Italian Interrogatives (Pronomi Interrogativi)

Teacher calling on students with hands raised in adult education classroom
Caiaimage/Sam Edwards/Getty Images

In the Italian language, questions beginning with an interrogative word, the subject is usually placed at the end of the sentence.

  • Quando guarda la TV Michele? (When does Michael watch TV?)

Prepositions such as a, di, con, and per always precede the interrogative chi. In Italian, a question never ends with a preposition.

  • A chi scrivono? (To whom are they writing?)
  • Di chi è questa chiave? (Whose key is this?)
  • Con chi uscite stasera? (Who(m) are you going out with tonight?)

Che and cosa are abbreviated forms of che cosa. The forms are interchangeable.

  • Che cosa bevi? (What are you drinking?)
  • Che dici? (What are you saying?)
  • Cosa fanno i bambini? (What are the children doing?)

As with all adjectives, the interrogative adjectives agree in gender and number with the nouns they modify, except for che, which is invariable.

  • Quali parole ricordi? (Which words do you remember?)
  • Che libri leggi? (What books do you read?)
  • Quante ragazze vengono? (How many girls are coming?)

Che cos’è...? (Che cosa è, cos’è) expresses English What is...? in a request for a definition or an explanation.

  • Che cos’è la semiotica? (What is semiotics?)

Qual è expresses What is...? when the answer involves a choice, or when one requests information such as a name, telephone number, or address.

  • Qual è la tua materia preferita? (What’s your favorite subject?)
  • Qual è il numero di Roberto? (What is Roberto’s number?)

Interrogative Pronouns

CHI? Who? Whom? Chi sei?
CHE COSA? What? Cosa dici?
QUALE? Which (one/s)? Quale giornale vuoi?

Interrogative Adjectives

CHE? (inv.) What? What kind of? Che macchina ha?
QUALE? (pl. QUALI) Which? Quali libri leggete?
QUANTO/A/I/E? How much? How many? Quanta pazienza avete?

Interrogative Adverbs

COME + È?*(inv.) How? Come sta Giancarlo?
DOVE + È?* Where? Dov’è la biblioteca?
PERCHÉ? Why? Perché non dormono?
QUANDO? When? Quando parte Pietro?

*Come + è = Com’è
*Dove + è = Dov’è