To Have: How to Conjugate the Italian Verb Avere

Beyond a plethora of basic uses, it is an essential auxiliary verb

Conjugating avere in italian
Illustration by Claire Cohen. © 2018 ThoughtCo. 

Much like in English, the verb avere holds a cardinal place in the Italian language. It translates to the obvious uses of ownership and possession—to have a sister or a cat, or a house, or a doubt, or a cold—and depending on nuances of tense, it can translate in English to such things as to get, to have received (a package, say, or news) and to hold (a memory dear, for example).

In addition, this most irregular second-conjugation transitive verb that descends from the Latin habere (which everyone recalls for habeas corpus), and which flouts the typical -ere verb ending pattern, has a long list of daily uses beyond the obvious parallel ones in English: to be right or wrong, to be cold or scared. Some of them are included in the conjugation tables below: it merits learning these popular uses so you can better express your feelings.

Avere the Auxiliary

In addition, avere serves the preeminent role as auxiliary verb to all transitive verbs—those with a direct object, or a complemento oggetto, be it a noun or an object complement in another form—and to some intransitive ones as well. What does that mean?

It means that avere enables the conjugation of all compound tenses of all transitive verbs (including itself). Think of all verbs whose action has an object outside of the subject: mangiare (to eat), baciare (to kiss), bere (to drink), vedere (to see), scrivere (to write), fare (to do), amare (to love). (Remember that transitive and intransitive verbs do not match exactly in English and Italian.)

Avere also enables the compound tenses of some intransitive verbs—verbs whose actions do not transit to a direct object (and are followed by a preposition) but have an effect of some kind outside of a direct object. Among the intransitive verbs that take avere are camminare (to walk, though it is a verb of movement, which generally take essere), cenare (to dine), nuotare (to swim), litigare (to fight), scherzare (to joke), telefonare (to call), and viaggiare.

Remember the ground rules for choosing your auxiliary verb properly and what differentiates avere from essere as an auxiliary. And think of the nature of each individual verb.

Let's focus here on the conjugation of this important verb.

Indicativo Presente: Present Indicative

Avere is irregular in its presente, which stems from the Latin infinitive and does not hold a regular pattern for all persons.

Io ho Ho sempre fame.  I am always hungry. 
Tu hai Tu hai molti vestiti. You have many clothes. 
Lui, lei, Lei ha Luca ha una buona notizia.  Luca has some good news. 
Noi abbiamo  Noi abbiamo paura.  We are scared. 
Voi  avete Voi avete un buon lavoro. You have a good job.
Loro hanno Loro hanno un grande ristorante a Firenze.  They have/own a big restaurant in Florence. 

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

The passato prossimo, formed with the present of the auxiliary avere and its past participle, avuto. It translates in English to had, have had.

Io ho avuto Ieri ho avuto fame tutto il giorno.  Yesterday I was hungry all day. 
Tu hai avuto  Nella tua vita hai avuto molti vestiti belli.  In your life you have had many beautiful clothes. 
Lei, lei, Lei ha avuto  Luca ha avuto una buona notizia oggi.  Luca had/got some good news today. 
Noi abbiamo avuto  Quando non vi abbiamo sentito, abbiamo avuto paura per voi.  When we didn't hear from you, we feared for you. 
Voi  avete avuto  Voi avete sempre avuto un buon lavoro.  You have always had a good job.
Loro, Loro hanno avuto Loro hanno avuto un grande ristorante a Firenze per molti anni.   They had/owned a big restaurant in Florence for many years. 

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto.

Io avevo Avevo fame, dunque ho mangiato.  I was hungry, therefore I ate. 
Tu avevi Una volta avevi molti bei vestiti; poi li buttasti. At one time you had many beautiful clothes; then you got rid of them.  
Lui, lei, Lei aveva Luca ha detto che aveva una buona notizia da darci. Luca said he had good news to give us.
Noi avevamo Avevamo vent'anni, e avevamo paura di non rivedere i nostri genitori. We were 20 years old and we feared not seeing our parents again. 
Voi avevate Alla fabbrica avevate un buon lavoro.  At the plant, you had a good job. 
Loro, Loro avevano Loro avevano un grande ristorante a Firenze.  They had a big restaurant in Florence. 

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

An irregular passato remoto (for some persons). A remote storytelling past tense, a bit awkward with avere, now often replaced with the passato prossimo.

Io  ebbi Quell'inverno mi ammalai ed ebbi poca fame.  That winter I got sick and I had little hunger. 
Tu  avesti Da giovane avesti molti vestiti belli.  When you were young you had many nice clothes. 
Lui, lei, Lei ebbe Quel giorno Luca ebbe una buona notizia.  That day Luca had/got some good news. 
Noi avemmo Durante la guerra avemmo molta paura.  During the war we were scared. 
Voi aveste Negli anni Venti aveste quel buon lavoro alla fabbrica.  In the Twenties, you got/had that job at the plant. 
Loro, Loro ebbero Ebbero il ristorante a Firenze per tanti anni.  The had/owned the restaurant in Florence for many years. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

The trapassato prossimo is made of the imperfetto of the auxiliary and the participio passato.

Io avevo avuto Mangiai, ma avevo avuto così tanta fame durante la guerra che non mi saziavo mai.  I ate, but I had been so hungry during the war that I could not be satiated. 
Tu avevi avuto  Avevi sempre avuto tanti bei vestiti.  You had always had beautiful clothes. 
Lui, lei, Lei aveva avuto Luca aveva avuto una buona notizia e ce la venne a dire.  Luca had had/gotten some good news and he came to tell us. 
Noi avevamo avuto Avevamo avuto molta paura e la mamma ci confortò. We had been very scared and mom comforted us. 
Voi avevate avuto A quel punto avevate avuto il lavoro nuovo e partiste.  At that point you had gotten your new job and you left. 
Loro, Loro avevano avuto Loro avevano avuto un grande ristorante a Firenze ed erano molto conosciuti.  They had had a big restaurant in Florence and they were well known. 

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative

The trapassato remoto, made of the remote past of the auxiliary and the past participle, is a tense for storytelling about long, long ago, and writing.

Io ebbi avuto  Dopo che ebbi avuto così tanta fame, mangiai a crepapelle.  After having been so hungry, I ate enough to burst. 
Tu avesti avuto  Appena che avesti avuto tutti i vestiti nelle valigie, li desti tutti via. As soon as you had had all the clothes in the suitcases, you gave them all away. 
Lui, lei, Lei ebbe avuto  Dopo che Luca ebbe avuto la buona notizia, si affrettò a partire.  After Luca had had the good news, he hurried to leave. 
Noi avemmo avuto  Dopo che avemmo avuto così tanta paura, vedere la mamma ci confortò. After having had so much fear, seeing mom comforted us. 
Voi aveste avuto  Appena che aveste avuto il nuovo lavoro, cominciaste.  As soon as you had gotten the new job, you started.
Loro, Loro ebbero avuto  Dopo che ebbero avuto il ristorante per molti anni, lo vendettero.  After they had had the restaurant for many years, they sold it. 

Indicativo Futuro Semplice: Simple Future Indicative

The futuro semplice, irregular.

Io avrò Stasera a cena avrò fame senz'altro.  Tonight at dinner I will be hungry for sure. 
Tu avrai Presto avrai così tanti vestiti che non saprai dove metterli.  Soon you will have so many clothes you will not know where to put them 
Lui, lei, Lei avrà L'astrologa ha detto che Luca avrà una buona notizia.  The astrologist said that Luca will get some good news. 
Noi avremo Con la mamma qui non avremo più paura.  With mom here we will no longer be scared. 
Voi avrete  Presto avrete un buon lavoro, me lo sento.  Soon you will have a good job, I feel it. 
Loro, Loro avranno Presto avranno il loro ristorante a Firenze.  Soon they will have their restaurant in Florence. 

Indicativo Futuro Anteriore: Future Perfect Indicative

The futuro anteriore, made of the futuro semplice of the auxiliary and the past participle.

Io avrò avuto Se non mi vedi mangiare è perché non avrò avuto fame.  If you don't see me eat it's because I will not have been hungry. 
Tu avrai avuto  Quando avrai avuto tutti i vestiti che vuoi, smetterai di comprarli.  When you will have had all the clothes you want you will stop buying them. 
Lui, lei, Lei  avrà avuto Appena Luca avrà avuto la notizia ce lo dirà. As soon as Luca will have received the news, he will let us know.
Noi  avremo avuto  Se davvero avremo avuto paura, chiameremo la mamma.  If really we will be scared, we will call mom. 
Voi  avrete avuto Quando avrete avuto il lavoro nuovo per un anno, andrete in vacanza.  When you will have had the new job for a year, you will go on vacation. 
Loro, Loro avranno avuto  Venderanno il ristorante a Firenze dopo che lo avranno avuto per un decennio almeno.  They will sell the restaurant in Florence after they will have had it for a decade atleast. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

An irregular congiuntivo presente.

Che io abbia La mamma crede che io abbia sempre fame.  Mom thinks I am always hungry. 
Che tu abbia  Voglio che tu abbia molti bei vestiti.  I want you to have many beautiful clothes. 
Che lui, lei, Lei abbia  Penso che Luca abbia una notizia da darci.  I think Luca has some news to tell us. 
Che noi abbiamo  Nonostante abbiamo paura, non piangiamo.  Though we are scared, we don't cry. 
Che voi abbiate Sono felice che voi abbiate un buon lavoro.  I am happy that you have a good job. 
Che loro, Loro abbiano Credo che abbiano il ristorante a Firenze da molti anni.  I think they have had their restaurant in Florence for many years. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

The congiuntivo passato, made of the present subjunctive of the auxiliary and the past participle.

Che io  abbia avuto Nonostante io abbia avuto fame, mi sono rifiutata di mangiare, in protesta.  Though I was hungry, I refused to eat, in protest. 
Che tu abbia avuto Benché tu abbia avuto bellissimi vestiti tutta la vita, ti sei sempre vestita umilmente.  Though you have had beautiful clothes all your life, you have always dressed humbly. 
Che lui, lei, Lei abbia avuto Credo che Luca abbia avuto una buona notizia.  I think that Luca got some good news. 
Che noi abbiamo avuto  La mamma pensa che non abbiamo avuto paura.  Mom think we were not scared. 
Che voi abbiate avuto  Nonostante abbiate avuto sempre un buon lavoro, non vi ha mai accontentati.  Although you have always had a good job, it never satisfied you. 
Che loro, Loro abbiano avuto Credo che abbiano avuto il ristorante a Firenze per venti anni.  I believe they had the restaurant in Florence for 20 years. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

Che io  avessi  1. Pensando che io avessi fame, la mamma mi ha comprato un panino. 2. Se avessi fame mangerei.  1. Thinking that I was hungry, mom bought me a sandwich. 2. If I were hungry I would eat.  
Che tu avessi Pensavo che tu avessi molti bei vestiti.  I thought you had beautiful clothes. 
Che lui, lei, Lei  avesse Vorrei che Luca avesse una buona notizia da darci.  I wish that Luca had some good news to give us. 
Che noi  avessimo La mamma temeva che avessimo paura.  Mom feared that we were scared. 
Che voi aveste Volevo che voi aveste un buon lavoro.  I wanted you to have a good job. 
Che loro, Loro avessero Speravo che loro avessero ancora il loro ristorante a Firenze.  I hoped that they still had their restaurant in Florence. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

Che io  avessi avuto  Nonostante avessi avuto fame, non potevo mangiare.  Although I was hungry, I could not eat. 
Che tu avessi avuto  Anche se tu avessi avuto bei vestiti, non li avresti messi.  Even if you had had beautiful clothes, you would not have worn them. 
Che lui, lei, Lei avesse avuto  Avevo sperato che Luca avesse avuto una buona notizia.  I had hoped that Luca had had some good news. 
Che noi avessimo avuto  La mamma sperava che non avessimo avuto paura.  Mom hoped that we had not been scared. 
Che voi  aveste avuto  Sebbene lo sperassi, non sapevo che aveste avuto un buon lavoro.  Though I hoped it, I didn't know that you had had a good job. 
Che loro, Loro avessero avuto Avevo osato sperare che avessero avuto ancora il ristorante a Firenze.  I had dared hope that they still had their restaurant in Florence. 

Condizionale Presente: Present Conditional

An irregular condizionale presente.

Io avrei Io avrei fame se non avessi speluzzicato tutta la mattina.  I would be hungry had I not snacked all morning. 
Tu avresti Tu avresti dei bei vestiti se non li rovinassi al lavoro.  You would have nice clothes if you didn't ruin them at work. 
Lui, lei, Lei avrebbe Luca avrebbe buone notizie da darvi se vi potesse raggiungere.  Luca would have good news to give you if he could reach you. 
Noi avremmo Noi avremmo paura se non ci fossi tu.  We would be scared if you were not here. 
Voi avreste Voi avreste un buon lavoro se foste più disciplinati.  You would have a good job if you were more disciplined. 
Loro, Loro avrebbero Loro avrebbero ancora il ristorante a Firenze se Giulio non si fosse ammalato.  They would still have their restaurant in Florence had Giulio not gotten sick. 

Condizionale Passato: Perfect Conditional

A regular condizionale passato, made of the present conditional of the auxiliary and the past participle.

Io avrei avuto  Avrei avuto fame a cena se non avessi pranzato.  I would have been hungry at dinner had I not eaten lunch. 
Tu avresti avuto  Tu avresti avuto bei vestiti se li avessi tenuti bene. You would have had nice clothes if you had cared for them. 
Lui, lei, Lei avrebbe avuto  Luca avrebbe avuto buone notizie da darvi se vi avesse trovati.  Luca would have had good news to give you if he had found you. 
Noi avremmo avuto  Noi avremmo avuto paura se tu non ci fossi stata.  We would have been scared had you not been here. 
Voi avreste avuto  Voi avreste avuto un buon lavoro se foste stati più disciplinati.  You would have had a good job had you been more disciplined. 
Loro, Loro avrebbero avuto  Loro avrebbero avuto ancora il ristorante a Firenze se Giulio non si fosse ammalato.  They would have still had their restaurant in Florence had Giulio not gotten sick. 

Imperativo: Imperative

Irregular. A good tense for supplications with avere.

Tu abbi Abbi pazienza!  Have patience! 
Lui, lei, Lei abbia Abbia pazienza!  Have patience! 
Noi  abbiamo  Dai, abbiamo fede!  Let's have faith. 
Voi abbiate Abbiate pazienza!  Have patience! 
Loro abbiano Abbiano pazienza!  1. May they have patience! 2. Have patience! (you formal archaic)

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

In the infinito presente avere is often used as a noun, meaning all that one has: one's belongings.

Avere  1. Lo zio ha sperperato tutt i suoi averi. 2. Avere te come maestro è una fortuna.  1. Our uncle squandered all his belongings. 2. Having you as a teacher is a blessing. 
Avere avuto Avere avuto te come maestro è stata una fortuna.  Having had you as a teacher is a blessing. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

The participio presente is avente, used in legal documents mostly. The participio passato in a non-auxiliary role is like an adjective.

Avente L'accusato, avente diritto a un avvocato, ha assunto l'Avvocato Ginepri.  The accused, having right to a lawyer, has hired Avvocato Ginepri. 
Avuto La condanna avuta non rispecchia il reato commesso.  La sentence had/given does not reflect the crime. 

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

Remember the many important uses of the Italian gerundio.

Avendo  Avendo la casa in montagna, posso andare in vacanza quando voglio.  Having a home in the mountains, I can go on vacation when I want. 
Avendo avuto  Avendo avuto la casa nelle Alpi tutta la vita, conosco bene la montagna.  Having had a house in the Alps all my life, I know the mountains well.