une - on the front page
  • les achats de précaution - panic buying
  • l'actualité, les actualités - news
  • affolé (adj) - panic-stricken
  • allégué (adj) - alleged
  • un appel - appeal, call
  • une arme - weapon, gun
  • une arme blanche - knife
  • les armes de destruction massive - weapons of mass destruction
  • assassiner - to murder
  • un attentat - attack
  • un attentat-suicide - suicide bombing
  • l'avortement - abortion
  • la banlieue - suburb
  • un bilan - appraisal, assessment, death toll
  • blessé (adj) - injured, wounded
  • une bombe - bomb
  • la canicule - heat wave
  • un cas de force majeure​ - disaster (natural or man-made)
  • les Casques bleus - UN peacekeeping forces
  • un casseur - rioter
  • une catastrophe aérienne - air disaster
  • une catastrophe écologique - environmental disaster
  • une catastrophe naturelle - natural disaster
  • un cessez-le-feu - cease-fire
  • le chômage - unemployment
  • un collecte au profit des sinistrés - disaster fund
  • un coup d'Etat - coup d'etat, overthrow
  • une coupure de courant - power outage
  • le crime - crime
  • un criminel, une criminelle - criminal
  • une crise - crisis
  • un cyclone - cyclone, hurricane
  • des dégâts - damage
  • le deuil - bereavement, mourning
  • un désastre financier - financial disaster
  • un désastre politique - political disaster
  • les drogues (fem) - drugs
  • un éboulement - rockslide
  • une élection - election
  • une émeute - riot
  • une enquête - investigation
  • une épidémie - epidemic
  • extrader - to extradite
  • un feu - fire
  • un flic (informal) - cop
  • la garde à vue - police custody
  • être mis/placé en garde à vue - to be kept in custody, held for questioning
  • le gaz lacrymogène - tear gas
  • un glissement de terrain - landslide
  • une grève (faire la grève) - strike (to be on strike)
  • la guerre - war
  • la grippe aviaire - bird flu
  • la grippe porcine - swine flu
  • hexagonal - French
  • l'Hexagone - France
  • un immigrant, un immigré - immigrant
  • les impôts (masc) - taxes
  • un incendie - fire
  • une inondation - flood
  • inonder - to flood
  • un insurgé - insurgent
  • des intempéries - bad weather
  • IVG - abortion​
  • le kamikaze - suicide bomber
  • la loi - law
  • la lutte (literal/figurative) - struggle, fight
  • une manifestation - demonstration
  • le meurtre - murder
  • la mondialisation - globalization
  • une navette spatiale - space shuttle
  • un obus - explosive shell
  • opération escargot - rolling blockade
  • un ouragan - hurricane
  • une panne d'électricité - blackout, power cut
  • la peine de mort - death penalty
  • la pénurie - shortage, lack
  • la police - police
  • un policier - police officer
  • la politique - politics, policy
  • le politique - politician
  • poursuivre en justice - to sue
  • le pouvoir d'achat - buying power
  • présumé (adj) - alleged
  • un procès - trial
  • le rechauffement de la planète - global warming
  • la région sinistrée - disaster area
  • une réplique - after-shock, counter-attack
  • la retraite - retirement
  • un scrutin - ballot, election
  • un séisme - earthquake, upheaval
  • selon (prep) - according to
  • un sinistré, une sinistrée - disaster victim
  • un soldat - soldier
  • un sondage - poll
  • le suicide assisté - assisted suicide
  • un syndicat - union
  • le système de santé publique - health care system
  • un témoin - witness
  • une tempête - storm
  • le terrorisme - terrorism
  • tirer (sur) - to shoot (at)
  • les titres - headlines, headline news
  • une tornade - tornado
  • les transports en commun - public transit
  • un tremblement de terre - earthquake
  • une trêve - truce
  • tuer - to kill
  • un vaccin - vaccine
  • une victime - victim (Note that this word is always feminine, even when referring to a man)
  • voter - to vote
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ThoughtCo. "French News Vocabulary - Le vocabulaire de l'actualité." ThoughtCo, Mar. 23, 2018, thoughtco.com/french-news-vocabulary-1371317. ThoughtCo. (2018, March 23). French News Vocabulary - Le vocabulaire de l'actualité. Retrieved from https://www.thoughtco.com/french-news-vocabulary-1371317 ThoughtCo. "French News Vocabulary - Le vocabulaire de l'actualité." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/french-news-vocabulary-1371317 (accessed May 23, 2018).