Adjective Order in Italian

Female designer using laptop next to color swatches in office
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In general Italian adjectives follow the noun:

È una lingua difficile. (It is a difficult language.)
Marina è una ragazza generosa. (Marina is a generous girl.)

Certain common adjectives, however, generally come before the noun:

Anna è una cara amica. (Anna is a dear friend.)
Gino è un bravo dottore. (Gino is a good doctor.)
È un brutt'affare. (It's a bad situation.)

The most common adjectives that come before the noun are listed in the table below.

Italian Adjectives That Precede Nouns

bello beautiful
bravo good, able
brutto ugly
buono good
caro dear
cattivo bad
giovane young
grande large; great
lungo long
nuovo new
piccolo small, little
stesso same
vecchio old
vero true

But even these adjectives must follow the noun for emphasis or contrast, and when modified by an adverb:

Oggi non porta l'abito vecchio, porta un abito nuovo. (Today he is not wearing the old suit, he is wearing a new suit.)
Abitano in una casa molto piccola. (They live in a very small house.)