German for Beginners: 'Haus und Hof' (House and Home)

Modern living room
Caiaimage/Martin Barraud/Getty Images

Because Germany's rate of home ownership is the lowest in Europe, most Germans live in a rented apartment (Wohnung) rather than in their own single-family house (das Einfamilienhaus). For various reasons, including high costs, only about 42 percent of German families own the home they live in, compared to a rate of about 70 percent of people in the U.S. and Britain.

Even if they own their home, the typical German family often lives in a condominium (die Eigentumswohnung) or row house (das Reihenhaus) rather than in a detached single-family house. Despite a high standard of living, the costs of land and home financing in Germany, especially in larger cities, keep the German dream home (das Traumhaus) beyond the means of most people.

Housing Vocabulary

Vocabulary related to a German house or apartment and furniture (die Möbel) found in a typical home is important for students of the language to learn. Also important is vocabulary related to typical activities likely to occur in a home, such as bathing, sleeping, cooking and watching TV. 

Below is an alphabetical list of the various rooms (Die Zimmer) found in a house or flat. Review these words before reading the story, "Dirk's Apartment" below. Note the genders for each room, since you'll need to know that when you start talking about what is "in" each room.

Deutsch English
die Zimmer in einem Haus oder in einer Wohnung rooms in an apartment or house
der Abstellraum storage room
das Arbeitszimmer office, workroom
das Badezimmer, das Bad bathroom, bath
der Balkon balcony
das Büro office
der Dachboden attic
das Esszimmer dining room
der Flur hall, entry
die Garage garage
der Keller cellar, basement
das Kinderzimmer children's room
die Küche kitchen
das Schlafzimmer bedroom
die Toilette/das WC toilet (room)
die Waschküche laundry room
das Wohnzimmer living room

Dirk's Apartment

Unsere Wohnung ist im zweiten Stock eines 7-stöckigen Wohnblocks. Obwohl es einen Aufzug gibt, benutze ich meistens die Treppe, weil es schneller und gesünder ist.

In meiner Familie sind vier Leute: meine Eltern, meine kleine Schwester und ich. Wir haben drei Schlafzimmer, aber nur ein Bad (mit WC).

Das Wohnzimmer und das Esszimmer sind zusammen in einem Raum mit einem kleinen Balkon. Natürlich ist die Küche neben dem Esszimmer. Die Küche haben wir vor einem Monat total renoviert, und meine Mutter ist damit sehr zufrieden.

Der Flur ist im Zentrum der Wohnung. An einem Ende ist die Eingangstür und am anderen gibt es einen kleinen Abstellraum. Wenn man in die Wohnung kommt, sind die Schlafzimmer und ein Arbeitszimmer rechts und das Badezimmer links. Die Tür zum Wohnzimmer ist auch auf der linken Seite.

Im Badezimmer ist ein Waschbecken, die Toilette, eine Badewanne (mit Handdusche) und auch die Waschmaschine. (Meine Mutter hätte gern eine echte Waschküche, aber dafür haben wir keinen Platz.)

Unser Fernseher ist im Wohnzimmer. Dort spielen meine Schwester und ich Videospiele. Mein Vater hat sein Büro mit einem Computer in seinem Arbeitszimmer.

Other Key Terms

Dirk and his family live in a Wohnung in a block (Wohnblock) or tenement (Mietshaus), but there are other kinds of residences. A Reihenhaus is a row house or attached house, with each house attached to the other. A duplex is a Zweifamilienhaus. The German word Appartement or Apartment is a false cognate that actually means a studio apartment.