Conjugating Italian Verbs in the Passive Tense

Coniugazione Passiva

Mom and daughter in Florence
Emma Innocenti/DigitalVision/Getty Images

When forming the passive tense in Italian, the verbal form is made up of the auxiliary essere followed by the past participle of the verb to be conjugated.

The past participle agrees in gender and number with the subject:

Paolo è stato promosso.
Paola è stata promossa.

Giovanni e Paolo sono stati promossi.
Giovanna e Paola sono state promosse.

When the Passive Voice Is Formed

In addition to the auxiliary essere, the passive voice may also be formed:

  • With the verb venire, but only in simple tenses (tempi semplici): io vengo lodato = io sono lodato; but in compound tenses the verb essere must be used: io sono stato lodata;
  • With the verb andare, when combined with the past participle of verbs such as perdere, smarrire, (i documenti andarono smarriti = i documenti furono smarriti) or when one wants to express the idea of necessity (questo lavoro va fatto meglio = questo lavoro deve essere fatto meglio);
  • With the pronominal particle (particella pronominale) si, which is permitted with the active voice of transitive verbs, but only in the third person singular and plural of simple tenses (si passivante): la carne si vende (= è venduta) a caro prezzo; non si accettano (= non sono accettati) assegni.

Here is an example of conjugating an Italian verb in the passive tense, using the verb essere lodato (note that it is similar for first conjugation Italian verbs, second conjugation Italian verbs, and third conjugation Italian verbs):

INDICATIVO

presente passato prossimo
io sono lodato io sono stato lodato
tu sei lodato tu sei stato lodato
egli è lodato egli è stato lodato
noi siamo lodati noi siamo stati lodati
voi siete lodati voi siete stati lodati
essi sono lodati essi sono stati lodati
imperfetto trapassato prossimo
io ero lodato io ero stato lodato
tu eri lodato tu eri stato lodato
egli era lodato egli era stato lodato
noi eravamo lodati noi eravamo stati lodati
voi eravate lodati voi eravate stati lodati
essi erano lodati essi erano stati lodati
passato remoto trapassato remoto
io fui lodato io fui stato lodato
tu fosti lodato tu fosti stato lodato
egli fu lodato egli fu stato lodato
noi fummo lodati noi fummo stati lodati
voi foste lodati voi foste stati lodati
essi furono lodati essi furono stati lodati
futuro semplice futuro anteriore
io sarò lodato io sarò stato lodato
tu sarai lodato tu sarai stato lodato
egli sarà lodato egli sarà stato lodato
noi saremo lodati noi saremo stati lodati
voi sarete lodati voi sarete stati lodati
essi saranno lodati essi saranno stati lodati

CONGIUNTIVO

presente passato
che io sia lodato che io sia stato lodato
che tu sia lodato che tu sia stato lodato
che egli sia lodato che egli sia stato lodato
che noi siamo lodati che noi siamo stati lodati
che voi siate lodati che voi siate stati lodati
che essi siano lodati che essi siano stati lodati
imperfetto trapassato
che io fossi lodato che io fossi stato lodato
che tu fossi lodato che tu fossi stato lodato
che egli fosse lodato che egli fosse stato lodato
che noi fossimo lodati che noi fossimo stati lodati
che voi foste lodati che voi foste stati lodati
che essi fossero lodati che essi fossere stati lodati

CONDIZIONALE

presente passato
io sarei lodato io sarei stato lodato
tu saresti lodato tu saresti stato lodato
egli sarebbe lodato egli sarebbe stato lodato
noi saremmo lodati noi saremmo stati lodati
voi sareste lodati voi sareste stati lodati
essi sarebbero lodati essi sarebbero stati lodati

IMPERATIVO

presente futuro
io io
sii lodato tu sarai lodato tu
sia lodato egli sarà lodato egli
siamo lodati noi saremo lodati noi
siate lodati voi sarete lodati voi
siano lodati essi saranno lodati essi

INFINITO

presente passato
essere lodato essere stato lodato

PARTICIPIO

presente passato
(essere lodato) (stato) lodato

GERUNDIO

presente passato
essendo lodato essendo stato lodato