French Vocabulary Related to Soccer and the World Cup

France v Ivory Coast - International Friendly
Dean Mouhtaropoulos / Staff/Getty Images

Whether you love playing soccer or just watching games like the World Cup,  learn some French soccer terms so you can talk about the sport. Note that in the U.S., "football" refers to football américain. In most of the rest of the world, "football" is what Americans call soccer.

French Soccer Vocabulary

In French, le football means soccer in English, and le foot translates as football. These and related terms are vital to know if you want to talk knowledgeably about soccer in French.

  • Le football, le foot > soccer, football
  • La Coupe du monde, le Mondial > World Cup
  • Le match > game, match
  • La période > half
  • La mi-temps > halftime
  • Le temps réglementaire > regular time (the standard 90-minute game)
  • es arrêts de jeu > stoppage time
  • La prolongation > overtime

People and Players

When talking about football in French, it's important to learn the French terms related to the game of soccer.

  • Une équipe > team
  • Les Bleus > "the Blues" - French soccer team
  • Un footballeu > soccer/football player
  • Un joueur > player
  • Un gardien de but, goal > goalie
  • Un défenseur > defender
  • Un libero > sweeper
  • Un ailier > winger
  • Un avant, attaquant > forward
  • Un buteur > striker
  • Un meneur de jeu > playmaker
  • Un remplaçant > substitute
  • Un entraineur > coach
  • Un arbitre > referee
  • Un juge/arbitre de touche > line judge, assistant referee

Plays and Penalties

Understanding soccer in French means learning the terms for plays and penalties that are an inevitable part of soccer.

  • Un but > goal
  • Un but contre son camp > own goal
  • Le carton jaune > yellow card
  • Le carton rouge > red card
  • Un caviar > perfect pass
  • Des contestations / protestations > dissent
  • Un corner > corner kick
  • un coup franc, coup de pied arrêté > free kick
  • Un coup franc direct / indirect > direct / indirect kick
  • Un coup de tête > head butt
  • Une faute > foul
  • Une faute de main > hand ball
  • Une feinte > fake out
  • Un grand pont > kick/pass around a player's legs
  • Hors-jeu > offside
  • Un match nul > tie game, draw
  • Le mur > the wall
  • Une passe > pass
  • Un pénalty > penalty kick
  • Un petit pont > nutmeg, between-the-legs pass
  • Le point de pénalty > penalty spot
  • Une remise en jeu, une touche > throw in
  • Une simulation > dive (fake fall)
  • Six mètres > goal kick
  • Sorti > out of bounds
  • La surface de but > 6-yard box
  • La surface de réparation > penalty box
  • Un tacle > tackle
  • Ne tête > header
  • La volée > volley

Equipment

Equipment is a key part of French soccer, as these terms demonstrate.

  • Le stade > stadium
  • Le terrain de jeu > playing field, pitch
  • Le milieu du terrain > midfield
  • Le ballon de foot > soccer ball, football
  • Les crampons > cleats
  • Le filet > goal net
  • Le maillot > uniform, kit
  • Le piquet de corner > corner flag
  • Le protège-tibia > shin guard
  • Le sifflet > whistle

Verbs

Soccer is a game of action, so verbs—action words—are an important part of the game.

  • Amortir > to trap, control
  • Bétonner > to put up a strong defense
  • Contrôler le ballon > to control the ball
  • Déborder > to get past an opponent
  • Dribbler > to dribble
  • Être en position de hors-jeu > to be offside
  • Expulser > to send off
  • Faire du chiqué > to (take a) dive
  • Faire une passe > to pass (the ball)
  • Faire une tête > to head (the ball)
  • Faucher > to bring down
  • Feinter > to fake
  • Jouer la ligne de hors-jeu, jouer le hors-jeu > to set an offside trap
  • Marquer (un but) > to score (a goal)
  • Mener > to lead, be winning
  • Sauver un but/penalty > to save a goal/penalty
  • Tirer > to shoot, kick
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ThoughtCo. "French Vocabulary Related to Soccer and the World Cup." ThoughtCo, Mar. 26, 2018, thoughtco.com/french-soccer-terms-1371383. ThoughtCo. (2018, March 26). French Vocabulary Related to Soccer and the World Cup. Retrieved from https://www.thoughtco.com/french-soccer-terms-1371383 ThoughtCo. "French Vocabulary Related to Soccer and the World Cup." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/french-soccer-terms-1371383 (accessed May 24, 2018).