How to Use French Contractions

C'est La Vie, French-style cafe.
Michael Gebicki/Lonely Planet Images/Getty Images

Although contractions in English are optional, in French they are required, so it is important to learn when and how to make contractions. Fortunately, the rules for French contractions are quite simple.

Words that are followed by a vowel, h muet, or the pronoun y drop the vowel and contract with the second word:

A.Singular definite articlelela
  le + abricotl'abricot 
la + électricitél'électricité
le + intérieurl'intérieur
le + oragel'orage
la + usinel'usine
le + hommel'homme
   
 B. Single-consonant words that end in E muet: cedejelemenequesete
  ce + estc'est 
de + histoired'histoire 
je + habitej'habite 
je le + aimeje l'aime 
je + y vaisj'y vais 
je me + appelleje m'appelle
il ne + est pasil n'est pas 
que + ilqu'il 
il se + appelleil s'appelle 
  je te + enverraije t'enverrai 
 Exception: When the first person singular subject pronoun je is inverted, it does not contract.
  Puis-je + avoirPuis-je avoir 
  Dois-je + êtreDois-je être 
   
 C. The conjunctions puisque and lorsque
  Puisque + on
Lorsque + il
Puisqu'on
Lorsqu'il
    
II. The prepositions à and de contract with the definite articles le and les and those forms of lequel.*
 Àà + leau 
  à + lesaux 
  à + lequelauquel 
  à + lesquels
à + lesquelles
auxquels
auxquelles
 
 DEde + ledu
  de + lesdes
  de + lequelduquel
  de + lesquels
de + lesquelles
desquels
desquelles
 * Note that la and l' do not contract.
  à + la
de + la
à + l'
de + l'
à + laquelle
de + laquelle
à la
de la
à l'
de l'
à laquelle
de laquelle
 Attention !  When le and les are object pronouns, rather than definite articles, they donot contract.
  Je lui ai dit de le faireI told him to do it.
  Il m'a aidé à les laver.He helped me wash them.
      
III. Contractions figées - Set contractions
  aujourd'huitoday
     (contraction of au + jour + de + hui that dates back to the 12th century)
  d'abordin the first place, first of all
  d'accord (d'ac)okay (OK)
  d'ailleursbesides, moreover
  d'aprèsaccording to
  d'habitudeusually, as a rule
  jusque is nearly always contracted:until...
     jusqu'àjusqu'alorsjusqu'enjusqu'ici, etc.
  presqu'îlepeninsula
  quelqu'unsomeone
  s'il
s'ils
si + il (if he/it)
si + ils (if they)
     
IV.No contraction
 before 
  h aspiréJe haïs, le héros, du homard
  onzeUn groupe de onze membres
  ouiQuand on vote, le oui indique...
  y at the beginning of foreign wordsle yaourt, le yacht
    
 after 
  presquepresque ici, presque impossible
   (exception: presqu'île)
  quila personne avec qui il parle...
    
 between 
  si + elle(s)si elle, si elles
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