How to Speak Business German

Some phrases and terms for conducting business auf Deutsch (in German)

man speaking with other business people
Hinterhaus Productions/DigitalVision/Getty Images

Conversing in German is one thing, but conducting bus iness in German if you're not a native speaker can be a bit challenging. Here are some examples of terms you may encounter when doing business in a German-speaking country, listed alphabetically.

Business-related German Vocabulary

accountant der Buchhalter/die Buchhalterin

   certified public accountant (CPA) m. der Wirtschaftsprüfer

   certified public accountant (CPA) f.

 die Wirtschaftsprüferin

   tax accountant (certified tax advisor) m. der Steuerberater

   tax accountant (certified tax advisor) f. die Steuerberaterin 

audit n. die Bilanzprüfung (-en), die Rechnungsprüfung (-en)

   field audit (tax) die Außenprüfung

   tax audit die Steuerprüfung

audit division/office der Rechnungshof

audit v. die Bilanz prüfen

auditor der Bilanzprüfer (-), die Bilanzprüferin (-nen), der Rechnungsprüferder Steuerprüfer (tax)

auto-reply, out-of-office auto-reply n. die Abwesenheitsnotizdie Eingangsbestätigung

balance (sheet) fin. die Bilanz (-en)

balanced adj.bilanziert

bank n. die Bank (-en)

board n. der Vorstandder Ausschussdas Gremium

   board of directors der Vorstand

   to be on the board im Vorstand sitzen/sein

   board of governors der Verwaltungsrat/der Aufsichtsrat

   board of trustees der Beirat

board meeting die Vorstandssitzung (-en)

boardroom der Sitzungssaal (-säle)

business das Geschäft (-e), die Wirtschaftdie Brancheder Betrieb (-e), das Unternehmen

cash n. das Bargeld

   cash advance der Vorschuss

   cash dispenser/machine der Geldautomat

   Cash or charge? Zahlen Sie bar oder mit Karte?

   cash point Br. die Kasse

   to pay cash bar bezahlen

certified public accountant (CPA) m.

 der Wirtschaftsprüfer (-)

certified public accountant (CPA) f. die Wirtschaftsprüferin (-nen)

certified tax advisor m. der Steuerberater (-)

certified tax advisor f. die Steuerberaterin (-nen)

client law der Mandant (-en), die Mandantin (-nen)

client der Klient (-en), die Klientin (-nen)

client, customer der Kunde (-n), die Kundin (-nen)

credit, loan der Kredit

   letter of credit der Kreditbrief (-e)

   on credit auf Kredit

credit balance der Kontostand

debt die Schuld (-en), die Verschuldung (-en)

   debt collection agency das Inkassobüro

   debt rescheduling die Umschuldung

   national debt Staatsschulden pl.

   to be in debt verschuldet sein

enterprise das Unternehmen (-)

   a family enterprise/business ein Familienunternehmen

euro der Euro (-)

   it costs ten euros es kostet zehn Euro

exchange (stock) die Börse (-n)

exchange traded option börsengehandelte Option

firm, company die Firma (Firmen)

fiscal year das Rechnungsjahr

global economy die Weltwirtschaft

globalization n. die Globalisierung

globalize v. globalisieren

global trade der Welthandel

gross n. das Gros (no pl.)

interest die Zinsen pl.

   interest bearing mit Zinsertrag

   interest rate der Zinssatz (-sätze)

   to bear/pay 5% interest 5% Zinsen ertragen

investment die Kapitalanlage (-n), die Investition

investment guidelines die Anlagerichtlinien (pl.)

investor der Anleger (-), die Anlegerin (-innen)

invoice die Rechnung (-en)

invoice amount der Rechnungsbetrag

job der Job (-s), die Arbeit (-en), die Stelle (-n)

market der Markt (Märkte)

New Market Neuer Markt (Germany's NASDAQ)

portfolio fin. das Portfolio (-s)

premium fin. die Prämie

price der Preis (-e)

purchase v. kaufen

purchase n. der Kauf (Käufe)

purchase order die Auftragsbestätigung (-en)

purchaser, buyer der Käufer (-), die Käuferin (-innen)

speculation die Spekulation (-en)

speculator fin. der Spekulant (-en)

stock exchange/market die Börse (-n)

subsidiary die Tochtergesellschaft (-en)

tax die Steuer (-n)

(Caution! Das Steuer means steering wheel, tiller or helm.)

taxable steuerbar

trade, trading n.

 der Handeldie Geschäfte pl

transaction n. die Transaktion

value der Wert (-e)

venture capital n. das Beteiligungskapitaldas Risikokapital

volatility die Volatilität

How To Write a German Business Letter

The following sample business letter could be used for correspondence in Austria, Germany or Switzerland, if the writer wanted to make an inquiry at the local tourist office in Kirchdorf.

Betreff: Hotels und Pensionen in Kirchdorf 4

Sehr geehrte Damen und Herren,
würden Sie mir freundlicherweise 5 eine Liste der Hotels und Pensionen (der mittleren Kategorie) am Ort zusenden?

Daneben 6 bin ich an Informationen über Busfahrten zu den Sehenswürdigkeiten 7 der Umgebung im Juli interessiert.

Vielen Dank im Voraus!8

Mit freundlichen Grüßen
[signature]
Johann Mustermann

Translation: 

Subject: Hotels in Kirchdorf 4

Dear Sir or Madam,

Would you kindly send me a list of the five hotels (middle category) in your location?

In addition,  I am interested in information on bus trips to local attractions in July.

Thanks in advance! 

Best regards
[Signature]
Johann Mustermann

German Business Expressions and Phrases

Here are some phrases you may want to learn that would be useful in business conversations in German. 

bank/at, in a bank:    die Bank/bei der Bank, in einer Bank

factory/in a factory:    die Fabrik/in einer Fabrik

highrise/in a highrise:    das Hochhaus/in einem Hochhaus

office/in an office:    das Büro/im Büro, in einem Büro

skyscraper/in a skyscraper:    der Wolkenkratzer/in einem Wolkenkratzer

Do you have an appointment?    Sind Sie angemeldet?

I have an appointment at 3 o'clock with...    Ich habe einen Termin um 3 Uhr mit...

I'd like to speak with Mr./Mrs. Smith:    Ich möchte Herrn/Frau Smith sprechen.

Can I leave a message?    Kann ich eine Nachricht hinterlassen?

Dear Madame: (no name)    Sehr geehrte gnädige Frau,

Dear Mr. Maier:    Sehr geehrter Herr Maier,

Lieber Herr Maier, (less formal)

Dear Ms./Mrs. Maier:    Sehr geehrte Frau Maier,

Liebe Frau Maier, (less formal)