Spanish Verb Buscar Conjugation

Buscar Conjugation, Usage, and Examples

Big bunch of keys
No me gusta buscar las llaves. (I don't like looking for the keys).

Plenty.r/Creative Commons

Buscar is a fairly common verb in Spanish that is usually translated as "to look for" or "to search for." The conjugation of buscar is regular in pronunciation but irregular in spelling. This article includes buscar conjugations in the indicative mood (present, past, conditional, and future), the subjunctive mood (present and past), the imperative mood, and other verb forms.

Using the Verb Buscar

One major difference between the English verbs "to look" or "to search" and buscar, is that the Spanish version doesn't need to be followed by a preposition, which is a common mistake made by students learning the language. To avoid this confusion, you can think of buscar as meaning "to seek."

The conjugation of buscar is irregular in its spelling. Specifically, whenever a conjugated form of buscar would have the c followed by an e if it were regular, the c changes to qu. For example, to say "I sought," you would use the form busqué instead of buscé. You will find this spelling change also in the present subjunctive and some imperative conjugations.

Common Uses of Buscar

These common expressions include the verb buscar:

  • buscar algo: to look for something - Busco mi lápiz (I look for my pencil).
  • buscar algo: to look something up - Busco la respuesta en Internet (I look up the answer on the internet).
  • buscar a alguien: to look for someone - Buscamos a Pedro (We are looking for Peter). Note that you need to include the personal a when looking for a specific person.
  • buscar a alguien: to pick someone up - Voy a buscar a los niños a las dos de la tarde. (I'll pick up the children at 2 p.m.). Here, again, you need the personal a.
  • buscar + [infinitivo]: to look to + [verb] - Buscó nadar en aguas más seguras (He looked to swim in safer waters).
  • se busca + [sustantivo]: [noun] + wanted - Se busca cocinero (Cook wanted).
  • buscársela: to look for trouble - Ella se la buscó en las calles (She looked for trouble on the streets).

The busca root can also be combined with several nouns to form compound nouns:

  • el buscapersonas (sometimes shortened to busca) - pager
  • el buscapiés - firecracker
  • el/la buscaplata - fortune hunter
  • el/la buscapleitos - troublemaker
  • el/la buscarruidos - troublemaker, rabble-rouser
  • el/la buscatesoros - treasure hunter, treasure seeker
  • el/la buscavidas - ambitious person, busybody

Buscar Present Indicative

The verb buscar is regular in the present indicative tense. It follows the pattern of other -ar regular verb conjugations.

Yo busco I search for Yo busco mis llaves por toda la casa.
buscas You search for Tú buscas a Carlitos en la escuela.
Usted/él/ella busca You/he/she searches for Ella busca la respuesta en el libro.
Nosotros buscamos We search for Nosotros buscamos información en Internet.
Vosotros buscáis You search for Vosotros buscáis trabajo.
Ustedes/ellos/ellas buscan You/they search for Ellos buscan oportunidades para mejorar.

Buscar Preterite Indicative

The preterite tense conjugations of buscar are regular, except for the spelling change that happens with the vowel e in the first person singular (yo).

Yo busqué I searched for Yo busqué mis llaves por toda la casa.
buscaste You searched for Tú buscaste a Carlitos en la escuela.
Usted/él/ella buscó You/he/she searched for Ella buscó la respuesta en el libro.
Nosotros buscamos We searched for Nosotros buscamos información en Internet.
Vosotros buscasteis You searched for Vosotros buscasteis trabajo.
Ustedes/ellos/ellas buscaron You/they searched for Ellos buscaron oportunidades para mejorar.

Buscar Imperfect Indicative

In the imperfect tense, the verb buscar is conjugated regularly. You start with the stem busc- and add the imperfect ending for -ar verbs (aba, abas, aba, ábamos, aban). The imperfect tense can be translated as "was searching for" or "used to search for."

Yo buscaba I used to search for Yo buscaba mis llaves por toda la casa.
buscabas You used to search for Tú buscabas a Carlitos en la escuela.
Usted/él/ella buscaba You/he/she used to search for Ella buscaba la respuesta en el libro.
Nosotros buscábamos We used to search for Nosotros buscábamos información en Internet.
Vosotros buscabais You used to search for Vosotros buscabais trabajo.
Ustedes/ellos/ellas buscaban You/they used to search for Ellos buscaban oportunidades para mejorar.

Buscar Future Indicative

To conjugate the future tense, start with the infinitive (buscar) and add the future tense endings (é, ás, á, emos, éis, án).

Yo buscaré I will search for Yo buscaré mis llaves por toda la casa.
buscarás You will search for Tú buscarás a Carlitos en la escuela.
Usted/él/ella buscará You/he/she will search for Ella buscará la respuesta en el libro.
Nosotros buscaremos We will search for Nosotros buscaremos información en Internet.
Vosotros buscaréis You will search for Vosotros buscaréis trabajo.
Ustedes/ellos/ellas buscarán You/they will search for Ellos buscarán oportunidades para mejorar.

Buscar Periphrastic Future Indicative 

To conjugate the periphrastic future you need the present indicative conjugation of the verb ir (to go), the preposition a, and the infinitive buscar.

Yo voy a buscar I am going to search for Yo voy a buscar mis llaves por toda la casa.
vas a buscar You are going to search for Tú vas a buscar a Carlitos en la escuela.
Usted/él/ella va a buscar You/he/she going to search for Ella va a buscar la respuesta en el libro.
Nosotros vamos a buscar We are going to search for Nosotros vamos a buscar información en Internet.
Vosotros vais a buscar You are going to search for Vosotros vais a buscar trabajo.
Ustedes/ellos/ellas van a buscar You/they are going to search for Ellos van a buscar oportunidades para mejorar.

Buscar Present Progressive/Gerund Form

In order to form the gerund or present participle, use the stem of the verb and add the ending -ando (for -ar verbs). The present participle can be used to form progressive tenses such as the present progressive, usually formed with the auxiliary verb estar.

Present Progressive of Buscar está buscando She is searching for Ella está buscando la respuesta en el libro.

Buscar Past Participle

To form the past participle, start with the stem of the verb busc- and add the ending -ado (for -ar verbs). One of the uses of the past participle is to form perfect tenses like the present perfect, which uses the auxiliary verb haber.

Present Perfect of Buscar ha buscado She has searched for Ella ha buscado la respuesta en el libro.

Buscar Conditional Indicative

The conditional tense can be used to talk about possibilities, and is usually translated to English as "would + verb." The conditional is formed similarly to the future tense, starting with the infinitive form and adding the corresponding ending.

Yo buscaría I would search for Yo buscaría mis llaves por toda la casa, pero no tengo paciencia.
buscarías You would search for Tú buscarías a Carlitos en la escuela si saliera temprano.
Usted/él/ella buscaría You/he/she would search for Ella buscaría la respuesta en el libro si fuera necesario.
Nosotros buscaríamos We would search for Nosotros buscaríamos información en Internet si tuviéramos una computadora.
Vosotros buscaríais You would search for Vosotros buscaríais trabajo, pero os da pereza.
Ustedes/ellos/ellas buscarían You/they would search for Ellos buscarían oportunidades para mejorar si estuvieran más motivados.

Buscar Present Subjunctive

To form the present subjunctive, use the stem of the first person singular present indicative (yo busco) and add the subjunctive endings. For -ar verbs, the endings all contain the vowel e, so you must include the spelling change c to qu.

Que yo busque That I search for Es necesario que yo busque mis llaves por toda la casa.
Que tú busques That you search for Mamá necesita que tú busques a Carlitos en la escuela.
Que usted/él/ella busque That you/he/she search for La profesora recomienda que ella busque la respuesta en el libro.
Que nosotros busquemos That we search for El bibliotecario sugiere que nosotros busquemos información en Internet.
Que vosotros busquéis That you search for Papá pide que vosotros busquéis trabajo.
Que ustedes/ellos/ellas busquen That you/they search for La jefa espera que ellos busquen oportunidades para mejorar.

Buscar Imperfect Subjunctive

There are two options for conjugating the imperfect subjunctive. Although they are both considered correct, usage depends on location, as some countries prefer one option over the other.

Option 1

Que yo buscara That I searched for Era necesario que yo buscara mis llaves por toda la casa.
Que tú buscaras That you searched for Mamá necesitaba que tú buscaras a Carlitos en la escuela.
Que usted/él/ella buscara That you/he/she searched for La profesora recomendaba que ella buscara la respuesta en el libro.
Que nosotros buscáramos That we searched for El bibliotecario sugería que nosotros buscáramos información en Internet.
Que vosotros buscarais That you searched for Papá pedía que vosotros buscarais trabajo.
Que ustedes/ellos/ellas buscaran That you/they searched for La jefa esperaba que ellos buscaran oportunidades para mejorar.

Option 2

Que yo buscase That I searched for Era necesario que yo buscase mis llaves por toda la casa.
Que tú buscases That you searched for Mamá necesitaba que tú buscases a Carlitos en la escuela.
Que usted/él/ella buscase That you/he/she searched for La profesora recomendaba que ella buscase la respuesta en el libro.
Que nosotros buscásemos That we searched for El bibliotecario sugería que nosotros buscásemos información en Internet.
Que vosotros buscaseis That you searched for Papá pedía que vosotros buscaseis trabajo.
Que ustedes/ellos/ellas buscasen That you/they searched for La jefa esperaba que ellos buscasen oportunidades para mejorar.

Buscar Imperative

In order to give orders or commands, you need the imperative mood. Notice that in the imperative sometimes you will need to make the spelling change c to qu.

Positive Commands

busca Search for! ¡Busca a Carlitos en la escuela!
Usted busque Search for! ¡Busque la respuesta en el libro!
Nosotros busquemos Let's search for! ¡Busquemos información en Internet!
Vosotros buscad Search for! ¡Buscad trabajo!
Ustedes busquen Search for! ¡Busquen oportunidades para mejorar!

Negative Commands

no busques Don't search for! ¡No busques a Carlitos en la escuela!
Usted no busque Don't search for! ¡No busque la respuesta en el libro!
Nosotros no busquemos Let's not search for! ¡No busquemos información en Internet!
Vosotros no busquéis Don't search for! ¡No busquéis trabajo!
Ustedes no busquen Don't search for! ¡No busquen oportunidades para mejorar!