Italian Present Perfect Subjunctive Mood (il congiuntivo passato)

Learn how to use il congiuntivo passato

Vineyard in the Dolomites
Vineyard in the Dolomites. Todd A. Gipstein

I’m glad you came to my party! I’m sorry we didn’t eat pizza from Naples on your trip. I think she went to her Italian lesson.

What verb tense would you want to use to express the sentences above?

While you might be tempted to use the present perfect indicative tense (il passato prossimo), the most grammatically correct way to form those sentences would be using the present perfect subjunctive mood.

Why? Because each of the sentences expresses an emotion, a thought or an opinion, all of which require using the subjunctive mood.

If you need to review the subjunctive mood, I would start with the congiuntivo presente.

How to Form the Present Perfect Subjunctive Mood (il congiuntivo passato)

The congiuntivo passato is a compound tense formed with the congiuntivo presente of the auxiliary verb avere (to have) or essere (to be) and the past participle of the acting verb.

For example: Sono contento che tu sia venuto alla mia festa! - I’m glad you came to my party!

  • Sono contento = Phrase that expresses an emotion

  • Che tu = Pronoun

  • Sia = Auxiliary verb “essere” conjugated in the subjunctive

  • Venuto = Past participle of “venire - to come”

Here’s a table showing how it’s formed below.

CONGIUNTIVO PASSATO OF THE VERBS AVERE AND ESSERE

PRONOUN

AVERE

ESSERE

che io

abbia avuto

sia stato(-a)

che tu

abbia avuto

sia stato(-a)

che lui/lei/Lei

abbia avuto

sia stato(-a)

che noi

abbiamo avuto

siamo stati(-e)

che voi

abbiate avuto

siate stati(-e)

che loro/Loro

abbiano avuto

siano stati(-e)

 

CONGIUNTIVO PASSATO OF THE VERBS FARE (TO DO) AND ANDARE (TO GO)

 

PRONOUN

FARE

ANDARE

che io

abbia fatto

sia andato(-a)

che tu

abbia fatto

sia andato(-a)

che lui/lei/Lei

abbia fatto

sia andato(-a)

che noi

abbiamo fatto

siamo andati(-e)

che voi

abbiate fatto

siate andati(-e)

che loro/Loro

abbiano fatto

siano andati(-e)

Here are some other phrases that require use of the subjunctive mood:

  • Nonostante che… - Notwithstanding that…

  • A meno che… - Unless…

  • A condizione che… - Under the condition that…

  • Immagino che… - I imagine that…

  • Aspettarsi che… - I expect that…

  • Essere necessario che… - It’s necessary that…

Here are some examples of the congiuntivo passato:

  • Mi dispiace che durante il tuo viaggio non abbiamo mangiato la pizza napoletana. - I’m sorry that we didn’t eat Napoletan pizza during your trip.

  • Penso che (lei) sia andata alla lezione di italiano. - I think she went to her Italian lesson.

  • Credo che abbiano ripreso le discussioni. - I think they resumed discussions.

  • Mi dispiace che abbia parlato così. - I'm sorry that he spoke that way.

  • Siamo contenti che siano venuti. - We're glad they came.

  • Non credo che siano andati in Italia. - I don't believe they went to Italy.

  • Mi aspetto che oggi tu abbia studiato per gli esami. - I expect that you studied for your exams.

  • Temo che lei si sia persa. - I’m worried that she got lost.

  • Immagino che tu non abbia conosciuto molte persone a Roma, vero? - I bet that you didn’t know many people in Rome, right?

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Hale, Cher. "Italian Present Perfect Subjunctive Mood (il congiuntivo passato)." ThoughtCo, Aug. 26, 2016, thoughtco.com/italian-present-perfect-subjunctive-mood-4078921. Hale, Cher. (2016, August 26). Italian Present Perfect Subjunctive Mood (il congiuntivo passato). Retrieved from https://www.thoughtco.com/italian-present-perfect-subjunctive-mood-4078921 Hale, Cher. "Italian Present Perfect Subjunctive Mood (il congiuntivo passato)." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/italian-present-perfect-subjunctive-mood-4078921 (accessed December 18, 2017).