¿Puedo manejar en Estados Unidos con la licencia de mi país?

Multas de tránsito, DWI y licencias internacionales

Muchos turistas y otros extranjeros que se encuentran en Estados Unidos desean manejar un auto, pero se preguntan si pueden hacerlo legalmente con la licencia de sus países. La respuesta es diferente según el estatus migratorio de cada uno.

En este artículo se explican las reglas de licencia de manejar de otros países que aplican a turistas, otros extranjeros con visas temporales como por ejemplo estudiantes, residentes permanentes legales y indocumentados.

También se informa de qué se debe hacer en el caso de multas de tránsito para que no afecte negativamente a las visas y, para el caso específico de los indocumentados, cómo evitar el fraude de las licencias internacionales de manejar.

Turistas en Estados Unidos y licencia de manejar

En principio, los turistas que se encuentren legalmente en Estados Unidos pueden rentar autos y manejar con la licencia de su país. Pero es recomendable tomar tres precauciones:

La primera es verificar con la página del Departamento de Autos de cada estado, ya que las reglas sobre este asunto no son federales, sino estatales. Asimismo, antes de ponerse a manejar, verificar las reglas de conducción del estado.

Y es que está permitido en uno, puede estar prohibido en otro. Por ejemplo, cuando la luz de un semáforo está en rojo pero no viene tráfico, en algunos lugares está permitido girar a la derecha, pero en otros está prohibido.

En prácticamente todos los estados de la Unión Americana está prohibido enviar mensajes de texto, whatsapps, cambiar de estado en Facebook y similares mientras se maneja.

Por otra parte, en algunos estados es ilegal incluso hablar por el celular mientras se conduce. Verificar las leyes estatales antes de hacerlo.

Aunque siempre es peligroso.

Segundo, antes de viajar a Estados Unidos es recomendable solicitar un Permiso de Manejar Internacional. Así se tendrá el documento oficial en diez idiomas, incluido el inglés.

No siempre es necesario pero, para evitar problemas una vez que se llega a Estados Unidos, es muy conveniente viajar con ella.

Tener en cuenta que los extranjeros de visita en Estados Unidos no pueden solicitar aquí ese Permiso. Contactar con las autoridades del país de cada uno que informarán sobre cómo sacarla.

Tercero, la licencia de manejar, conocida en algunos países como permiso o carnet de conducir, no puede estar expirada. Viajar con la licencia regular y la internacional conjuntamente. Recordar que esta última es sólo una traducción a varios idiomas de la primera, pero por sí sola no sirve, hay que mostarla acompañada por la original.

En cuatro lugar, en Estados Unidos es un gran problema manejar bajo la influencia del alcohol, aunque sea por muy poquita cantidad.

En quinto lugar, en caso de  ser multado por una infracción de tránsito, lo más conveniente es, obviamente, pagarla ya que no hacerlo puede tener consecuencias en el futuro.

En sexto lugar, no manejar el auto de un familiar o amigo si éste no ha llamado a la aseguradora del auto y extendido la cobertura del seguro para autorizar expresamente a una nueva persona a manejar ese auto.

Esto es muy importante.

Y en séptimo  y último lugar, los mexicanos pueden manejar por Estados Unidos con autos con placas de su país, pero hay que tener en cuenta ciertas  normas para evitar problemas.

¿Qué pasa con los estudiantes internacionales y licencia de manejar?

En ocasiones los estudiantes internacionales, con visas F, J o M pasan largas temporadas en Estados Unidos.  Las reglas para obtener una licencia de manejar varían de estado a estado. Por ejemplo, en algunos se pide que en falten al menos seis meses para que expire el documento que se conoce como I-20, pero otros no.

La regla general es que los estudiantes internacionales pueden obtener una licencia de manejar. Es conveniente consultar con el oficial a cargo de estudiantes internacionales en la escuela en la que se está registrado.

 

Además verificar que se está dado de alta en el sistema SEVIS.

Otras visas temporales y cómo sacar la licencia de manejar

Los extranjeros con visas de trabajo temporal, inversión o intercambio pueden solicitar un permiso de manejar. Todos deben tener presentes las reglas de cada estado en lo que se refiere a qué documentación se puede y/o se debe presentar.

En algunos casos el conflicto se produce durante las renovaciones ya que las licencias no pueden ser válidas por más tiempo que las visas. Y a veces durante el proceso de extensión de los visados se pueden producir situaciones en las que la licencia de manejar queda sin efecto.

Casos pendientes y aprobados de asilo y licencia de manejar

Las personas extranjeras a las que se le ha aprobado una petición de asilo pueden, obviamente, aplicar por una licencia de manejar. 

Sin embargo, el caso es distinto cuando todavía se está con el proceso de aplicación pendiente, ya que la respuesta depende de las reglas de cada estado. Es común que se requiera tener aprobado al menos un permiso de trabajo.

Residentes permanentes legales

Los extranjeros que emigran a Estados Unidos con una tarjeta de residencia deben manejar con una licencia emitida por el estado en el que residen. No pueden utilizar la de su país.

Una vez que consiguen el carnet de conducir estatal pueden manejar por los 50 estados de la Unión y por Puerto Rico. Si se mudan deben cambiar también su licencia a la de su nuevo estado de residencia.

Residentes, asilados, estudiantes y ciudadanos americanos deben tener en cuenta de que, en el caso de que se muden a otro estado, tienen un plazo de tiempo limitado para cambiar sus licencias de manejar.

Asimismo, no pueden manejar en el caso de que sus licencias estén suspendidas o revocadas.

Indocumentados y licencia de manejar

Los indocumentados pueden obtener licencias en algunos estados. Pero deben ser muy cuidadosos con el fraude de las licencias internacionales para manejar que se anuncian en las comunidades inmigrantes como la solución a no tener licencia válida. No es cierto.

La realidad es que en la actualidad cientos de miles de migrantes indocumentados manejan a diario sin licencias y, sin duda, con miedo.

Las posibles consecuencias en el caso de ser agarrados varían de estado a estado y pueden ir desde multas a confiscación del auto (impoundment) e incluso a detención en el caso de infractores agarrados varias veces. En estos casos se han dado situaciones de apertura de un procedimiento de deportación.

Información relevante para todos los conductores

Manejar bajo la influencia del alcohol o de las drogas, lo que en Estados Unidos se conoce como DWI, puede tener consecuencias penales y también migratorias, incluido para los residentes permanentes legales y, por supuesto, para indocumentados y personas extranjeras con visas temporales.

Es fundamental estar informado y evitar ese tipo de conductas.

Este artículo es informativo. No es asesoría legal.

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Rodríguez, María. "¿Puedo manejar en Estados Unidos con la licencia de mi país?" ThoughtCo, Jul. 12, 2017, thoughtco.com/iquestpuedo-manejar-en-eeuu-con-la-licencia-de-mi-paiacutes-1965317. Rodríguez, María. (2017, July 12). ¿Puedo manejar en Estados Unidos con la licencia de mi país? Retrieved from https://www.thoughtco.com/iquestpuedo-manejar-en-eeuu-con-la-licencia-de-mi-paiacutes-1965317 Rodríguez, María. "¿Puedo manejar en Estados Unidos con la licencia de mi país?" ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/iquestpuedo-manejar-en-eeuu-con-la-licencia-de-mi-paiacutes-1965317 (accessed January 17, 2018).