German Strong Verbs - Conjugating Irregular German Verbs

You'll Need to Memorize These German Verb Conjugations

German verbs that have irregular forms are also called strong verbs.Their conjugated forms must be memorized. Weak (regular) verbs follow a predictable pattern and do not vary the way that strong verbs do. There are also mixed verbs  that combine elements of weak and strong verbs.

Only some compound verbs are listed (i.e., anfangen). To conjugate other compound verbs based on other verbs, e.g., abgeben, based on geben, simply use the stem verb (in this case "geben") with the prefix (in this case "ab") to get the past (gab ab) or past participle (abgegeben).

Participles that require sein as a helping verb are indicated by ist in front of the past participle. The English meaning shown for each verb may be only one of several possible meanings.

This verb chart uses the new German spelling (die neue Rechtschreibung). 

Starke Verben - Strong Verbs

Infinitiv Präteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
anfangen begin fing an began angefangen begun
ankommen arrive kam an arrived ist angekommen arrived
anrufen call up rief an called up angerufen called up
backen bake backte baked gebacken baked
befehlen command befahl commanded befohlen commanded
beginnen begin begann began begonnen begun
beißen bite biss bit gebissen bitten
bekommen get, receive bekam got bekommen gotten
bergen salvage barg salvaged geborgen salvaged
bersten burst barst burst geborsten burst
betrügen deceive betrog deceived betrogen deceived
biegen bend bog bent gebogen bent
bieten offer bot offered geboten offered
binden tie band tied gebunden tied
bitten request bat requested gebeten requested
blasen blow blies blew geblasen blown
bleiben stay blieb stayed ist geblieben stayed
bleichen bleach blich bleached geblichen bleached
braten roast briet roasted gebraten roasted
brechen break brach broke gebrochen broken
brennen burn brannte burned gebrannt burned
bringen bring brachte brought gebracht brought
denken think dachte thought gedacht thought
dreschen thresh drosch threshed gedroschen threshed
dringen force drang forced gedrungen forced
dürfen may durfte was allowed gedurft been allowed
empfangen receive empfing received empfangen received
empfehlen recommend empfahl recommended empfohlen recommended
erfinden invent erfand invented erfunden invented
erlöschen extinguish erlosch extinguished erloschen extinguished
erschallen echo, sound erscholl sounded erschollen sounded
erschrecken scare erschrak scared erschrocken scared
essen eat ate gegessen eaten
fahren travel fuhr traveled ist gefahren traveled
fallen fall fiel fell ist gefallen fallen
fangen catch fing caught gefangen caught
fechten fence focht fenced gefochten fenced
finden find fand found gefunden found
fliegen fly flog flew ist geflogen flown
fliehen flee floh fled ist geflohen fled
fließen flow floss flowed ist geflossen flowed
fressen gorge fraß gorged gefressen gorged
frieren freeze fror froze gefroren frozen
frohlocken rejoice frohlockte rejoiced frohlockt rejoiced
Infinitiv Präteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
gären ferment gor fermented gegoren fermented
gebären bear (child) gebar bore geboren born
geben give gab gave gegeben given
gedeihen flourish gedieh flourished ist gediehen flourished
gefallen be pleasing, like gefiel liked gefallen liked
gehen go ging went ist gegangen gone
gelingen succeed gelang succeeded ist gelungen succeeded
gelten be valid galt was valid gegolten been valid
genesen recover genas recovered genesen recovered
genießen enjoy genoß enjoyed genossen enjoyed
geschehen happen geschah happened ist geschehen happened
gewinnen win gewann won gewonnen won
gießen pour goß poured gegossen poured
gleichen resemble glich resembled geglichen resembled
gleiten glide, slide glitt glided ist geglitten glided
glimmen glow, smoulder glomm glowed ist geglommen* glowed
graben dig grub dug gegraben dug
greifen grasp griff grasped gegriffen grasped
haben have hatte had gehabt had
halten hold hielt held gehalten held
hängen hang hing hung/hanged gehangen hung/hanged
hauen hew, hit haute hit gehauen hit
heben lift hob lifted gehoben lifted
heißen be called hieß named geheißen named
helfen help half helped geholfen helped
kennen know kannte knew gekannt known
klingen ring klang rang geklungen rung
kneifen pinch kniff pinched gekniffen pinched
kommen come kam came ist gekommen come
können can konnte could gekonnt could
kriechen crawl kroch crawled ist gekrochen crawled
laden load lud loaded geladen loaded
lassen let, allow ließ let gelassen let
laufen run lief ran ist gelaufen run
leiden suffer litt suffered gelitten suffered
leihen lend lieh lent geliehen lent
lesen read las read gelesen read
liegen lie lag lay gelegen lain
lügen lie log lied gelogen lied
mahlen grind mahlte ground gemahlen ground
meiden avoid mied avoided gemieden avoided
messen measure maß measured gemessen measured
misslingen fail misslang failed misslungen failed
mögen like mochte liked gemocht* liked
müssen must musste had to gemusst* had to
Infinitiv Präteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
nehmen take nahm took genommen taken
nennen name nannte named genannt named
pfeifen whistle pfiff whistled gepfiffen whistled
preisen praise pries praised gepriesen praised
quellen gush quoll gushed ist gequollen gushed
raten advise riet advised geraten advised
reiben rub rieb rubbed gerieben rubbed
reißen tear riss tore gerissen torn
reiten ride (an animal) ritt rode ist geritten ridden
rennen run rannte ran ist gerannt run
riechen smell roch smelled gerochen smelled
ringen wring rang wrung gerungen wrung
rinnen flow rann flowed ist geronnen flowed
rufen call rief called gerufen called
salzen salt salzte salted gesalzen/gesalzt salted
saufen drink soff drank gesoffen drunk
saugen suck sog sucked gesogen sucked
schaffen create;
accomplish, make
schuf created geschaffen created
scheiden depart; separate schied separated geschieden separated
scheinen shine schien shone geschienen shone
scheißen shit schiss shit geschissen shit
schelten scold schalt scolded gescholten scolded
schießen shoot schoss shot geschossen shot
schlafen sleep schlief slept geschlafen slept
schlagen hit schlug hit geschlagen hit
schleichen sneak schlich sneaked ist geschlichen sneaked
schleifen polish schliff polished geschliffen polished
schleißen slit schliß slit geschlissen slit
schließen close, lock schloss closed geschlossen closed
schlingen gulp (down) schlang gulped geschlungen gulped
schmeißen fling, toss schmiss flung geschmissen flung
schmelzen melt schmolz melted geschmolzen melted
schneiden cut schnitt cut geschnitten cut
schrecken scare schrak/schreckte scared geschreckt/geschrocken scared
schreiben write schrieb wrote geschrieben written
schreien scream schrie screamed geschrien screamed
schreiten step schritt stepped ist geschritten stepped
schweigen be silent schwieg was silent geschwiegen been silent
schwellen* swell, rise schwoll swelled ist geschwollen swollen
schwimmen swim schwamm swam ist geschwommen swum
schwinden dwindle schwand dwindled ist geschwunden dwindled
schwingen swing schwang swung geschwungen swung
schwören swear schwur/schwor swore geschworen sworn
Infinitiv Präteritum
(Preterite)
Perfekt
(Past Participle)
sehen see sah saw gesehen seen
sein be war was ist gewesen been
senden send, transmit sandte sent gesandt sent
sieden boil sott/siedete boiled gesotten boiled
singen sing sang sang gesungen sung
sinken sink sank sank ist gesunken sunk
sitzen sit saß sat gesessen sat
sollen should, ought to sollte should gesollt should
spalten split spaltete split gespalten/gespaltet split
speien spew spie spewed gespien spewed
spinnen spin spann spun gesponnen spun
sprechen speak sprach spoke gesprochen spoken
sprießen sprout spross sprouted gesprossen sprouted
springen jump sprang jumped ist gesprungen jumped
stechen stab, sting stach stung gestochen stung
stehen stand stand stood gestanden stood
stehlen steal stahl stole gestohlen stolen
steigen climb stieg climbed ist gestiegen climbed
sterben die starb died ist gestorben died
stieben fly about stob flew about ist gestoben flown about
stinken stink stank stank gestunken stunk
stoßen push, bump stieß pushed gestoßen pushed
streichen strike, paint strich struck gestrichen struck
streiten argue stritt argued gestritten argued
tragen carry, wear trug wore getragen worn
treffen meet traf met getroffen met
treiben move, drive trieb drove getrieben driven
triefen drip triefte/troff dripped getrieft dripped
trinken drink trank drank getrunken drunk
trügen be deceptive trog was deceptive getrogen been deceptive
tun do tat did getan done
überwinden overcome überwand overcame überwunden overcome
verderben spoil verdarb spoiled verdorben spoiled
verdrießen annoy verdross annoyed verdrossen annoyed
vergessen forget vergaß forgot vergessen forgotten
verlieren lose verlor lost verloren lost
verschleißen wear (out) verschliss wore (out) verschlissen worn (out)
verzeihen forgive verzieh forgave verziehen forgiven
wachsen grow wuchs grew ist gewachsen grown
waschsen wash wusch washed gewaschsen washed
weben weave wob/webte wove gewoben/gewebt woven
weichen yield wich yielded ist gewichen yielded
weisen indicate wies indicated gewiesen indicated
wenden turn wandte turned gewandt turned
werben recruit warb recruited geworben recruited
werden become wurde became ist geworden become
werfen throw warf threw geworfen thrown
wiegen weigh wog/wiegte weighed gewogen/gewiegt weighed
winden twist wand twisted gewunden twisted
wissen know wusste knew gewusst known
wollen want to wollte wanted to gewollt wanted to
wringen wring wrang wrung gewrungen wrung
zeihen accuse zieh accused geziehen accused
ziehen pull zog pulled gezogen pulled
zwingen compel zwang compelled gezwungen compelled