How to Conjugate the Verb "Potere" in Italian

Learn how to conjugate and use the verb "potere"

Coliseum, Rome, Italy
"Possiamo andare al Colosseo?" (Can we go to the Coliseum?). Ramesh via Wikimedia Commons [CC BY-SA 3.0]

Talking about what you can and can’t do is a basic cornerstone of everyday conversation, so you’re going to want to know the verb “potere” and its conjugations inside and out. What’s more, it’s an irregular verb, so it doesn’t follow the typical -ere verb ending pattern.

Below you’ll find all of its conjugation tables as well as examples.

Some definitions of “potere” include:

  • To be able to
  • Can
  • May

What to know about "potere":

INDICATIVO/INDICATIVE

io posso noi possiamo
tu puoi voi potete
lui, lei, Lei può loro, Loro possono

Esempi:

  • Possiamo andare al Colosseo? - Can we go to the Coliseum?
  • Mi può aiutare? - Can you help me? (formal)
  • Loro possono fare tutto quello che vogliono. - They can do whatever they want.
io ho potuto noi abbiamo potuto
tu hai potuto voi avete potuto
lui, lei, Lei ha potuto loro, Loro hanno potuto

Esempi:

  • L’anno scorso ho guadagnato un sacco di soldi, così ho potuto comprare una nuova macchina!  - Last year I earned a bunch of money, so I was able to buy a new car.
  • Non ti abbiamo potuto aspettare. - We couldn’t wait for you.
io potevo noi potevamo
tu potevi voi potevate
lui, lei, Lei poteva loro, Loro potevano

Esempi:

  • C’erano tante lingue tra cui potevo scegliere ad imparare, però alla fine, ho scelto l’Italiano. - There were a lot of languages I could have chosen to learn, but in the end, I chose Italian.
  • Quando mi ha raccontato la storia, non ci potevo credere! - When he told me the story, I couldn’t believe it!
io avevo potuto noi avevamo potuto
tu avevi potuto voi avevate potuto
lui, lei, Lei aveva potuto loro, Loro avevano potuto

Esempi:

  • Non avevo mai potuto studiare all’estero. - I had never been able to study abroad.
  • Era il massimo che loro avevano potuto fare. - It was the maximum they had been able to do.
io potei/potetti noi potemmo
tu potesti voi poteste
lui, lei, Lei poté/potette loro, Loro poterono/potettero

Esempi:

  • L’esercito di Napoleone non poté sopravvivere nella campagna sperduta della Russia durante l’inverno. - Napoleon’s army couldn’t survive in the hopeless countryside of Russia during the winter.
  • I nostri bisnonni non poterono/potettero viaggiare dapertutto come possiamo attualmente. - Our great-grandparents couldn’t travel anywhere like we can now.
io ebbi potuto noi avemmo potuto
tu avesti potuto voi aveste potuto
lui, lei, Lei ebbe potuto essi, Loro ebbero potuto

Esempi:

  • Quando i bambini ebbero potuto, mangiarono le caramelle. - When kids were could, they ate candies.
  • Continuai a ripetere la stessa frase, finchè Mary ebbe potuto capire. - I kept repeating the same sentence, until Mary was able to understand.

TIP: This tense is rarely used, so don’t worry too much about mastering it. You’ll find it in very sophisticated writing, and that’s about it.

io potrò noi potremo
tu potrai voi potrete
lui, lei, Lei potrà loro, Loro potranno

Esempi:

  • Quando tornano a casa, potremo andare a cena. - When they return home, we will be able to go to dinner.
  • Potranno guardare il film con noi? - Will they will be able to watch the movie with us?
io avrò potuto noi avremo potuto
tu avrai potuto voi avrete potuto
lui, lei, Lei avrà potuto loro, Loro avranno potuto

Esempi:

  • Avevi il pomeriggio libero, avrai potuto dedicarti a te stessa! - You had a free afternoon, you must have dedicated time to yourself!
  • Come avrete potuto notare avete passato l’esame! - As you will have noticed, you passed the exam!

CONGIUNTIVO/SUBJUNCTIVE

io possa noi possiamo
tu possa voi possiate
lui, lei, Lei possa loro, Loro possano

Esempi:

  • Penso che, dato che ho già il visto, io possa vivere in Italia per un anno. - Given that I already have a visa, I think that I live in Italy for a year.
  • Sono contenta che tu possa venire con noi. - I’m happy that you can come with us.
io abbia potuto noi abbiamo potuto
tu abbia potuto voi abbiate potuto
lui, lei, Lei abbia potuto loro, Loro abbiano potuto

Esempi:

  • Sono felice che Leonardo abbia potuto aiutarti. - I’m happy that Leonardo was able to help you.
  • Non siamo sicuri se abbiano potuto trovare la scuola. - We’re not sure if they were able to find the school.
io potessi noi potessimo
tu potessi voi poteste
lui, lei, Lei potesse loro, Loro potessero

Esempi:

  • Speravo che lui potesse aiutarmi! - I hoped that he would be able to help me!
  • Credeva che potesse cercare un nuovo lavoro senza problemi. - She believed she would be able to find a new job without problems.
io avessi potuto noi avessimo potuto
tu avessi potuto voi aveste potuto
lui, lei, Lei avesse potuto loro, Loro avessero potuto

Esempi:

  • Vorrei che loro avessero potuto vederci! - I wish they could have seen us!
  • Loro sono entrati alla festa, senza che la padrona di casa avesse potuto fare niente. - They showed up at the party, without the owner of the house could have done anything.

CONDIZIONALE/CONDITIONAL

io potrei noi potremmo
tu potresti voi potreste
lui, lei, Lei potrebbe loro, Loro potrebbero

Esempi:

  • Potrei andarci, però non voglio. - I could go there, but I don’t want to.
  • Lei vuole viaggiare? Potrebbe andare in Francia e fare WOOFing. - She wants to travel? She could go to France and do WOOFing.
io avrei potuto noi avremmo potuto
tu avresti potuto voi avreste potuto
lui, lei, Lei avrebbe potuto loro, Loro avrebbero potuto
  • Avrei potuto dirtelo, ma ho pensato non fossi pronta. - I could have told you, but I thought you weren’t ready.
  • Avrebbe potuto scrivere almeno una e-mail! - She could have written at least one e-mail!