German for Beginners- Haus und Hof - House and Home

Modern living room
Caiaimage/Martin Barraud/Getty Images

Because Germany's rate of home ownership is the lowest in Europe, most Germans live in a rented apartment or flat (die Wohnung) rather than in their own single-family house (das Einfamilienhaus). For various reasons, including high costs, only about 42 percent of German families own the home they live in, compared to a rate of about 70 percent of people in the U.S. and Britain.

Even if they own their home, the typical German family often lives in a condominium (die Eigentumswohnung) or row house (das Reihenhaus) rather than in a detached single-family house.

Despite a high standard of living, the costs of land and home financing in Germany, especially in larger cities, keep the German dream home (das Traumhaus) beyond the means of most people.

In this lesson, you'll learn vocabulary related to a German house or apartment and the furniture (die Möbel) found in a typical home. You'll also learn how to talk about where things are located in the home, and where typical activities might be likely to occur (bathing, sleeping, cooking, watching TV, etc.). We will also link to the Web sites of some online German furniture outlets. We'll also introduce you to the basics of looking for a home and reading classified ads for housing. 

Die Zimmer in
einem Haus oder
in einer Wohnung

Rooms in an
Apartment or House
der Abstellraum
storage room
das Arbeitszimmer
office, workroom
das Badezimmer
das Bad

der Balkon
das Büro
der Dachboden
das Esszimmer
dining room
der Flur
hall, entry
die Garage
der Keller
cellar, basement
das Kinderzimmer
children's room
die Küche
das Schlafzimmer
die Toilette/das WC
toilet (room)
das Treppenhaus
die Waschküche
laundry room
das Wohnzimmer
living room

Die Zimmer (Rooms)
On the right is an alphabetical list of the various rooms found in a house or flat. As part of this lesson, you'll learn the words for these rooms and the furniture or appliances usually found in each one. Review these words before reading “Dirks Wohnung” below. Also note the genders for each room, since you'll need to know that when we start talking about what is "in" each room.

In the next paragraph, Dirk tells us about the apartment where he lives. If you need vocabulary help, see the extra vocabulary in the reading selection and on the right.

Dirks Wohnung

DIRK: Unsere Wohnung ist im zweiten Stock eines 7-stöckigen Wohnblocks. Obwohl es einen Aufzug gibt, benutze ich meistens die Treppe, weil es schneller und gesünder ist.

im zweiten Stock
on the 3rd floor (US)

eines Wohnblocks
of an apartment building (der Wohnblock)

der Aufzug


with it


die Badewanne
bath tub

die Handdusche
handheld shower attachment

hätte gern
would like

genuine, real

In meiner Familie sind vier Leute: meine Eltern, meine kleine Schwester und ich. Wir haben drei Schlafzimmer, aber nur ein Bad (mit WC).

Das Wohnzimmer und das Esszimmer sind zusammen in einem Raum mit einem kleinen Balkon. Natürlich ist die Küche neben dem Esszimmer. Die Küche haben wir vor einem Monat total renoviert, und meine Mutter ist damit sehr zufrieden.

Der Flur ist im Zentrum der Wohnung. An einem Ende ist die Eingangstür und am anderen gibt es einen kleinen Abstellraum. Wenn man in die Wohnung kommt, sind die Schlafzimmer und ein Arbeitszimmer rechts und das Badezimmer links.

Die Tür zum Wohnzimmer ist auch auf der linken Seite.

Im Badezimmer ist ein Waschbecken, die Toilette, eine Badewanne (mit Handdusche) und auch die Waschmaschine. (Meine Mutter hätte gern eine echte Waschküche, aber dafür haben wir keinen Platz.)

Unser Fernseher ist im Wohnzimmer. Dort spielen meine Schwester und ich Videospiele. Mein Vater hat sein „Büro“ mit einem Computer in seinem Arbeitszimmer.

Dirk and his family live in a Wohnung in a Wohnblock or Mietshaus, but there are other kinds of residences. A Reihenhaus is a row house or attached house, with each house attached to the other (see photo on the next page). A single-family house is an Einfamilienhaus, while a duplex is a Zweifamilienhaus. The German word Appartement or Apartment is a false cognate that actually means a studio apartment or what the British call a "bed sit" or an "apartment."