How to Conjugate the Verb "Potere" in Italian

Learn how to conjugate and use the verb "potere"

Coliseum, Rome, Italy
"Possiamo andare al Colosseo?" (Can we go to the Coliseum?). Ramesh via Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0]

Talking about what you can and can’t do is a basic cornerstone of everyday conversation, so you’re going to want to know the verb “potere” and its conjugations inside and out. What’s more, it’s an irregular verb, so it doesn’t follow the typical -ere verb ending pattern.

Below you’ll find all of its conjugation tables as well as examples.

Some definitions of “potere” include:

  • To be able to

  • Can

  • May

What to know about "potere":

INDICATIVO/INDICATIVE

Il presente

io possonoi possiamo
tu puoivoi potete
lui, lei, Lei puòloro, Loro possono

 

Esempi:

  • Possiamo andare al Colosseo? - Can we go to the Coliseum?

  • Mi può aiutare? - Can you help me? (formal)

  • Loro possono fare tutto quello che vogliono. - They can do whatever they want.

Il passato prossimo

io ho potutonoi abbiamo potuto
tu hai potutovoi avete potuto
lui, lei, Lei ha potutoloro, Loro hanno potuto

 

Esempi:

  • L’anno scorso ho guadagnato un sacco di soldi, così ho potuto comprare una nuova macchina!  - Last year I earned a bunch of money, so I was able to buy a new car.

  • Non ti abbiamo potuto aspettare. - We couldn’t wait for you.

    L’imperfetto

    io potevonoi potevamo
    tu potevivoi potevate
    lui, lei, Lei potevaloro, Loro potevano

     

    Esempi:

    • C’erano tante lingue tra cui potevo scegliere ad imparare, però alla fine, ho scelto l’Italiano. - There were a lot of languages I could have chosen to learn, but in the end, I chose Italian.

    • Quando mi ha raccontato la storia, non ci potevo credere! - When he told me the story, I couldn’t believe it!

      Il trapassato prossimo

      io avevo potutonoi avevamo potuto
      tu avevi potutovoi avevate potuto
      lui, lei, Lei aveva potutoloro, Loro avevano potuto

       

      Esempi:

      • Non avevo mai potuto studiare all’estero. - I had never been able to study abroad.

      • Era il massimo che loro avevano potuto fare. - It was the maximum they had been able to do.

      Il passato remoto

      io potei/potettinoi potemmo
      tu potestivoi poteste
      lui, lei, Lei poté/potetteloro, Loro poterono/potettero

       

      Esempi:

      • L’esercito di Napoleone non poté sopravvivere nella campagna sperduta della Russia durante l’inverno. - Napoleon’s army couldn’t survive in the hopeless countryside of Russia during the winter.

      • I nostri bisnonni non poterono/potettero viaggiare dapertutto come possiamo attualmente. - Our great-grandparents couldn’t travel anywhere like we can now.

      Il trapassato remoto

      io ebbi potutonoi avemmo potuto
      tu avesti potutovoi aveste potuto
      lui, lei, Lei ebbe potutoessi, Loro ebbero potuto

       

      Esempi:

      • Quando i bambini ebbero potuto, mangiarono le caramelle. - When kids were could, they ate candies.

      • Continuai a ripetere la stessa frase, finchè Mary ebbe potuto capire. - I kept repeating the same sentence, until Mary was able to understand.

      TIP: This tense is rarely used, so don’t worry too much about mastering it.

      You’ll find it in very sophisticated writing, and that’s about it.

      Il futuro semplice

      io potrònoi potremo
      tu potraivoi potrete
      lui, lei, Lei potràloro, Loro potranno

       

      Esempi:

      • Quando tornano a casa, potremo andare a cena. - When they return home, we will be able to go to dinner.

      • Potranno guardare il film con noi? - Will they will be able to watch the movie with us?

      Il futuro anteriore

      io avrò potutonoi avremo potuto
      tu avrai potutovoi avrete potuto
      lui, lei, Lei avrà potutoloro, Loro avranno potuto

       

      Esempi:

      • Avevi il pomeriggio libero, avrai potuto dedicarti a te stessa! - You had a free afternoon, you must have dedicated time to yourself!

      • Come avrete potuto notare avete passato l’esame! - As you will have noticed, you passed the exam!

      CONGIUNTIVO/SUBJUNCTIVE

      Il presente

      io possanoi possiamo
      tu possavoi possiate
      lui, lei, Lei possaloro, Loro possano

       

      Esempi:

      • Penso che, dato che ho già il visto, io possa vivere in Italia per un anno. - Given that I already have a visa, I think that I live in Italy for a year.

      • Sono contenta che tu possa venire con noi. - I’m happy that you can come with us.

      Il passato

      io abbia potutonoi abbiamo potuto
      tu abbia potutovoi abbiate potuto
      lui, lei, Lei abbia potutoloro, Loro abbiano potuto

       

      Esempi:

      • Sono felice che Leonardo abbia potuto aiutarti. - I’m happy that Leonardo was able to help you.

      • Non siamo sicuri se abbiano potuto trovare la scuola. - We’re not sure if they were able to find the school.

      L’imperfetto

      io potessinoi potessimo
      tu potessivoi poteste
      lui, lei, Lei potesseloro, Loro potessero

       

      Esempi:

      • Speravo che lui potesse aiutarmi! - I hoped that he would be able to help me!

      • Credeva che potesse cercare un nuovo lavoro senza problemi. - She believed she would be able to find a new job without problems.

      Il trapassato prossimo

      io avessi potutonoi avessimo potuto
      tu avessi potutovoi aveste potuto
      lui, lei, Lei avesse potutoloro, Loro avessero potuto

       

      Esempi:

      • Vorrei che loro avessero potuto vederci! - I wish they could have seen us!

      • Loro sono entrati alla festa, senza che la padrona di casa avesse potuto fare niente. - They showed up at the party, without the owner of the house could have done anything.

      CONDIZIONALE/CONDITIONAL

      Il presente

      io potreinoi potremmo
      tu potrestivoi potreste
      lui, lei, Lei potrebbeloro, Loro potrebbero

       

      Esempi:

      • Potrei andarci, però non voglio. - I could go there, but I don’t want to.

      • Lei vuole viaggiare? Potrebbe andare in Francia e fare WOOFing. - She wants to travel? She could go to France and do WOOFing.

      Il passato

      io avrei potutonoi avremmo potuto
      tu avresti potutovoi avreste potuto
      lui, lei, Lei avrebbe potutoloro, Loro avrebbero potuto

       

      • Avrei potuto dirtelo, ma ho pensato non fossi pronta. - I could have told you, but I thought you weren’t ready.

      • Avrebbe potuto scrivere almeno una e-mail! - She could have written at least one e-mail!