How to Conjugate the Verb 'Dovere' in Italian

Old Car Italy
"Ieri ho dovuto comprare una macchina nuova perché la mia si è rotta." (Yesterday I had to buy a new car because mine broke.). Marco Maccarini / Getty Images

Since people often talk about being obligated to do something, the Italian verb dovere comes in handy. The verb means "to have to," "to be obligated to," "supposed to," and "to owe." Dovere is a second-conjugation irregular verb, so it doesn’t follow the typical -ere verb ending pattern

"Dovere" Basics

Dovere is a transitive verb, so it takes a direct object. When it’s used as a modal verb, it usually takes the auxiliary verb required by the verb with which it is paired. Additionally:

The past gerund form is avendo dovuto.

Conjugating "Dovere"

The tables and explanations below show how to handle the verb in all of its conjugations. Where available, links provide access to further information on the tenses and moods. Example Italian sentences and their translations follow each table.

"Indicativo" (Indicative)

io devo

noi dobbiamo

tu devi

voi dovete

lui, lei, Lei deve

Essi, Loro devono

Esempi > Examples:

  • Devo veramente fare questi compiti? > Must I really do this homework?
  • Lei deve imparare l’Italiano, perché si trasferisce in Italia. > She must learn Italian because she’s moving to Italy.

io ho dovuto

noi abbiamo dovuto

tu hai dovuto

voi avete dovuto

lui, lei, Lei, ha dovuto

loro, Loro hanno dovuto

Esempi > Examples:

  • Leri ho dovuto comprare una macchina nuova perché la mia si è rotta. > Yesterday I had to buy a new car because mine broke.
  • In quel periodo, l’Internet non esisteva, quindi ha dovuto imparare l’Italiano da sola. > During that time, the Internet didn’t exist so she had to learn Italian on her own.

io dovevo

noi dovevamo

tu dovevi

voi dovevate

lui, lei, Lei doveva

loro, Loro dovevano


  • Dovevo incontrare il mio ragazzo proprio adesso, ma deve essere in ritardo! > I think I was supposed to meet my boyfriend right now, but he must be late!
  • E poi dovevamo trasferirci negli Stati Uniti per cominciare una nuova vita. > And then we had to move to the United States to start a new life.

io avevo dovuto

noi avevamo dovuto

tu avevi dovuto

voi avevate dovuto

lui, lei, Lei aveva dovuto

loro, Loro avevano dovuto


  • Le ho raccontato tutto quello che avevamo dovuto fare per mantenerla all’Università. > I told her everything we had to do in order to support her during her university years.
  • Mi dissero che avevano dovuto scendere dal treno perchè non avevano il biglietto. > They told me they had to get off the train because they didn’t have a ticket.

io dovei/dovetti

noi dovemmo

tu dovesti

voi doveste

lui, lei, Lei dovette/(dovè)

loro, essi doverono/dovettero


  • Quando mia nonna ebbe quindici anni, dovette sposarsi. > When my grandma was fifteen years old, she had to get married.
  • Nel 1935 doverono lavorare tutto il giorno per guadagnare abbastanza soldi per sopravvivere. > In 1935, they had to work all day to earn enough money to survive.

io ebbi dovuto

noi avemmo dovuto

tu avesti dovuto

voi aveste dovuto

lui, lei, Lei ebbe dovuto

loro, essi ebbero dovuto

This tense is rarely used, so don’t worry too much about mastering it. You’ll find it in very sophisticated writing.

io dovrò

noi dovremo

tu dovrai

voi dovrete

lui, lei, Lei dovrà

loro, Loro dovranno


  • Dovremo andare in Toscana invece che in Lazio, perché non avremo abbastanza tempo per vedere tutto. > We will have to go to Tuscany instead of Lazio, because we will not have enough time to see everything.
  • Al termine della cena dovrò solo avviare la lavastoviglie e tutto sarà pulito. > At the end of the dinner, I will only have to start the dishwasher and everything will be clean.

io avrò dovuto

noi avremo dovuto

tu avrai dovuto

voi avrete dovuto

lui, lei, Lei avrà dovuto

loro, Loro avranno dovuto


  • Per superare tutti gli esami, avrà dovuto studiare per sette giorni su sette. > In order to pass all of the exams, she will have had to study every day.
  • Avrai dovuto avere tanta pazienza con i tuoi figli! > You will have to had a lot of patience with your children!!


che io deva/ debba

che noi dobbiamo

che tu deva/debba

che voi dobbiate

che lui, lei, Lei deva/debba

che loro, Loro devano/debbano


  • Peccato che debbano partire questa settimana! > It’s a shame that they must leave this week!
  • Mi dispiace che dobbiate andare a letto così presto! > I’m sorry you have to go to bed so early!

io abbia dovuto

noi abbiamo dovuto

tu abbia dovuto

voi abbiate dovuto

lui, lei, Lei abbia dovuto

loro, Loro abbiano dovuto


  • Sono felice che abbiano dovuto aspettare il treno, altrimenti non avrebbero avuto vedere Marco. > I was happy that they had to wait for the train, otherwise they wouldn’t have seen Marco.
  • Mi dispiace che lei abbia dovuto lasciare l’Italia, non sapevo che la amassi così tanto. > I’m sorry that she had to leave Italy, I didn’t know you loved her so much.

io dovessi

noi dovessimo

tu dovessi

voi doveste

lui, lei, Lei dovesse

loro, Loro dovessero


  • Non pensavo che lui dovesse imparare il sardo, è così difficile! > I didn’t think he had to learn the Sardinian language, it’s so difficult!
  • Non sapevamo che dovessimo fare il checkout alle dieci! > We didn’t know that we had to check out at ten!

io avessi dovuto

noi avessimo dovuto

tu avessi dovuto

voi aveste dovuto

lui, lei, Lei avesse dovuto

loro, Loro avessero dovuto


  • Se io avessi dovuto trasferirmi in un altro paese domani, avrei scelto la Nuova Zelanda. > If I had to move to another country tomorrow, I would have choose New Zealand.
  • Se avesse dovuto cercare un nuovo lavoro, avrebbe voluto fare l’insegnante> If she had to look for a new job, she would have liked to be a teacher.


io dovrei

noi dovremmo

tu dovresti

voi dovreste

lui, lei, Lei dovrebbe

loro, Loro dovrebbero


  • Dovrei studiare oggi, ma non voglio. > I should study today, but I don’t want to.
  • Dovremmo andare al mare, che ne pensi? > We should we go to the sea, what do you think?

io avrei dovuto

noi avremmo dovuto

tu avresti dovuto

voi avreste dovuto

lui, lei, Lei avrebbe dovuto

loro, Loro avrebbero dovuto

  • Avresti dovuto dirmelo! > You should have told me!
  • Avrebbero dovuto studiare di più. > They should have studied more.