Practice Your German: Wann, Wenn, Als

How well do you know your 'whens' in German?

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"When" is not necessarily an easy translation in German. There are three words you need to know to express different English variations of "when." They are wann, wenn, and als. 

A Quick Lesson On Als In German

Als means as, when or then, depending on its context. It's the "when" translation that stumps most German learners. One way to remember it: als refers to "when" in the past, whereas wenn (more on that below) refers to "when" in the future or hypothetically.

 

When in the past: I should have bought bread when I went to the store.

When in the future: When I graduate culinary school, I will make my own bread.

Als can be used when you assign a role to something, like "as a child." You could also think of this sentence as saying "when I was a child," which works with the "when-in-the-past" rule. But that's not always the case. Sometimes, the "as" is more like an "as if it is a," such as "you can use the box as a table." In German, that's als.

Similarly, als is used to compare things. 

A Quick Lesson on Wann/Wenn

Click on wann/wenn to review the differences between those two words. An easy way to think of it is wann refers to time. Wenn is a bit more complicated. But the good news is, once you memorize the four situations when wenn works, the German language rarely breaks its rules. 

A German Exercise

Now test your knowledge. 

The following exercise requires you to fill in the blanks with either the word als, wenn or wann.

You will find the answers to this exercise on the next page.

1. ______ du genug schläfst, dann bist du niemals müde.
2.______ kannst du morgen kommen?
3. Er ist größer _____ ich.
4. Sag mir bitte, ______ ich vorbeikommen kann.
5. ______ es dir nichts ausmacht, dann werde ich hier bleiben.
6. ______ ich klein war, sang ich viel.


7. Es gibt nichts Lustigeres ______ ein Clown.
8. ______ ich Zeit hätte, würde ich viel mehr lesen.
9. Ich weiß, ______ meine Freundin kommt.
10. Ich weiß, dass _______ meine Freundin kommt, werden wir viel Spaß haben.

1. Wenn du genug schläfst, dann bist du niemals müde.
2. Wann kannst du morgen kommen?
3. Er ist größer als ich.
4. Sag mir bitte, wann ich vorbeikommen kann.
5.Wenn es dir nichts ausmacht, dann werde ich hier bleiben.
6. Als ich klein war, sang ich viel.
7. Es gibt nichts Lustigeres als ein Clown.
8. Wenn ich Zeit hätte, würde ich viel mehr lesen.
9. Ich weiß, wann meine Freundin kommt.
10. Ich weiß, dass wenn meine Freundin kommt, dann werden wir viel Spaß haben.