To Travel: The Conjugation of the Italian Verb Viaggiare

Man Traveling on a Plane
 Mongkol Chuewong/Getty Images

Viaggiare is an uncomplicated verb of Latin origin that means to travel or to journey and that has gifted the English language with the romantic term "voyage."

Interestingly, viaggiare comes from the noun viaticum, whose root resides in via, or road, and that is both a term used for the Holy Eucharist (to strengthen a dying person for the journey ahead), and the term for the allowance given to Roman officials for travel on official business.

Regular and Intransitive

Viaggiare is a regular first-conjugation -are verb and it is intransitive, though conjugated with the auxiliary avere, as sometimes happens. Remember your ground rules for the auxiliary match.

Since it is intransitive, you don't use viaggiare with a direct object—though you do hear people say, Ha viaggiato mezzo mondo! (he's traveled half the world!)—but rather with adverbs and descriptors of various kinds, such as complements of means or time: Viaggio poco (I don't travel much); viaggio per lavoro (I travel for work); viaggio spesso in treno (I travel often by train).

Note that in Italian you do not make transportation with a certain kind of vehicle into a verb. You do not say, "I fly a lot"; you say, "I travel by plane": viaggio in aereo (or prendo l'aereo). And to take a trip is fare un viaggio.

Let's look at the conjugation, with a variety of uses.

Indicativo Presente: Present Indicative

A regular presente.

Io viaggio Io viaggio volentieri in treno, in prima classe.  I travel gladly by train, in first class.
Tu viaggi Tu viaggi molto per lavoro.  You travel a lot for work. 
Lui, lei, Lei viaggia Il treno viaggia con ritardo.  The train is traveling with delay/the train is late. 
Noi viaggiamo Noi viaggiamo poco.  We travel little. 
Voi viaggiate Voi viaggiate spesso in aereo.  You travel often by plane/you fly often. 
Loro, Loro viaggiano I ragazzi viaggiano con la fantasia.  The boys travel with their imagination. 

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto.

Io viaggiavo Prima viaggiavo volentieri in treno; adesso meno.  Before I used to travel by train gladly; now less. 
Tu viaggiavi Quando lavoravi per FIAT viaggiavi molto per lavoro.  When you worked for FIAT you used to travel a lot for work. 
Lui, lei, Lei viaggiava Siamo arrivati tardi perché il treno viaggiava con ritardo.  We got here late because the train was traveling with delay/was late. 
Noi viaggiavamo Prima viaggiavamo poco; adesso di più. Before we used to travel little; now more. 
Voi viaggiavate Da giovani viaggiavate spesso in aereo.  When you were young you used to travel often by plane. 
Loro, Loro viaggiavano A scuola i ragazzi viaggiavano sempre con la fantasia.  At school the boys always traveled with their imaginations. 

Indicativo Passato Prossimo: Indicative Present Perfect

Your first compound tense, the passato prossimo is made of the auxiliary and the participio passato, viaggiato.

Io ho viaggiato Ho sempre viaggiato volentieri in treno.  I have always traveled gladly by train. 
Tu hai viaggiato Nella tua vita hai viaggiato molto per lavoro.  During your life you have traveled a lot for work. 
Lui, lei, Lei ha viaggiato Questa settimana il treno ha viaggiato sempre con ritardo.  This week the train traveled with delay/was late all the time.
Noi abbiamo viaggiato Abbiamo viaggiato poco quest'anno.  This year we traveled little. 
Voi avete viaggiato Avete viaggiato molto in aereo?  Have you traveled by plane much? 
Loro, Loro hanno viaggiato Tutta la loro vita i ragazzi hanno viaggiato con la fantasia.  All their lives the boys have traveled with their imaginations. 

Indicativo Passato Remoto: Indicative Remote Past

A regular passato remoto.

Io viaggiai Viaggiai volentieri in treno da giovane in Germania prima della guerra.  When I was young, before the war, I traveled gladly by train in Germany. 
Tu viaggiasti Ricordo, nel 1965 viaggiasti molto per lavoro.  I remember, in 1965 you traveled a lot for work. 
Lui, lei, Lei viaggiò Quel giorno il treno viaggiò con ritardo e quando arrivammo era notte.  That day the train traveled with delay and when we arrived it was nighttime. 
Noi viaggiammo Nella nostra vita viaggiammo poco.  During our lives we traveled little. 
Voi viaggiaste Da giovani viaggiaste spesso in aereo, quando l'aereo era ancora una novità. When you were young you traveled often by plane, when planes were still a novelty. 
Loro, Loro viaggiarono Tutta l'estate i ragazzi viaggiarono con la fantasia e scrissero nel diario.  All summer long the boys traveled with their imaginations and wrote in their diaries. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Indicative Past Perfect

A regular trapassato prossimo, made of the imperfetto of the auxiliary and the participio passato.

Io avevo viaggiato Prima dell'invenzione dell'aereo avevo sempre viaggiato volentieri in treno.  Before the invention of the airplane I had always traveled gladly by train. 
Tu avevi viaggiato Quell'anno avevi viaggiato molto per lavoro ed eri molto stanco.  That year you had traveled much for work and you were very tired. 
Lui, lei, Lei aveva viaggiato Il treno aveva viaggiato con ritardo perché c'era lo sciopero.  The train had traveled with delay/was late because there had been a strike. 
Noi avevamo viaggiato Mi arrabbiai perché avevamo viaggiato poco, e dunque mio marito mi portò a fare un lungo viaggio.  I got angry because we had traveled little, and my husband took me for a long trip. 
Voi avevate viaggiato Prima di morire, Marco era dispiaciuto perché avevate viaggiato poco.  Before dying, Marco was sorry that you had traveled little. 
Loro, Loro avevano viaggiato Siccome che i ragazzi avevano sempre viaggiato molto con la fantasia, fecero dei bellissimi disegni di posti misteriosi.  Since the boys had always traveled a lot with their imaginations, they drew beautiful drawings of mysterious places. 

Indicativo Trapassato Remoto: Indicative Preterite Perfect

The trapassato remoto, made of the passato remoto of the auxiliary and the participio passato. A tense for remote storytelling.

Io ebbi viaggiato Dopo che ebbi viaggiato tutto il giorno in treno, mi fermai per la notte.  After I had traveled all day on the train, I stopped for the night. 
Tu avesti viaggiato Dopo che avesti viaggiato tanto per lavoro, decidesti di stare a casa. After you had traveled so much for work, you decided to stay home. 
Lui, lei, Lei ebbe viaggiato Dopo che il treno ebbe viaggiato con così tanto ritardo, arrivammo a Parigi che fummo esauriti.  After the train had traveled with such delay, we arrived in Paris exhausted. 
Noi avemmo viaggiato Dopo che avemmo viaggiato così poco, ci rifacemmo con un giro del mondo! After having traveled so little, we made up for it with a trip around the world! 
Voi aveste viaggiato Dopo che aveste viaggiato tanto in aereo, decideste di prendere il treno per il viaggio finale.  After having traveled so much on the plane, you decided to take a last trip on the train. 
Loro, Loro ebbero viaggiato Dopo che ebbero viaggiato così tanto con la fantasia, i ragazzi decidero di trovare un lavoro che gli permettesse di viaggiare davvero.  After having traveled so much with their imagination, the boys decided to get a job that would allow them to travel for real. 

Indicativo Futuro Semplice: Indicative Simple Future

A regular futuro semplice.

Io viaggerò Viaggerò volentieri in treno. Mi piace molto.  I will travel gladly on the train. I like it a lot. 
Tu viaggerai Quest'anno viaggerai molto per lavoro.  This year you will travel a lot for work. 
Lui, lei, Lei viaggerà Il treno oggi viaggerà con ritardo notevole.  The train today will have a notable delay. 
Noi viaggeremo Quest'anno viaggeremo poco.  This year we will travel litte. 
Voi viaggerete Viaggerete spesso in aereo con il vostro lavoro nuovo? Will you travel by plane a lot with your new job?
Loro, Loro viaggeranno I ragazzi viaggeranno sempre con la fantasia.  The boys will always travel with their imaginations. 

Indicativo Futuro Anteriore: Indicative Future Perfect

The futuro anteriore, made of the simple future of the auxiliary and the participio passato.

Io avrò viaggiato Dopo che avrò viaggiato in treno per tutta l'Europa, mi fermerò. After I will have traveled by train all over Europe I will stop.
Tu avrai viaggiato Quando avrai viaggiato dappertutto per lavoro, andremo a fare un viaggio di piacere.  When you will have traveled everywhere for work, we will take a trip for pleasure. 
Lui, lei, Lei avrà viaggiato Il treno avrà viaggiato senz'altro con ritardo.  Surely the train will have been late. 
Noi avremo viaggiato Avremo anche viaggiato poco, ma conosceremo bene la nostra città. We will have traveled little, but we will know our city well. 
Voi avrete viaggiato Quando avrete viaggiato il mondo in aereo, farete finalmente una bella crociera.  When you will have traveled the world by plane, you will finally take a cruise. 
Loro, Loro avranno viaggiato I ragazzi avranno viaggiato tanto con la fantasia, ma avranno una fantastica creatività. The boys will have traveled a lot with their imaginations, but they will have a fantastic creativity. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

Che io viaggi Nonostante io viaggi volentieri in treno, ogni tanto mi piace prendere l'aereo.  Though I travel gladly by train, every now and then I like to take a plane. 
Che tu viaggi Mi dispiace che tu viaggi tanto per lavoro.  I am sorry that you travel so much for work. 
Che lui, lei, Lei viaggi Temo che il treno viaggi con grande ritardo.  I fear that the train has a great delay. 
Che noi viaggiamo Temo che viaggiamo poco.  I fear that we travel little. 
Che voi viaggiate Suppongo che voi viaggiate spesso in aereo.  I assume you travel often by plane.
Che loro, Loro viaggino Non é possibile che i ragazzi viaggino sempre con la fantasia. Devono mettere i piedi per terra.  It's not possible that the boys are always traveling with their imaginations. They must put their feet on the ground. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

Che io viaggiassi Speravi che io viaggiassi volentieri in treno? E infatti! Amo il treno!  You hoped that I traveled gladly on the train? Indeed, I love the train!
Che tu viaggiassi Vorrei che tu non viaggiassi tanto per lavoro.  I wish that you didn't travel so much for work. 
Che lui, lei, Lei viaggiasse Supponevo che il treno viaggiasse con grande ritardo.  I assumed that the train was traveling with delay. 
Che noi viaggiassimo Temevo che quest'anno viaggiassimo poco.  I feared that this year we would travel little. 
Che voi viaggiaste Immaginavo che voi viaggiaste spesso in aereo.  I imagined that you traveled often by plane. 
Che loro, Loro viaggiassero Non credevo che i ragazzi viaggiassero così tanto con la fantasia.  I didn't think that the boys traveled so much with their imaginations. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

The congiuntivo passato is made of the congiuntivo presente of the auxiliary and the participio passato.

Che io abbia viaggiato Nessuno crede che io abbia viaggiato così volentieri in treno.  No one believes that I have traveled so gladly by train. 
Che tu abbia viaggiato Sono contenta che tu abbia viaggiato così tanto per lavoro.  I am happy that you have traveled so much for work. 
Che lui, lei, Lei abbia viaggiato Immagino che il treno abbia viaggiato con ritardo.  I imagine that the train was delayed. 
Che noi abbiamo viaggiato Nonostante abbiamo viaggiato poco, abbiamo avuto una vita interessante.  Though we have traveled little, we have had an interesting life. 
Che voi abbiate viaggiato Nonostante abbiate viaggiato spesso in aereo, so che non vi piace.  Though you have traveled often by plane, I know you don't like it. 
Che loro, Loro abbiano viaggiato A meno che non abbiano viaggiato con la fantasia, i ragazzi sono rimasti qui.  Unless they traveled with their imaginations, the boys have been here. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

A regular congiuntivo trapassato, made of the congiuntivo imperfetto of the auxiliary and the participio passato.

Che io avessi viaggiato Nonostante io avessi viaggiato volentieri in treno, prima di questo viaggio non avevo capito quanto fosse veramente fantastico.  Though I had always traveled gladly on the train, before this trip I had not understood how fantastic it really was/is. 
Che tu avessi viaggiato Non pensavo che tu avessi viaggiato così tanto per lavoro.  I didn't think you had traveled so much for work. 
Che lui, lei, Lei avesse viaggiato Non avevo pensato che il treno avesse viaggiato con così tanto ritardo.  I had not thought that the train had had so much delay. 
Che noi avessimo viaggiato Avrei voluto che avessimo viaggiato di più. I would have wanted for us to have traveled more. 
Che voi aveste viaggiato Non sapevo che voi aveste viaggiato spesso in aereo.  I didn't know that you had traveled so often by plane. 
Che loro, Loro avessero viaggiato Benché i ragazzi avessero viaggiato sempre con la fantasia nei momenti di ozio, avevano i piedi ben piantati per terra.  Though the boys had always traveled with their imaginations in their moments of idleness, they had their feet firmly planted on the ground. 

Condizionale Presente: Present Conditional

A regular condizionale presente.

Io viaggerei Io viaggerei volentieri in treno se avessi il tempo.  I would travel more by train if I had the time. 
Tu viaggeresti Tu viaggeresti meno per lavoro se potessi.  You would travel less for work if you could. 
Lui, lei, Lei viaggerebbe Il treno viaggerebbe con meno ritardo se non ci fosse lo sciopero.  The train would travel with less delay/would be on time if there weren't a strike. 
Noi viaggeremmo Noi viaggeremmo di più se potessimo.  We would travel more if we could. 
Voi viaggereste Voi viaggereste in aereo più spesso se vi piacesse.  You would travel by plane more often if you liked it. 
Loro, Loro viaggerebbero I ragazzi viaggerebbero sempre con la fantasia se non li tenessimo coi piedi per terra.  The boys would always travel with their imaginations if we didn't keep them grounded 

Condizionale Passato: Past Conditional

The condizionale passato, made of the condizionale presente of the auxiliary and the participio passato.

Io avrei viaggiato Io avrei viaggiato volentieri in treno se non fosse così affollato.  I would have traveled gladly on the train had it not been so crowded. 
Tu avresti viaggiato Tu non avresti viaggiato per lavoro se non ti avessero pagato bene.  You wouldn't have traveled for work had they not paid you well. 
Lui, lei, Lei avrebbe viaggiato Il treno non avrebbe viaggiato con ritardo se non ci fosse stato lo sciopero.  The train would not have been late had there not been a strike. 
Noi avremmo viaggiato Noi avremmo viaggiato di più se non avessimo avuto figli.  We would have traveled more if we had not had children. 
Voi avreste viaggiato Voi avreste viaggiato spesso in aereo se non aveste così tanti figli.  You would have traveled more by plane had you not had so many kids. 
Loro, Loro avrebbero viaggiato I ragazzi avrebbero viaggiato tutta la mattina con la fantasia se l'insegnante non gli avesse dato dei compiti da fare.  The boys would have traveled with their imaginations all morning had the teacher not given them homework to do. 

Imperativo: Imperative

Tu viaggia Viaggia, che vedi il mondo!  Travel, that you'll see the world! 
Noi  viaggiamo Dai, viaggiamo un po'.  C'mon, let's travel a little! 
Voi viaggiate Viaggiate, che vi apre la mente!  Travel, that it will open your minds! 

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

As you know, often the infinito functions as a noun, or infinito sostantivato.

Viaggiare 1. Mi piace molto viaggiare. 2. Voglio viaggiare dappertutto.  1. I love to travel. 2. I want to travel everywhere. 
Avere viaggiato  Sono felice di avere viaggiato molto.  I am happy to have traveled a lot. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

In the case of viaggiare, the participio presente, viaggiante, is actually often used, mostly as an adjective: il personale viaggiante (the traveling personnel, as opposed to the fixed or office personnel that does not travel) or la merce viaggiante (the traveling cargo). On the other hand, the participio passato of viaggiare does not have much use outside of its strict auxiliary purpose.

Viaggiante  I viaggianti si sono accomodati.  The travelers have taken their seats. 
Viaggiato Vorrei aver viaggiato di più. I wish I had traveled more. 

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

Remember the great uses of the Italian gerundio.

Viaggiando  Viaggiando mi sento aprire la mente.  While traveling I feel my mind open. 
Avendo viaggiato  Avendo viaggiato molto, la nonna ha molte storie da raccontare.  Having traveled a lot, Grandma has many stories to tell.