German for Beginners: 'Haus und Hof' (House and Home)

Modern living room
Caiaimage/Martin Barraud/Getty Images

Because Germany's rate of home ownership is the lowest in Europe, most Germans live in a rented apartment (Wohnung) rather than in their own single-family house (das Einfamilienhaus). For various reasons, including high costs, only about 42 percent of German families own the home they live in, compared to a rate of about 70 percent of people in the U.S. and Britain.

Even if they own their home, the typical German family often lives in a condominium (die Eigentumswohnung) or row house (das Reihenhaus) rather than in a detached single-family house.

Despite a high standard of living, the costs of land and home financing in Germany, especially in larger cities, keep the German dream home (das Traumhaus) beyond the means of most people.

Housing Vocabulary

Vocabulary related to a German house or apartment and furniture (die Möbel) found in a typical home is important for students of the language to learn. Also important is vocabulary related to typical activities likely to occur in a home, such as bathing, sleeping, cooking and watching TV. 

Die Zimmer in
einem Haus oder
in einer Wohnung

Rooms in an
Apartment or House
der Abstellraum
storage room
das Arbeitszimmer
office, workroom
das Badezimmer
das Bad

bathroom/bath
der Balkon
balcony
das Büro
office
der Dachboden
attic
das Esszimmer
dining room
der Flur
hall, entry
die Garage
garage
der Keller
cellar, basement
das Kinderzimmer
children's room
die Küche
kitchen
das Schlafzimmer
bedroom
die Toilette/das WC
toilet (room)
das Treppenhaus
stairwell
die Waschküche
laundry room
das Wohnzimmer
living roo

On the right is an alphabetical list of the various rooms (Die Zimmer) found in a house or flat. Review these words before reading the story, "Dirk's Apartment" below. Note the genders for each room, since you'll need to know that when you start talking about what is "in" each room.

Dirk's Apartment

Unsere Wohnung ist im zweiten Stock eines 7-stöckigen Wohnblocks.

Obwohl es einen Aufzug gibt, benutze ich meistens die Treppe, weil es schneller und gesünder ist.

In meiner Familie sind vier Leute: meine Eltern, meine kleine Schwester und ich. Wir haben drei Schlafzimmer, aber nur ein Bad (mit WC).

Das Wohnzimmer und das Esszimmer sind zusammen in einem Raum mit einem kleinen Balkon. Natürlich ist die Küche neben dem Esszimmer. Die Küche haben wir vor einem Monat total renoviert, und meine Mutter ist damit sehr zufrieden.

Der Flur ist im Zentrum der Wohnung. An einem Ende ist die Eingangstür und am anderen gibt es einen kleinen Abstellraum. Wenn man in die Wohnung kommt, sind die Schlafzimmer und ein Arbeitszimmer rechts und das Badezimmer links. Die Tür zum Wohnzimmer ist auch auf der linken Seite.

Im Badezimmer ist ein Waschbecken, die Toilette, eine Badewanne (mit Handdusche) und auch die Waschmaschine. (Meine Mutter hätte gern eine echte Waschküche, aber dafür haben wir keinen Platz.)

Unser Fernseher ist im Wohnzimmer. Dort spielen meine Schwester und ich Videospiele. Mein Vater hat sein Büro mit einem Computer in seinem Arbeitszimmer.

Other Key Terms

Dirk and his family live in a Wohnung in a block (Wohnblock) or tenement (Mietshaus), but there are other kinds of residences.

Reihenhaus is a row house or attached house, with each house attached to the other. A duplex is a Zweifamilienhaus. The German word Appartement or Apartment is a false cognate that actually means a studio apartment.