To Carry, Bring, Take: The Italian Verb Portare

Learn how to conjugate and use this verb of many meanings

Italian women talking and sitting outside
Stefano Oppo/Cultura/Getty Images

Portare is a regular verb of the first-conjugation that means to carry, to bring, to deliver; to take somewhere and to transport; to wear; to support and to hold; to bear or serve; to drive; to carry forward or continue; to yield and to produce consequence. It also means to harbor or hold against. 

Having an obvious direct object, it is a transitive verb and it conjugates nearly always with the auxiliary verb avere. It is only used in an intransitive pronominal way as to take oneself somewhere: portarsi

A Verb of Many Meanings

Here are some sentences to give you an idea of the many uses of portare. An important clarification as relates to the English translation of "taking": As opposed to prendere, which means to take (as in, "The little girl took the little boy's toy," or "I took a cookie"), portare means to take something or someone somewhere or to do something. It implies movement while carrying or bearing something or someone. 

Examples: 

  • La ragazza portava in braccio un bambino e un fagotto. The girl carried in her arms a child and a bundle. 
  • Porto il vino alla festa. I am bringing wine to the party. 
  • Domani ti porto i libri. Tomorrow I will bring you the books. 
  • Porto il cane a passeggiare. I am taking the dog for a walk. 
  • La cameriera ha portato i bicchieri in tavola. The waitress brought the glasses to the table. 
  • Il postino ha portato la lettera a Marco. The mailman delivered the letter to Marco. 
  • Oggi piove; meglio portare l'ombrello. Today it will rain: better to take an ombrella. 
  • L'ascensore porta otto persone. The elevator carries eight people. 
  • Il nonno porta malissimo la macchina. Grandfather drives terribly. 
  • La Fabiola porta sempre i capelli corti. Fabiola always wears her hair short. 
  • Questo lavoro ti porterà molto successo. This job will bring you much success. 
  • L'inverno porterà neve quest'anno. Winter will bring snow this year. 
  • Dove porta questa strada? Where does this road lead?
  • Non ti porto rancore. I don't hate you/harbor hate against you. 
  • Vorrei che tu mi portassi fortuna. I wish you would bring me luck. 
  • Non sono portata a tollerare i soprusi. I am not inclined to tolerate abuses. 
  • Non ha i soldi per portare avanti il progetto. He does not have the money to carry the project forward. 
  • Le tue parole mi portano speranza. Your words bring me hope. 

Let's take a look at the conjugation of portare. Remember that with a direct object pronoun in compound tenses, the past participle will have to agree with the gender and number of the object being taken or carried. 

Indicativo Presente: Present Indicative

A regular presente of the first conjugation.

Io porto Ti porto a cena. I'll take you to dinner.
Tu porti Mi porti a casa? Would you take me home?
Lui, lei, Lei porta Il facchino porta la valigia. The porter carries the suitcase.
Noi portiamo Stamattina portiamo i bambini a scuola. This morning we are taking the children to school.
Voi portate Oggi portate via la signora; è malata. Today take the lady away; she is sick.
Loro, Loro portano Daniele e Massimo portano i funghi per il sugo. Daniele e Massimo are bringing the mushrooms for the sauce.

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto

Io portavo Se arrivavi in tempo, ti portavo a cena da Nilo. If you had arrived on time, I was going to take you to dinner at Nilo's.
Tu portavi Da ragazzi mi portavi sempre a casa col motorino. As kids you always took me home on your motorbike.
Lui, lei, Lei portava Il facchino portava la valigia con noia e stanchezza. The porter carried the suitcase with boredom and fatigue.
Noi portavamo Stamattina portavamo i bambini a scuola quando si è rotta la macchina. This morning we were taking the kids to school when the car broke down.
Voi portavate Mentre portavate via la signora, avete controllato se respirava? While you were taking the lady away, did you check if she was breathing?
Loro, Loro portavano Quando avevano tempo per cercarli, Daniele e Massimo portavano sempre i funghi per il sugo. When they had time to look for them, Daniele and Massimo always brought mushrooms for the sauce.

Indicativo Passato Prossimo: Indicative Present Perfect

A regular passato prossimo, made of the present of the auxiliary and the past participle, portato.

Io ho portato Ti ho portato a cena perché mi fa piacere vederti. I took you to dinner because it makes me happy to see you.
Tu hai portato Quando mi hai portata a casa, ho lasciato la borsa nella tua macchina. When you took me home, I left my purse in your car.
Lui, lei, Lei ha portato Il facchino ha portato la valigia fino al treno. The porter carried the suitcase to the train.
Noi abbiamo portato Quando abbiamo portato i bambini a scuola, abbiamo visto Franco. When we took the children to school, we saw Franco.
Voi avete portato Quando avete portato via la signora, dove l'avete lasciata? When you took the lady away, where did you leave her?
Loro, Loro hanno portato Ieri Daniele e Massimo hanno portato dei bellissimi funghi per il sugo. Yesterday Daniele and Massimo brought some beautiful mushrooms for the sauce.

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

A regular passato remoto

Io portai Quando ti rividi, ti portai a cena da Nilo e ridemmo tanto. When I saw you again, I took you to dinner at Nilo's and we laughed a lot.
Tu portasti Ricordo che quella sera mi portasti a casa col motorino e cademmo. I remember that that evening you took me home on the motorbike and we fell.
Lui, lei, Lei portò Il facchino portò la valigia fino al treno e se ne andò. The porter carried the suitcase to the train and left.
Noi portammo Quando portammo i bambini a scuola, era chiusa e non ci dissero perché. When we took the children to school, it was closed and they never told us why.
Voi portaste Dove portaste la signora? Where did you take the lady?
Loro, Loro portarono Quell'anno Daniele e Massimo trovarono molti funghi e ce li portarono per fare il sugo a Natale. That year Daniele and Massimo found a lot of mushrooms and they brought them to us to make sauce for Christmas.

Indicativo Trapassato Prossimo: Indicative Past Perfect 

A regular trapassato prossimo, made of the imperfetto of the auxiliary and the past perfect. A past before a past. 

Io avevo portato Prima che tu partissi, ti avevo portato a cena da Nilo. Before you left, I had taken you to dinner at Nilo's.
Tu avevi portato La sera della festa mi avevi portata a casa col motorino. The evening of the party you had taken me home on the motorino.
Lui, lei, Lei aveva portato Prima di sparire, il facchino aveva portato la valigia al treno. Before disappearing, the porter had taken the suitcase to the train.
Noi avevamo portato Dopo che avevamo portato i bambini a scuola, avevamo scoperto che la maestra era malata. After we had taken the children to school we had discovered that the teacher was sick.
Voi avevate portato Quando avevate portato via la signora malata, era viva? When you took/had taken the sick lady away, was she alive?
Loro, Loro avevano portato Daniele e Massimo avevano portato tanti funghi per fare il sugo, ma scoprimmo che erano velenosi! Daniele and Massimo had brought us many mushrooms to make sauce, but we discovered that they were poisonous!

Indicativo Trapassato Remoto: Indicative Preterite Perfect 

The trapassato remoto, made of the passato remoto of the auxiliary and the past participle, is a good remote literary storytelling tense. It is used in constructions with the passato remoto

Io ebbi portato Dopo che ti ebbi portata a cena, andammo a passeggiare sul lago. After I had taken you to dinner, we went to walk along the lake.
Tu avesti portato Appena che mi avesti portata a casa, mio padre si svegliò. As soon as you had taken me home, my father woke up.
Lui, lei, Lei ebbe portato Quando il facchino ebbe portato la valigia al treno, la lasciò e si allontanò in silenzio. When the porter had taken the suitcase to the train, he left it and walked away in silence.
Noi avemmo portato Dopo che avemmo portato i bambini a scuola, cominciò a piovere. After we had taken the children to school, it started to rain.
Voi aveste portato Appena che aveste portato via la signora malata all'ospedale, morì. As soon as you had taken the sick woman to the hospital, she died.
Loro, Loro ebbero portato Appena che Daniele e Massimo ebbero portato i funghi, li pulimmo e scoprimmo che erano velenosi! As soon as Daniele and Massimo had brought the mushrooms, we cleaned them and discovered that they were poisonous.

Indicativo Futuro Semplice: Indicative Simple Future

A regular simple future. 

Io porterò Quando tornerai ti porterò a cena. When you return I will take you to dinner.
Tu porterai Se mi porterai a casa te ne sarò grata. If you take me home, I will be grateful.
Lui, lei, Lei porterà Quando il facchino porterà la valigia al treno, gli darò la mancia. When the porter takes the suitcase to the train, I will give him his tip.
Noi porteremo Dopo che porteremo i bambini a scuola, andremo a fare colazione. After we take the children to school, we will go have breakfast.
Voi porterete A che ora porterete via la signora? At what time will you take the lady away?
Loro, Loro porteranno Più tardi Daniele e Massimo porteranno i funghi per la salsa. Later, Daniele and Massimo will bring the mushrooms for the sauce.

Indicativo Futuro Anteriore: Indicative Future Perfect

The futuro anteriore, made of the simple future of the auxiliary and the past participle. 

Io avrò portato Dopo che ti avrò portato a cena mi ringrazierai. After I will have taken you to dinner, you will thank me.
Tu avrai portato Spero che tra un'ora mi avrai portata a casa. I hope that in an hour you will have taken me home.
Lui, lei, Lei avrà portato Dopo che il facchino avrà portato la valigia al treno, lo ringrazierò. After the porter will have taken my suitcase to the train, I will thank him.
Noi avremo portato Appena avremo portato i bambini a scuola torneremo a letto. As soon as we will have taken the children to school, we will go back to bed.
Voi avrete portato Appena che avrete portato via la signora, potrete riposarvi. As soon as you will have taken the lady away, you will be able to rest.
Loro, Loro avranno portato Dopo che Daniele e Massimo avranno portato i funghi per il sugo potremo finire di cucinare. After Daniele and Massmo will have brought the mushrooms for the sauce, we will be able to finish cooking.

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

A regular congiuntivo presente

Che io porti Sei felice che io ti porti a cena? Are you happy I am taking you to dinner?
Che tu porti Voglio che mi porti a casa. I want for you to take me home.
Che lui, lei, Lei porti Spero che il facchino mi porti la valigia fino al treno. I hope the porter takes my suitcase all the way to the train.
Che noi portiamo Non voglio che portiamo i bambini a scuola. I don't want us to take the children to school.
Che voi portate Spero che portiate la signora all'ospedale. I hope you take the lady to the hospital.
Che loro, Loro portino Speriamo che Daniele e Massimo ci portino i funghi per il sugo. Let's/we hope that Daniele and Massimo bring us the mushroom for the sauce.

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

The congiuntivo passato is made of the congiuntivo presente of the auxiliary and the past participle. 

Che io abbia portato Non sei felice che ti abbia portato a cena? Are you not happy that I took you to dinner?
Che tu abbia portato Penso che quella sera tu mi abbia portata a casa col motorino. I think that that night you took me home on the motorino.
Che lui, lei, Lei abbia portato Sono grata che il facchino abbia portato la valigia fino al treno. I am grateful that the porter carried the suitcase to the train.
Che noi abbiamo portato Sono contenta che abbiamo portato i bambini a scuola. I am happy that we took the children to school.
Che voi abbiate portato Sono risollevato che abbiate portato via la signora; stava male. I am relieved that you took the lady away. She was sick.
Che loro, Loro abbiano portato Siamo felici che Daniele e Massimo abbiano portato i funghi per il sugo. We are happy that Daniele and Massimo brought the mushrooms for the sauce.

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

A regular congiuntivo imperfetto, a simple tense. 

Che io portassi Lo so che speravi che ti portassi a cena, ma non posso. I know you hoped I would take you to dinner, but I can't.
Che tu portassi Speravo che tu mi portassi a casa. I hoped that you would take me home.
Che lui, lei, Lei portasse Volevo che il facchino mi portasse la valigia fino al treno. I wanted the porter to carry the suitcase to the train.
Che noi portassimo I bambini speravano che li portassimo a scuola. The children hoped that we would take them to school.
Che voi portaste Pensavo che portaste via la signora; sta male. I thought you would take/were taking the lady away: she is sick.
Che loro, Loro portassero Speravo che Daniele e Massimo portassero i funghi così potevamo fare il sugo. I hoped that Daniele and Massimo would bring the mushrooms so we could make the sauce.

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive 

The congiuntivo trapassato, made of the imperfetto congiuntivo of the auxiliary and the past participle. 

Che io avessi portato Vorrei che ti avessi portato a cena, ma non ho potuto. I wish I had taken you to dinner, but I couldn't.
Che tu avessi portato Vorrei che tu mi avessi portata a casa. I wish you had taken me home.
Che lui, lei, Lei avesse portato Speravo che il facchino mi avesse portato la valigia al treno. I had hoped that the porter had carried the suitcase to the train.
Che noi avessimo portato I bambini speravano che li avessimo portati a scuola. The children had hoped that we had taken them to school.
Che voi aveste portato Speravo che aveste portato via la signora. I hoped that you had taken the lady away.
Che loro, Loro avessero portato Speravo che Daniele e Massimo avessero portato i funghi. I had hoped that Daniele and Massimo had brought the mushrooms.

Condizionale Presente: Present Conditional 

A regular present conditional. 

Io porterei Ti porterei a cena stasera se potessi. I would take you to dinner tonight if I could.
Tu porteresti Mi porteresti a casa per favore? Would you please take me home?
Lui, lei, Lei porterebbe Il facchino ha detto che porterebbe la valigia se lo pagassi 10 euro. The porter said he would carry my suitcase to the train if I paid him 10 euros.
Noi porteremmo Porteremmo i bambini a scuola se avessimo la macchina. We would take the children to school if we had a car.
Voi portereste Portereste all'ospedale la signora che sta male, per favore? Would you please take the sick lady to the hospital?
Loro, Loro porterebbero Daniele e Massimo porterebbero i funghi se li avessero trovati. Daniele and Massimo would bring us mushrooms if they had found them.

Condizionale Passato: Past Conditional 

The condizionale passato, made of the condizionale presente of the auxiliary and the past participle. 

Io avrei portato Ti avrei portato a cena stasera se avessi potuto. I would have taken you to dinner tonight if I could have.
Tu avresti portato Lo so, mi avresti portata a casa se avessi avuto la macchina. I know, you would have taken me home if you had had a car.
Lui, lei, Lei avrebbe portato Il facchino ha detto che avrebbe portato la valigia al treno se lo avessi pagato 10 euro. The porter said he would have carried the suitcase to the train if I had paid him 10 euros.
Noi avremmo portato Avremmo portato i bambini a scuola se avessimo avuto la macchina. We would have taken the children to school if we had had a car.
Voi avreste portato Pensavo che avreste portato la signora all'ospedale subito. I thought that you would have taken the woman to the hospital immediately.
Loro, Loro avrebbero portato Daniele e Massimo avrebbero portato i funghi se li avessero trovati. Daniele and Massimo would have brought the mushrooms if they had found them.

Imperativo: Imperative 

A regular imperative

Tu porta Portami a cena! Take me to dinner!
Lui, lei, Lei porti Mi porti a casa! Take me home!
Noi portiamo Portiamo rispetto agli anziani. Let's carry/have respect for our elders.
Voi portate Portateci i funghi! Bring us the mushrooms!
Loro, Loro portino Portino via tutto! May they take everything away!

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive 

A regular infinitive

Portare Non è bello portare rancore. It's not nice to harbor hate.
Avere portato Mi dispiace non aver mai portato un bel vestito rosso. I am sorry to never have worn a beautiful red dress.

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle 

The present participle portante means "bearing" or "carrying" and as an adjective is applied to make things, among them the economy and structures. The past participle portato, used as an adjective, means inclined or predisposed to something.

Portante Quella è la struttura portante del ponte. That is the bearing structure of the bridge.
Portato/a/i/e/ Il bambino è molto portato a mentire. The child is well disposed to lying.

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund 

The Italian gerundio is used a bit differently from the English gerund. 

Portando Portando a casa il pane sono caduta. Taking the bread home, I fell.
Avendo portato Avendo portato i bambini in braccio tutta la strada, la donna era esausta. Having carried the children in her arms the whole way, the woman was exhausted.