The French Verb "Être" ('to Be') in Every Compound Tense

The Compound Conjugations of the French Verb 'Être'

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The very irregular French verb être ("to be") is among the most frequently used and, therefore, most valuable verbs in the French language. You will find some form of it on every printed page, in every lesson and on the tip of every tongue.

The simple tenses form the basis of most communication in everyday French, not only used by themselves as the equivalent of "to be," but also as auxiliary verbs for the compound forms of many French verbs.

The verb être also has its own compound tenses, which are likewise commonly used in spoken and written French. Both the irregular simple tenses and the irregular compound tenses of this verb also appear in many of the most common idiomatic expressions in the French language. Below are all of the compound tenses in which the verb être appears.

Compound Conjugations of the Irregular French Verb 'Être'

Passé composé Pluperfect Past subjunctive
j' ai été avais été aie été
tu as été avais été aies été
il a été avait été ait été
nous avons été avions été ayons été
vous avez été aviez été ayez été
ils ont été avaient été aient été
Future perfect Conditional perfect Pluperfect subjunctive
j' aurai été aurais été eusse été
tu auras été aurais été eusses été
il aura été aurait été eût été
nous aurons été aurions été eussions été
vous aurez été auriez été eussiez été
ils auront été auraient été eussent été
Past anterior Conditional perfect, 2nd form
j' eus été eusse été
tu eus été eusses été
il eut été eût été
nous eûmes été eussions été
vous eûtes été eussiez été
ils eurent été eussent été
Past imperative Past infinitive Perfect participle
(tu) aie été avoir été ayant été
(nous) ayons été - -
(vous) ayez été - -
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Team, ThoughtCo. "The French Verb "Être" ('to Be') in Every Compound Tense." ThoughtCo, Dec. 6, 2021, Team, ThoughtCo. (2021, December 6). The French Verb "Être" ('to Be') in Every Compound Tense. Retrieved from Team, ThoughtCo. "The French Verb "Être" ('to Be') in Every Compound Tense." ThoughtCo. (accessed March 30, 2023).