German Strong Verbs - Conjugating Irregular German Verbs

You'll Need to Memorize These German Verb Conjugations

German verbs that have irregular forms are also called strong verbs.Their conjugated forms must be memorized. Weak (regular) verbs follow a predictable pattern and do not vary the way that strong verbs do. There are also mixed verbs  that combine elements of weak and strong verbs.

Only some compound verbs are listed (i.e., anfangen). To conjugate other compound verbs based on other verbs, e.g., abgeben, based on geben, simply use the stem verb (in this case "geben") with the prefix (in this case "ab") to get the past (gab ab) or past participle (abgegeben).

Participles that require sein as a helping verb are indicated by ist in front of the past participle. The English meaning shown for each verb may be only one of several possible meanings.

This verb chart uses the new German spelling (die neue Rechtschreibung). 

Starke Verben - Strong Verbs

InfinitivPräteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
 A A A
anfangen  beginfing an  beganangefangen  begun
ankommen  arrivekam an  arrivedist angekommen  arrived
anrufen  call uprief an  called upangerufen  called up
 B B B
backen  bakebackte  bakedgebacken  baked
befehlen  commandbefahl  commandedbefohlen  commanded
beginnen  beginbegann  beganbegonnen  begun
beißen  bitebiss  bitgebissen  bitten
bekommen  get, receivebekam  gotbekommen  gotten
bergen  salvagebarg  salvagedgeborgen  salvaged
bersten  burstbarst  burstgeborsten  burst
betrügen  deceivebetrog  deceivedbetrogen  deceived
biegen  bendbog  bentgebogen  bent
bieten  offerbot  offeredgeboten  offered
binden  tieband  tiedgebunden  tied
bitten  requestbat  requestedgebeten  requested
blasen  blowblies  blewgeblasen  blown
bleiben  stayblieb  stayedist geblieben  stayed
bleichen  bleachblich  bleachedgeblichen  bleached
braten  roastbriet  roastedgebraten  roasted
brechen  breakbrach  brokegebrochen  broken
brennen*  burnbrannte  burnedgebrannt  burned
bringen*  bringbrachte  broughtgebracht  brought
  *Both brennen and bringen are "mixed" verbs, combining elements of strong and weak verbs.
 D D D
denken*  thinkdachte  thoughtgedacht  thought
  *The verb denken is a "mixed" verb, combining elements of strong and weak verbs.
dreschen  threshdrosch  threshedgedroschen  threshed
dringen  forcedrang  forcedgedrungen  forced
dürfen  maydurfte  was allowedgedurft*  been allowed
  *Used with an infinitive, as for all modals, the past participle is the infinitive dürfen: "Wir haben nicht gehen dürfen."
 E E E
empfangen  receiveempfing  receivedempfangen  received
empfehlen  recommendempfahl  recommendedempfohlen  recommended
erfinden  inventerfand  inventederfunden  invented
erlöschen  extinguisherlosch  extinguishederloschen  extinguished
erschallen  echo, sounderscholl  soundederschollen  sounded
erschrecken*  scareerschrak  scarederschrocken  scared
  *This verb has both strong (passive) and weak (active) forms: "Ich habe ihn erschreckt." (I scared him.) and "Ich erschrak bei der Explosion." (I was startled/scared by the explosion.)
essen  eat  ategegessen  eaten
 F F F
fahren  travelfuhr  traveledist gefahren  traveled
fallen  fallfiel  fellist gefallen  fallen
fangen  catchfing  caughtgefangen  caught
fechten  fencefocht  fencedgefochten  fenced
finden  findfand  foundgefunden  found
fliegen  flyflog  flewist geflogen  flown
fliehen  fleefloh  fledist geflohen  fled
fließen  flowfloss  flowedist geflossen  flowed
fressen  gorgefraß  gorgedgefressen  gorged
frieren  freezefror  frozegefroren*  frozen
  *The verb frieren takes the helping verb haben or sein, depending on its meaning. In most cases ("to be cold") it is "hat gefroren," but in the meaning of "to freeze, turn into ice," it is "Der Boden / Das Wasser ist steif gefroren." (The ground / water has frozen solid.)
frohlocken  rejoicefrohlockte  rejoicedfrohlockt  rejoiced
InfinitivPräteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
 G
gären  fermentgor  fermentedgegoren  fermented
gebären  bear (child)gebar  boregeboren  born
geben  givegab  gavegegeben  given
gedeihen  flourishgedieh  flourishedist gediehen  flourished
gefallen  be pleasing, likegefiel  likedgefallen  liked
gehen  goging  wentist gegangen  gone
gelingen  succeedgelang  succeededist gelungen  succeeded
gelten  be validgalt  was validgegolten  been valid
genesen  recovergenas  recoveredgenesen  recovered
genießen  enjoygenoß  enjoyedgenossen  enjoyed
geschehen  happengeschah  happenedist geschehen  happened
gewinnen  wingewann  wongewonnen  won
gießen  pourgoß  pouredgegossen  poured
gleichen  resembleglich  resembledgeglichen  resembled
gleiten  glide, slideglitt  glidedist geglitten  glided
glimmen  glow, smoulderglomm*  glowedist geglommen*  glowed
  *Also glimmte and hat geglimmt (weak)
graben  diggrub  duggegraben  dug
greifen  graspgriff  graspedgegriffen  grasped
 H
haben  havehatte  hadgehabt  had
Complete conjugation of the verb haben in the present tense
halten  holdhielt  heldgehalten  held
hängen  hanghing  hung/hanged*gehangen  hung/hanged*
  *The verb hängen is weak in transitive situations ("Er hängte das Bild an die Wand.") and strong in intransitive situations ("Das Bild hing an der Wand.").
hauen  hew, hithaute*  hitgehauen  hit
  *The strong past form hieb is used when the meaning is "struck (him) with a weapon."
heben  lifthob  liftedgehoben  lifted
heißen  be calledhieß  namedgeheißen  named
helfen  helphalf  helpedgeholfen  helped
 K
kennen*  knowkannte  knewgekannt  known
  *The verb kennen is a "mixed" verb, combining elements of strong and weak verbs.
klingen  ringklang  ranggeklungen  rung
kneifen  pinchkniff  pinchedgekniffen  pinched
kommen  comekam  cameist gekommen  come
können  cankonnte  couldgekonnt*  could
  *With an infinitive, the past participle is können: "Ich habe nicht gehen können."
kriechen  crawlkroch  crawledist gekrochen  crawled
 L
laden  loadlud  loadedgeladen  loaded
lassen  let, allowließ  letgelassen  let
laufen  runlief  ranist gelaufen  run
leiden  sufferlitt  sufferedgelitten  suffered
leihen  lendlieh  lentgeliehen  lent
lesen  readlas  readgelesen  read
liegen*  lielag  laygelegen  lain
  *Do not confuse liegen (lie, recline, strong) and (sich) legen (lay, put, weak)!
lügen  lielog  liedgelogen  lied
 M
mahlen  grindmahlte  groundgemahlen  ground
meiden  avoidmied  avoidedgemieden  avoided
messen  measuremaß  measuredgemessen  measured
misslingen  failmisslang  failedmisslungen  failed
mögen  likemochte  likedgemocht*  liked
  *With an infinitive, the past participle is mögen: "Sie hat nicht gehen mögen."
müssen  mustmusste  had togemusst*  had to
  *Used with an infinitive, as with all modals, the past participle is the infinitive müssen: "Wir haben nicht gehen müssen."
InfinitivPräteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
N
nehmen takenahm tookgenommen taken
nennen namenannte namedgenannt named
P
pfeifen whistlepfiff whistledgepfiffen whistled
preisen praisepries praisedgepriesen praised
Q
quellen gushquoll* gushedist gequollen* gushed
*Also has the weak forms quellte and hat gequellt.
R
raten adviseriet advisedgeraten advised
reiben rubrieb rubbedgerieben rubbed
reißen tearriss toregerissen torn
reiten* rideritt rodeist geritten ridden
*The verb reiten is only used for riding an animal (e.g., horseback riding); to express "ride" in a transportation sense (bus, train, etc.), fahren is used.
rennen runrannte ranist gerannt run
*The verb rennen is a "mixed" verb, combining elements of strong and weak verbs. 
riechen smellroch smelledgerochen smelled
ringen wringrang wrunggerungen wrung
rinnen flowrann flowedist geronnen flowed
rufen callrief calledgerufen called
S
salzen saltsalzte saltedgesalzen/gesalzt salted
saufen drinksoff drankgesoffen drunk
saugen sucksog* suckedgesogen* sucked
* Also has the weak forms saugte and hat gesaugt. In technical use, only the weak form is used.
schaffen create;
accomplish, make
schuf* createdgeschaffen* created
*The strong forms schuf/hat geschaffen are used when the meaning is "created" ("Sie hat schöne Sachen geschaffen."). To express "accomplished" or "made it," the weak forms schaffte/hat geschafft are used: "Er hat es geschafft (ein Tor zu machen)!"
scheiden depart; separateschied separatedgeschieden* separated
*In the sense of "leave" or "depart" scheiden takes sein as a helping verb: "Karl ist aus dem Dienst geschieden."
scheinen shineschien shonegeschienen shone
scheißen shitschiss shitgeschissen shit
schelten scoldschalt scoldedgescholten scolded
schießen shootschoss shotgeschossen shot
schlafen sleepschlief sleptgeschlafen slept
schlagen hitschlug hitgeschlagen hit
schleichen sneakschlich sneakedist geschlichen sneaked
schleifen polishschliff* polishedgeschliffen* polished
*Although the strong form is preferred, schleifte and hat geschleift (weak) are also used.
schleißen slitschliß slitgeschlissen slit
schließen close, lockschloss closedgeschlossen closed
schlingen gulp (down)schlang gulpedgeschlungen gulped
schmeißen fling, tossschmiss flunggeschmissen flung
schmelzen meltschmolz meltedgeschmolzen melted
schneiden cutschnitt cutgeschnitten cut
schrecken scareschrak/schreckte scaredgeschreckt/geschrocken scared
schreiben writeschrieb wrotegeschrieben written
schreien screamschrie screamedgeschrien screamed
schreiten stepschritt steppedist geschritten stepped
schweigen be silentschwieg was silentgeschwiegen been silent
schwellen* swell, riseschwoll swelledist geschwollen swollen
*There are two forms of schwellen: (1) strong (above) for the sense of "to swell up/fill with wind," and (2) weak to "fill (something) up with wind/to swell (something) up."
schwimmen swimschwamm swamist geschwommen swum
schwinden dwindleschwand dwindledist geschwunden dwindled
schwingen swingschwang swunggeschwungen swung
schwören swearschwur/schwor sworegeschworen sworn
InfinitivPräteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
Se
sehen seesah sawgesehen seen
sein bewar wasist gewesen been
senden* send, transmitsandte sentgesandt sent
*In the sense of "transmit" or "broadcast" only the weak forms sendete and hat gesendet are used. The weak forms may also be used in the sense of "send."
sieden boilsott/siedete boiledgesotten boiled
singen singsang sanggesungen sung
sinken sinksank sankist gesunken sunk
sitzen* sitsaß satgesessen sat
*Do not confuse sitzen (sit, strong) and (sich) setzen (set, weak)!
sollen should, ought tosollte shouldgesollt* should
*With an infinitive, the past participle is sollen: "Ich habe nicht gehen sollen."
spalten splitspaltete splitgespalten/gespaltet split
speien spewspie spewedgespien spewed
spinnen spinspann spungesponnen spun
sprechen speaksprach spokegesprochen spoken
sprießen sproutspross sproutedgesprossen sprouted
springen jumpsprang jumpedist gesprungen jumped
stechen stab, stingstach stunggestochen stung
stehen standstand stoodgestanden* stood
*In some southern German and Austrian dialects, stehen takes sein as a helping verb: "Er ist im Eingang gestanden."
stehlen stealstahl stolegestohlen stolen
steigen climbstieg climbedist gestiegen climbed
sterben diestarb diedist gestorben died
stieben fly aboutstob flew aboutist gestoben flown about
stinken stinkstank stankgestunken stunk
stoßen push, bumpstieß pushedgestoßen pushed
streichen strike, paintstrich struckgestrichen struck
streiten arguestritt arguedgestritten argued
T
tragen carry, weartrug woregetragen worn
treffen meettraf metgetroffen met
treiben move, drivetrieb drovegetrieben* driven
*In the sense of "drift" or "float" treiben takes sein as a helping verb: "Das Eis ist den Fluss entlang getrieben."
triefen driptriefte/troff drippedgetrieft dripped
trinken drinktrank drankgetrunken drunk
trügen be deceptivetrog was deceptivegetrogen been deceptive
tun dotat didgetan done
U
überwinden overcomeüberwand overcameüberwunden overcome
V
verderben spoilverdarb spoiledverdorben spoiled
verdrießen annoyverdross annoyedverdrossen annoyed
vergessen forgetvergaß forgotvergessen forgotten
verlieren loseverlor lostverloren lost
verschleißen wear (out)verschliss wore (out)verschlissen worn (out)
verzeihen forgiveverzieh forgaveverziehen forgiven
W
wachsen* growwuchs grewist gewachsen grown
*In the sense of "to wax" (skis, etc.), wachsen is weak: (wachste and hat gewachst).
waschsen washwusch washedgewaschsen washed
weben weavewob/webte wovegewoben/gewebt woven
weichen* yieldwich yieldedist gewichen yielded
*In the sense of "to soften" (up), weichen is weak: (weichte and hat geweicht).
weisen indicatewies indicatedgewiesen indicated
wenden turnwandte* turnedgewandt* turned
*Also wendete and gewendet (car, hay, etc.).
werben recruitwarb recruitedgeworben recruited
werden becomewurde becameist geworden* become
*As a helping verb in the passive voice: worden, as in "Ich bin oft gefragt worden." (I have often been asked.)
werfen throwwarf threwgeworfen thrown
wiegen weighwog/wiegte weighedgewogen/gewiegt weighed
winden twistwand twistedgewunden twisted
wissen* knowwusste knewgewusst known
*The verb wissen is a "mixed" verb, combining elements of strong and weak verbs. For the complete conjugation of wissen in all tenses, see wissen in our conjugation tables.
wollen want towollte wanted togewollt* wanted to
*With an infinitive, the past participle is wollen: "Ich habe nicht gehen wollen."
wringen wringwrang wrunggewrungen wrung
Z
zeihen accusezieh accusedgeziehen accused
ziehen pullzog pulledgezogen pulled
zwingen compelzwang compelledgezwungen compelled