Conjugate the Italian Verb 'Preferire'

Two Italian gondolas on a waterway in Venice on a sunny day.
LunarSeaArt/Pixabay

Preferire is a regular third-conjugation Italian verb meaning "to prefer," "like better," or "would rather." It is a transitive verb, which means that it takes a direct object.

Conjugating 'Preferire'

The tables give the pronoun for each conjugation: io (I), tu (you), lui, lei (he, she), noi (we), voi (you plural), and loro (their). The tenses and moods are given in Italian: presente (present),  passato prossimo (present trapassato prossimo (past perfect) passato  remoto (remote past), trapassato remoto (preterite perfect), futuro semplice (simple future), and futuro anteriore (future perfect) first for the indicative, followed by the subjunctive, conditional, infinitive, participle, and gerund forms.

Indicative/Indicativo

Presente
io preferisco
tu preferisci
lui, lei, Lei preferisce
noi preferiamo
voi preferite
loro, Loro preferiscono
Imperfetto
io preferivo
tu preferivi
lui, lei, Lei preferiva
noi preferivamo
voi preferivate
loro, Loro preferivano
Passato Remoto
io preferii
tu preferisti
lui, lei, Lei preferì
noi preferimmo
voi preferiste
loro, Loro preferirono
Futuro Semplice
io preferirò
tu preferirai
lui, lei, Lei preferirà
noi preferiremo
voi preferirete
loro, Loro preferiranno
Passato Prossimo
io ho preferito
tu hai preferito
lui, lei, Lei ha preferito
noi abbiamo preferito
voi avete preferito
loro, Loro hanno preferito
Trapassato Prossimo
io avevo preferito
tu avevi preferito
lui, lei, Lei aveva preferito
noi avevamo preferito
voi avevate preferito
loro, Loro avevano preferito
Trapassato Remoto
io ebbi preferito
tu avesti preferito
lui, lei, Lei ebbe preferito
noi avemmo preferito
voi aveste preferito
loro, Loro ebbero preferito
Future Anteriore
io avrò preferito
tu avrai preferito
lui, lei, Lei avrà preferito
noi avremo preferito
voi avrete preferito
loro, Loro avranno preferito

Subjunctive/Congiuntivo

Presente
io preferisca
tu preferisca
lui, lei, Lei preferisca
noi preferiamo
voi preferiate
loro, Loro preferiscano
Imperfetto
io preferissi
tu preferissi
lui, lei, Lei preferisse
noi preferissimo
voi preferiste
loro, Loro preferissero
Passato
io abbia preferito
tu abbia preferito
lui, lei, Lei abbia preferito
noi abbiamo preferito
voi abbiate preferito
loro, Loro abbiano preferito
Trapassato
io avessi preferito
tu avessi preferito
lui, lei, Lei avesse preferito
noi avessimo preferito
voi aveste preferito
loro, Loro avessero preferito

Conditional/Condizionale

Presente
io preferirei
tu preferiresti
lui, lei, Lei preferirebbe
noi preferiremmo
voi preferireste
loro, Loro preferirebbero
Passato
io avrei preferito
tu avresti preferito
lui, lei, Lei avrebbe preferito
noi avremmo preferito
voi avreste preferito
loro, Loro avrebbero preferito

Imperative/Imperativo

Presente

  • preferisci
  • preferisca
  • preferiamo
  • preferite
  • preferiscano

Infinitive/Infinito

Presente preferire
Passato avere preferito

Participle/Participio

Presente preferente
Passato avere preferito

Gerund/Gerundio

Presente preferendo
Passato avendo preferito

Forming Third-Conjugation -isc Verbs

The present tense of a regular -ire verb is formed by dropping the infinitive ending (-ire) and adding the appropriate endings to the resulting stem. There is a different ending for each person, such as “I,” “you,” or “we.”

But there is a special group of third conjugation Italian verbs, including preferire, that requires the suffix -isc to be added to the stem of all three singular (iotulei) and the third-person plural (loro) forms in the present indicative and present subjunctive, as well as the second- and third-person singular and the third-person plural forms of the present imperative.

To form the first-person singular of preferire, drop the -ire ending, add -isc to the stem (prefer), and then add the appropriate ending to the verb depending on tense or mood (in this case, add the letter "o") to form preferisco, meaning "I prefer."