German for Beginners: Lesson 6 - Countries - Land und Leute

Boy doing his homework at desk in his room
Elisabeth Schmitt / Getty Images

Land und Leute kennenlernen

Getting to know the country and the people


Drei Personen - Three People

People from Three Different Countries
Let's look at three imaginary people from three different German-speaking countries. We'll find out where they live (wohnen), what nationality they are, and the language they speak (sprechen).

 
KARL Karl wohnt in Berlin. Er ist Deutscher. Er spricht Deutsch.
Karl lives in Berlin. He's German. He speaks German.
INGE Inge wohnt in Graz. Sie ist Österreicherin. Sie spricht Deutsch.
Inge lives in Graz. She's Austrian. She speaks German.
MARTIN Martin wohnt in Genf. Er ist Schweizer. Er spricht Französisch und Deutsch.
Martin lives in Geneva. He's Swiss. He speaks French and German.


If we want to get this information from the three people, here's what we would ask (fragen) in German and what they would answer (antworten):

FRAGEN und ANTWORTEN
KARL Wo wohnen Sie? - Ich wohne in Berlin.
Welche Nationalität haben Sie? - Ich bin Deutscher.
Welche Sprache sprechen Sie? - Ich spreche Deutsch.
INGE Wo wohnen Sie? - Ich wohne in Graz.
Welche Nationalität haben Sie? - Ich bin Österreicherin.
Welche Sprache sprechen Sie? - Ich spreche Deutsch.
MARTIN Wo wohnen Sie? - Ich wohne in Genf.
Welche Nationalität haben Sie? - Ich bin Schweizer.
Welche Sprache sprechen Sie? - Ich spreche Französisch und Deutsch.
YOUWo wohnen Sie? - Ich wohne in ____.
Welche Nationalität haben Sie?
- Ich bin Amerikaner/Amerikanerin.
- Ich bin Australier/Australierin.
- Ich bin Engländer/Engländerin.
Welche Sprache sprechen Sie?
- Ich spreche Englisch.


Most countries are neuter (das) in German, but do not use the article in most cases: in Deutschland (in Germany), nach Deutschland (to Germany).

Some nations, such as die Schweiz and die Türkei (Turkey), are feminine and a few are plural (die Vereinigten Staaten, USA). A very few, mostly Islamic countries, are masculine: der Irakder Iran.

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