Learn Italian Possessive Adjectives

My, Your: Learn Possessive Adjective Gender and Number Variations

two men enjoying drinks together and talking
Kathrin Ziegler/The Image Bank/Getty Images

Possessive adjectives, or aggettivi possessivi in Italian, are those that specify possession or ownership. They correspond to the English "my," "your," "his," "her," "its," "our," and "their." ("Mine" and "yours" are possessive pronouns.)

Agreement with Gender and Number

Like all Italian adjectives, possessive adjectives must agree in gender and number with the thing possessed (not with the possessor).

  MASCULINE SINGULAR FEMININE SINGULAR MASCULINE PLURAL FEMININE PLURAL
my mio mia miei mie
your (of tu) tuo tua tuoi tue
his, her, its, of Lei  suo sua suoi sue
our nostro nostra nostri nostre
your (of voi) vostro vostra vostri vostre
their loro loro loro loro

For example:

  • il mio libro, il tuo libro, il suo libro, il nostro libro, il vostro libro, il loro libro
  • la mia pianta, la tua pianta, la sua pianta, la nostra pianta, la vostra pianta, la loro pianta
  • i miei amici, i tuoi amici, i suoi amici, i nostri amici, i vostri amici, i loro amici
  • le mie amiche, le tue amiche, le sue amiche, le nostre amiche, le vostre amiche, le loro amiche

On first reference with the name of a person, you use the person's name with the possessive di:

  • I genitori di Carlo sono molto gentili. Carlo's parents are very kind.

On second reference:

  • I suoi genitori sono molto gentili. His parents are very kind.

Possessive and Article

Note that, as is clear in the examples above, generally nouns in Italian get both a possessive adjective and a definite article. One does not substitute for the other:

  • Queste sono le nostre camicie. These are your shirts.
  • I vostri cugini sono simpatici. Your cousins are fun.
  • I loro motorini sono nuovi. Their motorbikes are new.
  • Oggi vi porto i vostri libri. Today I will bring you your books.
  • La mia amica Cinzia è un'insegnante a Cetona. My friend Cinzia is a teacher in Cetona.

This is true in lists; every item gets a possessive adjective and an article:

  • Questi sono i miei libri, le mie fotografie, i miei quaderni, le mie scarpe e il mio gatto. These are my books, my pictures, my notebooks, my shoes, and my cat.

Exceptions

There are some exceptions. When speaking of home, for example, or guilt or merit, the article is omitted in some constructions:

  • Andiamo a casa mia/a casa tua. Let's go to my house/your house.
  • Non è colpa sua; è suo merito. It's not his fault; it's his merit.

But:

  • La mia casa è molto lontana. My house is very far.
  • La mia colpa è stata di avergli creduto. My fault was to have believed him.

Also, singular blood relatives do not need an article and a possessive adjective. You can omit the article:

  • Mia mamma ama il cinema. My mom loves movies.
  • Mio zio Franco ha studiato medicina. My uncle Franco studied medicine.
  • Mio nonno Giulio era uno scienziato. My grandfather Giulio was a scientist.

Conversely, you can omit the possessive adjective if the relationship is clear:

  • Questo è il cane del nonno. This is grandfather's dog.
  • Andiamo a casa della zia. Let's go to (our) aunt's house.

And many children say:

  • Mi ha chiamato la mamma. Mom called me.
  • La mamma ha detto di no. Mom said no.

Impersonal Possessive: Proprio and Altrui

To express what in English is "one's own," you use the adjective proprio/a/i/e, to match in gender and number that which is possessed. It is much simpler than it is in English since it does not involve the gender of the possessor:

  • Ognuno difende il proprio interesse. Everyone defends their own/his or her own interest.
  • Ciascuno deve salvaguardare i propri diritti. Every being must protect their own/his or her own rights.
  • Ogni bambino ha salutato la propria mamma. Each child said goodbye to his or her own mother.
  • I lavoratori hanno un forte senso della propria dignità. The workers have a strong sense of their own dignity.
  • Ogni casa ha la propria entrata e il proprio cortile. Every house has its own entrance and courtyard.

And for "that/those of others," you use altrui (l'altrui is "the other" and "of the other"):

  • Dobbiamo difendere la propria e l'altrui libertà. We must defend our own freedom and that of others.
  • Non rubare le cose altrui. Don't steal other people's things.
  • Cerchiamo di rispettare tutti il proprio corpo e il corpo altrui. Let's try to respect our own bodies and those of others.

Buono studio!