To Remember: The Italian Verbs Ricordare and Ricordarsi

To Remember, Recall, and Remind in Italian

A senior couple looking at a photo album
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It was once believed that we retained memory in our hearts. Hence in Italian, the act of remembering is ricordare, from the Latin recordare—the prefix re indicating return backwards and cordis meaning "heart." In English, that return of ricordare means to hold in memory, recall, remind, commemorate, summon to mind, keep in mind, and think of.

  • Non ricordo il suo nome. I don't remember his name.
  • Mi ricordi di tuo padre. You remind me of your father.
  • Ricordo volentieri i nostri giorni del liceo. I always recall fondly our days at the liceo.
  • Oggi in questa occasione ricordiamo Fabio, morto l'anno scorso. Today on this occasion we remember Fabio, who died last year.

Ricordarsi, Too

A regular first-conjugation verb, ricordare is generally a transitive verb and takes a direct object and the auxiliary avere. However, ricordare can also be conjugated as a pronominal verb: ricordarsi something. In this case, of course, it is accompanied by the little pronominal particles mi, ti, si, ci, vi and si, and in the compound tenses it is used with essere (though it is not reflexive). To illustrate this, the conjugation tables below contain a mix of sentences with ricordare and ricordarsi using avere and essere.

Overall, ricordarsi is considered to be less formal, but it's a matter of speaking habit and regional or personal preference.

Both ricordare and ricordarsi can be followed by di: to remember of something rather than simply something or someone. Mi ricordo bene di Luca or ricordo Luca molto bene, they mean essentially the same—I remember Luca well. The differences are subtle, often changing with the tense of the verb and the context.

Remember, though: Ricordare or ricordarsi must be followed by the proposition di if what you are remembering is an action, expressed by another verb: Ricordati di prendere il pane! Remember to get the bread!

Indicativo Presente: Present Indicative

In the presente indicativo, ricordare takes on a sense of permanence: I remember your father well; I remember when we went to school together.

Io ricordo/mi ricordo Ricordo bene le tue parole.  I remember your words well. 
Tu ricordi/ti ricordi Ti ricordi di mio nonno? Do you remember my grandfather?

Lui, lei, Lei

ricorda/si ricorda La nonna si ricorda sempre gli amici.  Grandma always remembers her friends.  
Noi ricordiamo/ci ricordiamo Noi ci ricordiamo di prendere il pane.  We remember to get the bread. 
Voi ricordate/vi ricordate Voi non ricordate mai niente. You never remember anything. 

Loro, Loro

ricordano/si ricordano Loro si ricordano tutto.  They remember everything. 

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

With the imperfetto of ricordare you remembered something for an imperfect time in the past; you may not remember anymore.

Io ricordavo/mi ricordavo Una volta ricordavo bene le tue parole; adesso non più. At one time I remembered your words well; now, no longer.
Tu ricordavi/ti ricordavi Ti ricordavi di mio nonno prima di vederlo stamattina? Did you remember my grandfather before seeing him this morning?

Lui, lei, Lei

ricordava/si ricordava Da giovane la nonna si ricordava sempre gli amici.  When she was young, Grandma always remembered her friends. 
Noi ricordavamo/ci ricordavamo Da bambini noi ricordavamo sempre di prendere il pane.  As children, we always remembered to pick up the bread. 
Voi ricordavate/vi ricordavate Anche quando eravate giovani, voi non ricordavate mai niente. Even when you were young, you never remembered anything. 

Loro, Loro

ricordavano/si ricordavano

Prima, loro si ricordavano sempre tutto.  Before, they used to always remember everything. 

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

In the passato prossimo, ricordare is a recent act of remembering, now concluded. See the uses of ricordare and ricordarsi with avere and essere, respectively.

Io ho ricordato/mi sono ricordato/a Questa settimana ho ricordato le tue parole di consiglio.  This week I remembered your words of advice. 
Tu hai ricordato/ti sei ricordato/a Quando sei andata a fare la spesa, ti sei ricordata del nonno? When you went shopping, did you remember/think about Grandfather? 

Lui, lei, Lei

ha ricordato/si è ricordato/a La nonna si è ricordata gli amici fino all'ultimo giorno.  Grandma remembered her friends until the very end. 

Noi

abbiamo ricordato/ci siamo ricordati/e Evviva! Ci siamo ricordati di prendere il pane.  Hurray! We remembered to get bread! 
Voi avete ricordato/vi siete ricordati/e Voi non avete mai ricordato niente del vostro passato.  You have never remembered anything of your past. 

Loro, Loro

hanno ricordato/si sono ricordati/e Le nostre nonne si sono sempre ricordate di tutto.  Our grandmothers (have) always remembered everything. 

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

In the passato remoto the an act of remembering concluded in the remote past, in a memory or a story from long ago.

Io ricordai/mi ricordai Quella volta ricordai le tue parole di consiglio.  That time I remembered your words of advice. 
Tu ricordasti/ti ricordasti Quando lo vedesti, ti ricordasti del nonno?  When you saw him, did you remember Grandfather? 
Lui, lei, Lei ricordò/si ricordò La nonna ricordò sempre gli amici, fino a quando morì nel 1972. Grandma remembered her friends well, until she died in 1972.
Noi ricordammo/ci ricordammo Quella volta non ci ricordammo di prendere il pane e il babbo si arrabbiò. That time we did not remember to get the bread and dad got angry. 
Voi ricordaste/vi ricordaste Voi non ricordaste bene niente, neanche da giovani. You never remembered anything very well, not even when you were young. 
Loro, Loro ricordarono/si ricordarono Da anziani non si ricordarono sempre tutto.  When they were older they did not always remember everything.

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

In the trapassato prossimo you see ricordare and ricordarsi with the imperfetto of the auxiliary and the past participle. A storytelling voice, reminiscing, in the context of the past.

Io

avevo ricordato/mi ero ricordato/a

Quella volta avevo ricordato bene le tue parole di consiglio.  That time I had remembered your words of advice. 
Tu

avevi ricordato/ti eri ricordato/a

Quella volta ti eri ricordato del nonno; questa volta no.  That time, you had thought about Grandfather; this time you did not. 

Lui, lei, Lei

aveva ricordato/si era ricordato/a

La nonna si era sempre ricordata gli amici.  Grandma had always remembered her friends. 
Noi

avevamo ricordato/ci eravamo ricordati/e

Avevamo ricordato di prendere il pane, ma avevamo dimenticato di prendere l'acqua, e dovemmo tornare al supermercato.  We had remembered to get the bread, but we had forgotten the water, so we had to go back to the store. 

Voi

avevate ricordato/vi eravate ricordati/e

Voi non vi eravate mai ricordati niente; poi tutto d'un tratto vi siete ricordati tutto.  You had never remembered anything; then all of a sudden you remembered everything. 

Loro, Loro

avevano ricordato/si erano ricordati/e

Loro si erano sempre ricordati tutto del loro passato.  They had always remembered everything about their past. 

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative

The trapassato remoto is mostly a literary tense, used in constructions with the passato remoto. Imagine some elderly nonni and nonne sitting around remembering.

Io

ebbi ricordato/mi fui ricordato/a

Dopo che ebbi ricordato le tue parole di consiglio, scappai.  As soon as I had remembered your words of advice I ran away. 
Tu

avesti ricordato/ti fosti ricordato/a

Appena ti fosti ricordato del nonno, lo abbracciasti.  As soon as you had recalled Grandfather you hugged him.

Lui, lei, Lei

ebbe ricordato/si fu ricordato/a

Dopo che aveva ricordato tutti gli amici per nome, la nonna morì, ti ricordi? After she had remembered all her friends by name, Grandma died, you remember?
Noi

avemmo ricordato/ci fummo ricordati/e

Appena ci fummo ricordati di prendere il pane, cominciò a piovere.  As soon as we had remembered to get the bread, it started to rain. 
Voi

aveste ricordato/vi foste ricordati/e

Dopo che aveste ricordato tutto, scappaste.  After you had remembered everything, you fled. 

Loro, Loro

ebbero ricordato/si furono ricordati/e

Appena si furono ricordati di tutto, scapparono.  As soon as they had remembered everything, they fled. 

Indicativo Futuro Semplice: Simple Future Indicative

Il futuro semplice of ricordare is used mostly as a promise, a prognostication, or a warning.

Io  ricorderò/mi ricorderò Mi ricorderò delle tue parole!  I will remember your words! 
Tu ricorderai/ti ricorderai Quando sarai più grande ti ricorderai del nonno, vedrai!  When you are older, you will remember Grandfather, you'll see! 
Lui, lei, Lei ricorderà/si ricorderà La nonna si ricorderà sempre gli amici.  Grandma will always remember her friends. 
Noi ricorderemo/ci ricorderemo Ci ricorderemo di prendere il pane? Will we remember to get the bread?
Voi ricorderete/vi ricorderete Voi non vi ricorderete niente perché siete distratti.  You will never remember anything because you are distracted. 
Loro, Loro ricorderanno/si ricorderanno Loro si ricorderanno sempre di tutto perché sono attenti.  They will always remember everything because they pay attention. 

Indicativo Futuro Anteriore: Indicative Future Perfect

The futuro anteriore is regular, a compound tense with the future of the auxiliary.

Io

avrò ricordato/mi sarò ricordato/a

Quando avrò ricordato le tue parole di consiglio me le scriverò. When I will have remembered your words of advice I will write them down.  
Tu

avrai ricordato/ti sarai ricordato/a

Quando avrai ricordato il nonno gli scriverai.  When you will have remembered Grandfather, you will write to him. 

Lui, lei, Lei

avrà ricordato/si sarà ricordato/a

Quando la nonna si sarà ricordata tutti gli amici sarà morta.  By the time Grandma will have recalled all her friends, she will be dead. 
Noi

avremo ricordato/ci saremo ricordati/e

Quando avremo ricordato di prendere il pane saremo morti di fame.  By the time we will have remembered to get the bread we will have starved. 
Voi

avrete ricordato/vi sarete ricordati/e

Quando avrete ricordato tutto saremo vecchi.  When you will have remembered everything we will be old! 

Loro, Loro

avranno ricordato/si saranno ricordati/e

Appena si saranno ricordati tutto del loro passato, scriveremo un libro.  As soon as they will have remembered everything about their past we will write a book. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

In the presente congiuntivo we are wishing to remember, hoping to remember, or doubting we'll remember.

Che io ricordi/mi ricordi Dubito che io ricordi le tue parole di consiglio.  I doubt that I remember your words of advice. 
Che tu ricordi/ti ricordi Spero che tu ti ricordi del nonno! I hope that you remember Grandfather! 

Che lui, lei, Lei

ricordi/si ricordi Credo che la nonna si ricordi tutti gli amici.  I believe that Grandma remembers all her friends. 
Che noi ricordiamo/ci ricordiamo Dubito che ricordiamo di prendere il pane.  I doubt we remember to get the bread. 
Che voi ricordiate/vi ricordiate Temo che voi non ricordiate niente.  I fear that you don't remember anything. 

Che loro, Loro

ricordino/si ricordino Non credo che loro si ricordino di tutto.  I don't believe they remember everything. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

The congiuntivo passato, used to express wish or hope for something to have been remembered in the past, is made with the present subjunctive of avere or essere and the participle.

Che io

abbia ricordato/mi sia ricordato/a

Vuoi che io non abbia ricordato le tue parole?   You think that I did not remember your words of advice? 
Che tu

abbia ricordato/ti sia ricordato/a

Sono felice che tu abbia ricordato il nonno alla cerimonia ieri.  I am happy that you remembered/commemorated Grandfather at the ceremony yesterday. 

Che lui, lei, Lei

abbia ricordato/si sia ricordato/a

Credo che la nonna si sia ricordata di tutti gli amici sempre.  I think Grandma remembered all of her friends all of her life. 
Che noi

abbiamo ricordato/ci siamo ricordati/e

La mamma pensa che abbiamo ricordato di prendere il pane.  Mom thinks that we remembered to get the bread. 
Che voi

abbiate ricordato/ci siate ricordati/e

Sono felice che abbiate ricordato tutto.  I am happy that you remembered everything. 

Che loro, Loro

abbiano ricordato/si siano ricordati/e

Sono felice che si siano ricordati di tutto.  I am happy that they remembered everything. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

In the congiuntivo imperfetto, the hoping and wishing to remember is in the past. Hence, the imperfetto indicativo in the main clause.

Che io ricordassi/mi ricordassi  Speravi che mi ricordassi le tue parole di consiglio?  You hoped that I had remembered your words of advice? 
Che tu ricordassi/ti ricordassi Speravo che tu ricordassi il nonno; invece lo hai dimenticato. I hoped that you had remembered Grandfather; instead you forgot (about) him. 

Che lui, lei, Lei

ricordasse/si ricordasse La nonna sperava che si ricordasse sempre gli amici.  Grandma hoped that she would always remember her friends. 
Che noi ricordassimo/ci ricordassimo Speravo che ricordassimo di prendere il pane; invece lo abbiamo dimenticato.  I hoped that we would remember to get the bread, but we forgot. 
Che voi ricordaste/vi ricordaste Temevo che non vi ricordaste niente; invece ricordate tutto.  I feared that you would not remember anything; instead, you remember everything. 

Che loro, Loro

ricordassero/si ricordassero Speravo che si ricordassero di tutto.  I hoped that they would remember everything. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

The congiuntivo trapassato is made with the imperfetto congiuntivo of the auxiliary and the past participle.

Che io

avessi ricordato/mi fossi ricordato/a

Vorrei che avessi ricordato le tue parole.  I wish I had remembered your words of advice. 
Che tu

avessi ricordato/ti fossi ricordato/a

Vorrei che tu ti fossi ricordato del nonno quando sei andato a fare la spesa.  I wish that you had thought of Grandfather when you went shopping. 

Che lui, lei, Lei

avesse ricordato/si fosse ricordato/a

Credevo che la nonna avesse ricordato tutti i suoi amici tutta la vita.  I thought that Grandma had remembered all her friends all her life. 
Che noi

avessimo ricordato/ci fossimo ricordati/e

La mamma vorrebbe che ci fossimo ricordati di prendere il pane.  Mom wished that we had remembered to get the bread. 
Che voi

aveste ricordato/vi foste ricordati/e

Vorrei che voi aveste ricordato tutto.  I wish that you had remembered everything. 

Che loro, Loro

avessero ricordato/si fossero ricordati/e

Vorrei che si fossero ricordati di tutto.  I wish that they had remembered everything. 

Condizionale Presente: Present Conditional

You would remember if you were less tired! That is your condizionale presente.

Io ricorderei/mi ricorderei Io mi ricorderei le tue parole se non fossi stanca.  I would remember your words if I were less tired. 
Tu ricorderesti/ti ricorderesti Tu ti ricorderesti il nonno se lo rivedessi.  You would remember Grandfather if you saw him again. 

Lui, lei, Lei

ricorderebbe/si ricorderebbe La nonna si ricorderebbe tutti gli amici se fosse meno stanca.  Grandma would remember all of her friends if she were less tired. 
Noi ricorderemmo/ci ricorderemmo Noi ci ricorderemmo di prendere il pane se avessimo più tempo.  We would remember to get the bread if we had more time. 
Voi ricordereste/vi ricordereste Voi ci ricordereste tutto se foste meno stanchi.  You would remember everything if you were less tired. 

Loro, Loro

ricorderebbero/si ricorderebbero Loro si ricorderebbero di tutto se fossero qui.  They would remember everything if they were here. 

Condizionale Passato: Perfect Conditional

The condizionale passato is made of the conditional present of the auxiliary and the past participle.

Io

avrei ricordato/mi sarei ricordato/a

Mi sarei ricordata le tue parole fossi stata meno stanca.  I would have remembered all the details had I been less tired. 
Tu

avresti ricordato/ti saresti ricordato/a

Ti saresti ricordata del nonno se lo avessi rivisto.  You would have remembered Grandfather if you had seen him again. 

Lui, lei, Lei

avrebbe ricordato/si sarebbe ricordato/a

Alla festa, la nonna avrebbe ricordato tutti gli amici se fosse stata meno stanca.  At the party, Grandma would have mentioned/remembered all her friends had she been less tired. 
Noi

avremmo ricordato/ci saremmo ricordati/e

Avremmo ricordato di prendere il pane se avessimo avuto il tempo.  We would have remembered to get the bread had we had the time. 
Voi

avreste ricordato/vi sareste ricordati/e

Voi avrete ricordato tutto se foste stati meno distratti.  You would have remembered everything had you been less distracted. 

Loro, Loro

avrebbero ricordato/si sarebbero ricordati/e

Si sarebbero ricordati di tutti i dettagli se fossero stati qui.  They would have remembered all the details had they been here. 

Imperativo: Imperative

With ricordare, the imperativo is a frequently used mode: Remember me!

Tu ricorda/ricordati Ricorda il pane! Ricordati del pane!  Remember the bread! 
Noi ricordiamo/ricordiamoci Ricordiamo di prendere il pane!/Ricordiamoci di prendere il pane! Let's remember to get the bread.
Voi ricordate/ricordatevi Ricordate il pane! Ricordatevi del pane!  Remember the bread! 
Loro ricordino/si ricordino Che ricordino il pane! Che si ricordino del pane!  May they remember the bread! 

Infinito Presente & Passato: Infinitive Present & Past

Ricordare in the infinito is also often used with such verbs as cercare (to try) and sperare (to hope) and with the helping verbs volere (to want), potere (to be able to), and dovere (to have to).

Ricordare Siamo felici di ricordare Giovanni oggi.  We are happy to remember Giovanni today. 
Avere ricordato Grazie per avere ricordato il mio compleanno.  Thank you for having remembered my birthday. 
Essersi ricordato/a/i/e Sono felice di essermi ricordata il suo compleanno.  I am happy to have remembered his birthday. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

Ricordante (never used)  
Ricordato/a/i/e Ricordato tra gli eroi, l'uomo era felice.  Remembered among the heroes, the man was happy. 

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

Ricordando/ricordandosi Ricordando la gioia della giovinezza, la donna sorrise.  Remembering the joy of youth, the woman smiled. 
Avendo ricordato Avendo ricordato la gioia della giovinezza, la donna sorrise.  Having remembered the joy of youth, the woman smiled. 
Essendosi ricordato/a/i/e Essendosi ricordata della gioia della giovinezza, la donna sorrise.  Having reminded herself of the joy of youth, the woman smiled.