How to Conjugate the Verb "Sapere" in Italian

Couple standing at the Piazza di Pietra in the evening.
"Mi sa dire dov’è la Piazza di Pietra?" (Can you let me know where Piazza di Pietra is?).

Henryk Sadura/Getty Images

“Sapere” is often one of the first verbs Italian language students learn, because learning how to say “I don’t know" (non lo so) in the midst of lots of fast speech is essential. So, in this article, you can expand your knowledge of this verb with examples and all of its conjugations.

Definition of Sapere

  • To know
  • To know how to
  • To be aware of
  • To learn

Sapere Conjugation

Indicativo/Indicative

Il presente

io so

noi sappiamo

tu sai

voi sapete

lui, lei, Lei sa

Essi, Loro sanno

Esempi:

  • Non lo so. I don’t know.
  • Mi sa dire dov’è la Piazza di Pietra? Can you let me know where Piazza di Pietra is?

io ho saputo

noi abbiamo saputo

tu hai saputo

voi avete saputo

lui, lei, Lei, ha saputo

loro, essi hanno saputo

Esempi:

  • E poi ho saputo che mi aveva detto un sacco di bugie! And then I found out that he had told me a ton of lies!
  • Hanno saputo che il museo era chiuso subito dopo aveva iniziato a piovere. They found out the museum was closed right after it started to rain.

io sapevo

noi sapevamo

tu sapevi

voi sapevate

lui, lei, Lei sapeva

loro, essi sapevano

Esempi:

  • Non sapevo cosa dovevo fare! I didn’t know what I should do!
  • Linda sapeva suonare la chitarra quando aveva sette anni, ma ha dimenticato tutto. Linda knew how to play the guitar when she was seven years old, but she has forgotten everything.

io avevo saputo

noi avevamo saputo

tu avevi saputo

voi avevate saputo

lui, lei, Lei aveva saputo

loro, essi avevano saputo

Esempi:

  • Aveva saputo che sarei venutoa a Roma. He had heard that I would be coming to Rome.
  • Mi disse che avevate saputo quello che era successo. She told me that you all heard what had happened.

io seppi

noi sapemmo

tu sapesti

voi sapeste

lui, lei, Lei seppe

loro, essi seppero

Esempi:

  • Non seppi nè leggere nè scrivere fino alla maggiore età. I didn’t know how to read nor how to write till I was 18.
  • Nessuno seppe che ero partito. No one knew that I had left.

io ebbi saputo

noi avemmo saputo

tu avesti saputo

voi aveste saputo

lui, lei, Lei ebbe saputo

loro, essi ebbero saputo

This tense is rarely used, so don’t worry too much about mastering it. You’ll find it only in very sophisticated writing.

io saprò

noi sapremo

tu saprai

voi saprete

lui, lei, Lei saprà

loro, essi sapranno

Esempi:

  • Ti farò sapere non appena ne saprò di più. I’ll let you know as soon as I find out more about it.
  • Spero che queste persone sapranno arrivare al ristorante! Noi ci siamo persi. I hope these people will manage to get to the restaurant! We got lost!

io avrò saputo

noi avremo saputo

tu avrai saputo

voi avrete saputo

lui, lei, Lei avrà saputo

loro, essi avranno saputo

Esempi:

  • Deciderò quando avrò saputo come è andata tutta la faccenda! I’ll make a decision as soon as I know the matter went.
  • Sicuramente avranno saputo del tuo viaggio per l’Italia! Surely they will have heard about your trip through Italy!

Congiuntivo/Subjunctive

che io sappia

che noi sappiamo

che tu sappia

che voi sappiate

che lui, lei, Lei sappia

che loro, essi sappiano

Esempi:

  • Non credo che tu non sappia la verità! I can’t believe that you don’t know the truth.
  • Penso che sappiano suonare gli strumenti, avevano una banda cinque anni fa! I think they know how to play instruments, they had a band five years ago.

io abbia saputo

noi abbiamo saputo

tu abbia saputo

voi abbiate saputo

lui, lei, Lei abbia saputo

loro, essi abbiano saputo

Esempi:

  • Suppongo non abbiano saputo le notizie di oggi. I suppose they hadn’t heard today’s news.
  • Peccato che non abbia saputo che fossimo qua, ieri sera ci avrebbe potuto raggiungere per cena. It’s a shame that he didn’t know we were here, he could have caught up with us for dinner last night.

io sapessi

noi sapessimo

tu sapessi

voi sapeste

lui, lei, Lei sapesse

loro, essi sapessero

Esempi:

  • Non sapevo che pure lui sapesse la verità! Che brutta figura! I didn’t know that he also knew the truth! How embarrassing!
  • Scusa! Pensavo che tu sapessi come si usa il metro a Roma, altrimenti te lo avrei detto prima. Sorry! I thought that you knew how one uses the metro in Rome, otherwise, I would have told you about it first.

io avessi saputo

noi avessimo saputo

tu avessi saputo

voi aveste saputo

lui, lei, Lei avesse saputo

loro, essi avessero saputo

Esempi:

  • Se io avessi saputo cantare, sarei andato su quel palco scenico. If I had known how to sing, I would have gone up on that stage.
  • Se avessimo saputo le notizie di Giulia prima, non le avremmo detto del matrimonio di Roberto! If we had heard Giulia’s news first, we wouldn’t have told her about Roberto’s wedding!

Condizionale/Conditional

io saprei

noi sapremmo

tu sapresti

voi sapreste

lui, lei, Lei saprebbe te

loro, essi saprebbero

Esempi:

  • Se solo avessi frequentato le lezioni di piano, adesso saprei come suonarlo! If only I had been attending piano lessons, I would know how to play it now!
  • Insegnare una lingua? Sembra qualcosa che Rachele saprebbe fare! Teaching a language? It seems like something Rachel would know how to do.

io avrei saputo

noi avremmo saputo

tu avresti saputo

voi avreste saputo

lui, lei, Lei avrebbe saputo

loro, Loro avrebbero saputo

  • Se avessi detto il segreto a Marco, poi tutto il mondo l’avrebbe saputo! If you had told Marco the secret, then the whole world would have found out about it.
  • Carlotta, scusa, ma sono confusa e Rachele mi ha detto che avresti saputo cosa fare. Carlotta, sorry, but I’m confused and Rachel told me that you would know what to do.