Learn Synonyms in German - Deutsche Synonyme

Father helping teenage son with his homework
Caiaimage/Tom Merton / Getty Images

This is a Thesaurus, not a dictionary! As in English, ​German words often have more than one meaning or take on a different meaning in various contexts. For example, the German adjective böse can mean all of the following: angry, mad, mean, bad, evil, naughty, wicked, nasty, terrible. The German synonyms listed under böse may or may not carry the same meaning as well. In fact, most linguists claim there is no such thing as a true synonym because no two words can mean precisely the same thing.

Terms listed as "slang" (sl.) or "vulgar" (vul.) should only be used if you really know what you're doing. Otherwise, you run the risk of just sounding stupid (blöd) and foolish (lächerlich). 

Abbreviations: adj. (adjective), adv. (adverb), sl. (slang), n. (noun), pl. (plural), v. (verb), vul.(vulgar)
Noun genders are indicated by r (der, masc.), e (die, fem.), s (das, neu.)

Items are listed alphabetically by their basic German terms (e.g., sprechen under 'S' or gut under 'G').

A

akzeptieren v.
  See annehmen below.

annehmen v.
   adoptieren, akzeptieren, bejahen, billigen, entgegennehmen, gelten lassen, gutheißen, hinnehmen, nehmen

auch adv.
   auch noch, desgleichen, dit(t)o, ebenfalls, ebenso, gleichfalls, gleichermaßen, noch dazu, noch obendrein

B

böse adj./adv.
   bösartig, boshaft, böswillig, heimtückisch, schädlich, schlecht, schlimm, teuflisch, übel, ungut, verärgert, verletzend, verleumderisch, unerfreulich, weh

bunt adj./adv.
   farbenfroh, farbig, farbenprächtig, gefärbt, grell, kaleidoskopisch, koloriert, kunterbunt, mehrfarbig, polychrom, vielfarbig

D

Dankedanken
   See: 10 Ways to Say "Thank You" in German

denken v.
   glauben, halten von, meinen, nachdenken über, überlegen, sich vorstellen

umm adj./adv.
   aus Dummsdorf (sl.

), beknackt (sl.), benommen, benebelt, bescheuert, blöd, dämlich, deppert / teppert (S. Ger., Austria), doof, dumm wie Bohnenstroh, dümmer als die Polizei erlaubt, hirnlos, idiotisch, lächerlich, saublöd, saudumm, schwach im Kopf, schwachköpfig, sinnlos, stockdumm, unintelligent

r Dummkopf n.

   e/r Blöde, r Blödmann, r Depp (S. Ger., Austria), r Doofi (sl.), r Doofmann, e/r Dumme, e (blöde) Gans, r Idiot, kein großes Licht, r Narr, r Tor.
   Also see Versager.

dunkel adj.
   abendlich, beschattet, dämmerig, düster, finster, lichtlos, obskur, schattenhaft, schwarz, stockfinster, trübe

E

einsam adj./adv.
   allein, leer, öde, verlassen

F

fahren v.
   abfahren, befahren, bereisen, sich bewegen, dahinfahren, durchreisen, fliegen, fliessen, führen, gehen, gleiten, kommen, losfahren, losgehen, pendeln, eine Reise machen, reisen, segeln, vergehen (Zeit), wandern, wegfahren, weggehen, weiterbefördern, (viele Kilometer) zurücklegen

freundlich adj./adv.

   angenehm, freundlicherweise, freundschaftlich, lieb, liebenswürdig, nett, süß

froh adj./adv.

   See glücklich below.

G

gehen v.
   See fahren above.

glücklich adj./adv.
   amüsiert, entzückt, erfreulich, erfreulicherweise, erfreut, erleichtert, freudig, froh, fröhlich, gelungen, gutmütig, gut gelaunt, heiter, hocherfreut, ohne Sorgen, selig, sorglos, unbekümmert, vergnügt, zufrieden

groß adj./adv.
   ausgedehnt, bedeutend, beträchtlich, dick, enorm, erwachsen, gewaltig, gigantisch, großartig, hoch, immens, kolossal, kräftig, lang, mächtig, riesig, total, umfangreich, unendlich, unermesslich, ungeheuer, weitreichend, wichtig

gut adj./adv.
   angenehm, anständig, artig, ausgezeichnet, brav, erfreulich, erfreulicherweise, geil (sl.), herrlich, klasse, lieb, OK, ordentlich, positiv, prima, schön, spitze, tadellos, toll

 

H

hässlich adj./adv.
   entsetzlich, gemein, grauenhaft, scheußlich, schrecklich, übel, unangenehm, unschön, wenig attraktiv

heiß/warm adj.
   brennend, flammend, glühend, hitzig, schwül, siedend, sommerlich, tropisch

warm also has the meaning of "queer," "gay," or "homosexual": ein warmer Bruder= a gay man; do not confuse the adjectives schwül (humid) and schwul (gay, homosexual).

I

intelligent adj./adv.
   aufmerksam, begabt, clever, einsichtig, gebildet, genial, gerissen, gescheit, geschickt, gewitzt, hell, klug, klugerweise, kultiviert, raffiniert, scharf, scharfsinnig, schlau, sinnvoll, vernünftig, unschicklich, vernünftig, weise

J

jetzt adv.
   eben, gerade, gleich, heutzutage, im Moment, nun, soeben, sofort, zur Zeit

K

kalt adj.
   temperature: bitterkalt, eisig, eiskalt, frieren, frigid, frostig, gefroren, kühl, ungeheizt, verfroren
   klirrende Kälte bitter cold
   attitude: bedenkenlos, bissig, bitter, entmenscht, erbarmungslos, frostig, gnadenlos, hart, insensibel, kühl, mitleidlos

klar adj.
   deutlich, durchsichtig, eindeutig, evident, glasklar, hell, lesbar, luzid, markant, offenbar, präzis, rein, sachlich, selbstverständlich, sonnig, transparent, unmissverständlich, unzweideutig, verstehbar

e Kleidung n.
   e Bekleidung, e Klamotten (pl.sl.), e Kleider (pl.), e Tracht, e Wäsche

klein adj./adv.
   bescheiden, bisschen, diminutiv, dünn, fein, gering, geringfügig, gnomenhaft, Klein- (Kleinauto, Kleinasien, Kleingeld, usw.), im Kleinen, kleinbürgerlich, kleinlich, klitzeklein, kurz, in Miniatur, Mini- (Minibar, usw.), Miniatur- (Miniaturausgabe, usw.), minimal, minuziös, nicht groß, niedrig, schmal, schwach, sekundär, unwichtig, winzig, zwergenhaft

klug adj./adv.
   See intelligent.

kommen v.
   anfahren, angefahren kommen, ankommen, erreichen, fahren, hereinkommen, mitkommen

L

leicht adj./adv.
   einfach, kinderleicht, nicht schwer, nicht streng, sparsam

lustig adj./adv.
   amüsant, amüsierend, amüsiert, belustigt, heiter, humoristisch, komisch (Caution! also means "odd" or "strange"), spaßhaft, spaßig, spielerisch, ulkig, vergnüglich, witzig, zum Lachen