To Live Somewhere: How to Conjugate and Use the Italian Verb Abitare

To Inhabit or Reside Someplace

Couple moving into new flat
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The verb abitare is a regular first-conjugation Italian verb (of the largest family and easiest kind) that translates to the English meaning of to live in, to live somewhere, to inhabit or dwell in.

Transitive and Intransitive

In its true meaning of "inhabiting a place" or "having as one's residence," it can be used as a transitive verb, with a direct object, and it conjugates, of course, with the auxiliary verb avere: La nonna abita una vecchia casa fuori città (Grandma inhabits a big house outside the city).

But abitare is used most often instransitively, which means the action transits indirectly through a preposition, simple or articulated, though still with avere (because it has an outside object, of inhabiting a place): Abito fuori città (I live outside the city), or, Franca ha abitato sempre in campagna (Franca has always lived in the country). Remember your beginning conjugation families and patterns and your ground rules for choosing the right auxiliary.

Abitare or Vivere

For the purposes of inhabiting or residing somewhere, abitare can be and is used interchangeably with vivere (to live): Vivo in paese (I live in town), or, viviamo nella vecchia casa di Guido (we live in Guido's old house). But vivere, meaning to have life and to exist, has, of course, many uses and meanings outside of residing somewhere. In other words, vivere can replace abitare, but abitare cannot replace vivere.

Let's take a look at the conjugation.

Indicativo Presente: Present Indicative

Regular presente.

Io abito Io abito in un piccolo paese.  I live in a little town. 
Tu abiti Abiti a Roma da molto tempo?  Have you lived in Rome a long time? 
Lui, lei, Lei abita Gianni abita un appartamento in periferia.  Gianni inhabits/lives in an apartment in the suburbs. 
Noi abitiamo Noi abitiamo in montagna, in Piemonte.  We live in the mountains, in Piemonte. 
Voi abitate Voi abitate in una bella casa! You live in a beautiful house! 
Loro, Loro abitano Loro abitano con i genitori.  They live with their parents. 

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto.

Io

abitavo

Da piccola abitavo in un piccolo paese.  When I was a little girl, I lived in a little town. 
Tu

abitavi

Quando ti ho conosciuto non vivevi a Roma.  When I met you, you didn't live in Rome.

Lui, lei, Lei

abitava Gianni prima abitava un appartamento in periferia; adesso abita in centro.  Before, Gianni inhabited an apartment in the suburbs; now he lives in the city center. 

Noi

abitavamo Da bambini abitavamo in montagna, in Piemonte, vicino ai nonni.  As children we lived in the mountains, in Piemonte, near our grandparents. 

Voi

abitavate Prima di abitare qui, abitavate in una bellissima casa! Before living here, you lived in a beautiful house. 
Loro, Loro

abitavano

Fino a un anno fa, loro abitavano con i genitori.  Until a year ago, they lived with their parents. 

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

A regular passato prossimo, with the present of the auxiliary and the participio passato, abitato.

Io ho abitato Ho abitato per molti anni in un piccolo paese.  I lived for many years in a little town. 
Tu hai abitato Hai sempre abitato a Roma?  Have you always lived in Rome? 
Lui, lei, Lei ha abitato Gianni ha abitato sempre un appartamento in periferia.  Gianni has always lived in an apartment in the suburbs. 
Noi abbiamo abitato Noi abbiamo abitato sempre in montagna.  We have always lived in the mountains. 
Voi avete abitato Avete abitato in bellissime case.  You have lived in beautiful houses. 
Loro, Loro hanno abitato Hanno abitato per molto tempo con i genitori.  They lived for a long time with their parents. 

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

A regular remote past.

Io abitai  Abitai per molti anni in un piccolo paese in Toscana di nome Cetona.  I lived for many years in a little town in Tuscany called Cetona.
Tu abitasti Da giovane abitasti a Roma per un po', no? When you were young you lived in Rome for a little while, right? 
Lui, lei, Lei abitò Negli anni Sessanta, Gianni abitò un appartamento allegro in periferia.  In the 1960s, Gianni inhabited a happy apartment in the suburbs. 
Noi abitammo Da bambini abitammo in montagna con i nonni.  When we were children we lived in the mountains with our grandparents. 
Voi abitaste Quell'anno, voi abitaste in una bella casa in via Manzoni, vero? That year you lived in a beautiful house in Via Manzoni, right? 
Loro, Loro abitarono Loro abitarono felicemente per molti anni con i genitori.  They lived happily for many years with their parents. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

A regular trapassato remoto, made with the imperfetto of the auxuliary and the past participle.

Io

avevo abitato

Prima di sposarmi avevo abitato per molti anni da sola, a Milano.  Before getting married, I had lived for many years by myself, in Milan. 
Tu

avevi abitato

Avevi mai abitato a Roma prima?  Had you ever lived in Rome before? 
Lui, lei, Lei

aveva abitato

Prima di morire, Gianni aveva abitato un appartamento in periferia.  Before dying, Gianni had lived in an apartment in the suburbs. 
Noi

avevamo abitato

Prima di andare a vivere a Milano, avevamo abitato in montagna, vicino a Torino.  Before going to live in Milan, we had lived in the mountains, near Torino. 
Voi

avevate abitato

Avevate mai abitato in una casa bella così? Had you ever lived in a house as beautiful as this? 
Loro, Loro

avevano abitato

Finché hanno traslocato, avevano abitato con i genitori.  Until they moved, they had lived with their parents. 

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative

A regular trapassato remoto, a remote literary and storytelling tense, made of the remote past of the auxiliary and the past participle.

Io ebbi abitato Dopo che ebbi abitato nel paese per cinquant'anni andai a vivere in campagna.  After I had lived in town for 50 years, I went to live in the country. 
Tu

 

avesti abitato

Appena morta la vostra moglie, lasciaste la casa dove aveste abitato tutta la vita.  As soon as your wife died, you left the house where you had lived your whole life. 
Lui, lei, Lei

ebbe abitato

Dopo che Gianni ebbe abitato lì in periferia tutta la vita, decise di andare via.  After Gianni had lived there in the suburbs all his life, he decided to leave. 
Noi

avemmo abitato

Dopo che avemmo abitato in montagna tutti quegli anni decidemmo di andare a vivere al mare.  After living in the mountains all those years, we decided to go live at the sea. 
Voi

aveste abitato

Dopo che aveste abitato in quella bella casa, la lasciaste e tornaste alla vita di campagna.  After having lived in that beautiful house, you left if and went back to life in the country. 

Loro, Loro

ebbero abitato Dopo che ebbero abitato con i genitori così a lungo, si trovarono soli.  After having lived with their parents so long, they found themselves alone. 

Indicativo Futuro Semplice: Simple Future Indicative

A regular futuro semplice.

Io abiterò Un giorno abiterò di nuovo nel mio paese.  One day I will live in my town again. 
Tu abiterai Tu abiterai a Roma tutta la vita? Will you live in Rome your whole life? 
Lui, lei, Lei abiterà Gianni abiterà quell'appartamento in periferia per sempre.  Gianni will inhabit that apartment in the suburbs forever. 
Noi abiteremo Un giorno non abiteremo più in montagna farà troppo freddo.  One day we will no longer live in the mountains; it will be too cold. 
Voi abiterete Dico che abiterete per sempre in questa bella casa.  I say that you will live in this beautiful house forever. 
Loro, Loro abiteranno Un giorno non abiteranno più con i genitori.  One day they will no longer live with their parents. 

Indicativo Futuro Anteriore: Future Perfect Indicative

A regular futuro anteriore, made of the simple future of the auxiliary and the past participle.

Io avrò abitato Quando avrò abitato troppo a lungo qui, tornerò nel mio paese.  When I will have lived here long enough, I will return to my town. 
Tu avrai abitato L'anno prossimo avrai abitato a Roma trent'anni.  Next year you will have lived in Rome 30 years. 
Lui, lei, Lei avrà abitato Dopo che Gianni avrà abitato l'appartamento in periferia tanto a lungo non saprà più spostarsi.  After Gianni will have inhabited that apartment in the suburbs so long, he will no longer know how to move. 
Noi avremo abitato Moriremo in montagna e ci avremo vissuto tutta la vita.  We will die in the mountains, where we will have lived our whole lives. 
Voi avrete abitato Dopo che avrete vissuto in questa bella casa, non sarete più felici altrove.  After you will have lived in this beautiful house, you will not be happy anywhere else. 
Loro, Loro avranno abitato  Quando avranno abitato con i genitori abbastanza se ne andranno.  When they will have lived with their parents long enough, they will leave. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

A regular congiuntivo presente.

Che io

abiti

Nonostante io abiti qui da molto anni, spero di spostarmi un giorno.  Although I have lived here for many years, I hope to move one day. 
Che tu

abiti

Immagino che tu abiti sempre a Roma?  I imagine you still live in Rome?

Che lui, lei, Lei

abiti Credo che Gianni abiti ancora nel suo allegro appartamento in periferia.  I think Gianni still inhabits his happy apartment in the suburbs. 
Che noi

abitiamo

Mi dispiace che non abitiamo più in montagna.  I am sorry that we no longer live in the mountains. 
Che voi

abitiate

Spero che voi abitiate ancora nella vostra bella casa.  I hope that you still live in your beautiful house. 
Che loro, Loro

abitino

Immagino che abitino ancora con i loro genitori.  I imagine that they still live with their parents. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

A regular congiuntivo passato, made of the present subjunctive of the auxiliary and the past participle.

Che io

abbia abitato

Nonostante io abbia abitato nel paese tutta la vita, spero di lasciarlo un giorno per vedere il mondo.  Although I have lived in the town my whole life, I hope to leave it one day to see the world. 
Che tu

abbia abitato

Mi rende felice che tu abbia abitato a Roma così a lungo, se ti piace.  It makes me happy that you have lived in Rome this long, if you like it. 
Che lui, lei, Lei

abbia abitato

Mi preoccupa che Gianni abbia abitato tutta la vita quell'appartamento in periferia.  It worries me that Gianni has lived his whole life in that apartment in the suburbs.
Che noi

abbiamo abitato

A volte mi sorprende che abbiamo abitato in montagna tutta la vita.  Sometimes it surprises me that we have lived in the mountains all of our lives. 

Che voi

abbiate abitato Sono felice che abbiate abitato in questa bella casa.  I am happy that you have lived in this beautiful home. 
Che loro, Loro

abbiano abitato

Temo che abbiano abitato con i genitori tutta la vita. I fear that they have lived with their parents their whole lives. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

A regular congiuntivo imperfetto.

Che io

abitassi

Sarei felice se abitassi nel mio paese.  I would be happy if I lived in my town. 
Che tu

abitassi

Credevo che tu abitassi ancora a Roma. I thought you still lived in Rome. 
Che lui, lei, Lei

abitasse

Vorrei che Gianni abitasse ancora l'allegro appartamento in periferia.  I wish that Gianni still lived in his happy apartment in the suburbs. 
Che noi

abitassimo

Vorrei che abitassimo ancora in montagna.  I wish we still lived in the mountains. 
Che voi

abitaste

Speravo che voi abitaste ancora nella vostra bella casa.  I hoped that you still lived in your beautiful house. 
Che loro, Loro

amassero

Temevo che loro abitassero ancora con i loro genitori.  I feared that they still lived with their parents. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

A regular congiuntivo trapassato, made of the imperfetto congiuntivo of the auxiliary and the past participle.

Che io

avessi abitato

I miei amici avrebbero voluto che avessi abitato nel paese tutta la vita con loro.  My friends had wished that I had lived in the town with them all our lives. 
Che tu

avessi abitato

Non sapevo che tu avessi abitato così a lungo a Roma.  I didn't know that you had lived in Rome so long. 
Che lui, lei, Lei

avesse abitato

Non avevo capito che Gianni avesse vissuto qui in periferia.  I hadn't understood that Gianni had lived here, in the suburbs. 
Che noi

avessimo abitato

Vorrei che avessimo abitato in montagna molto più a lungo.  I wish we had lived in the mountains much longer. 
Che voi

aveste abitato

Avevo pensato che aveste abitato ancora nella vostra bella casa.  I thought that you were still living/had still lived in your beautiful house. 
Che loro, Loro

avessero abitato

Non pensavo che avessero abitato con i genitori.  I didn't think they had lived with their parents. 

Condizionale Presente: Present Conditional

A regular condizionale presente.

Io

abiterei

Se potessi, abiterei in una bella casa nella campagna del mio paese.  If I could, I would live in a nice house in the country outside my town. 
Tu

abiteresti

Tu abiteresti a Roma se tu non potessi vivere in centro?  Would you live in Rome if you couldn't live in centro? 
Lui, lei, Lei

abiterebbe

Credo che Gianni abiterebbe ancora quell'appartamento in periferia se fosse vivo.  I think that Gianni would still live in that apartment in the suburbs if he were alive. 
Noi

abiteremmo

Abiteremmo in montagna se potessimo. We would live in the mountains if we could. 

Voi

abitereste Voi abitereste ancora nella vostra bella casa se non l'aveste venduta.  You would still live in your beautiful house if you hadn't sold it. 
Loro, Loro

abiterebbero

Se avessero lavoro non abiterebbero con i genitori.  If they had work, they would not live with their parents. 

Condizionale Passato: Perfect Conditional

A regular condizionale passato, made of the present conditional of the auxiliary and the participio passato.

Io

avrei abitato

Se non fossi cresciuto nel mio paese, avrei abitato in un posto sul mare, con le piccole case colorate.  If I had not grown up here in my town, I would have lived in a place by the sea, with little colored houses. 
Tu

avresti abitato

Avresti abitato sempre a Roma o avresti preferito viaggiare?  Would you have lived always here in Rome or would you have preferred to have traveled?

Lui, lei, Lei

avrebbe abitato Non credo che Gianni avrebbe abitato l'appartamento in periferia se avesse visto altri posti.  I don't think Gianni would have inhabited that apartment in the suburbs if he had seen other places. 
Noi

avremmo abitato

Noi avremmo abitato nella vallata se non fossimo così attaccati alla montagna.  We would have lived in the valley had we not been so attached to the mountains. 
Voi

avreste abitato

Dove avreste abitato se non in questa bella casa? Where would you have lived if not in this beautiful house? 
Loro, Loro

avrebbero abitato

Non credo che avrebbero abitato con i genitori se avessero avuto lavoro.  I don't think they would have lived with their parents had they had work. 

Imperativo: Imperative

A regular imperative.

Tu abita Abita dove ti pare!  Live where you want! 
Noi abitiamo  Abitiamo in campagna, dai!  C'mon, let's live in the country!
Voi abitate Abitate dove vi pare!  Live where you want! 

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

Remember that infinitives often function as nouns.

Abitare 1. Abitare al mare è bello. 2. Abitare con te è impossibile.  1. It's nice to live at the sea. 2. Living with you is impossible. 
Avere abitato  1. L'avere abitato in montagna mi ha resa intollerante del freddo. 2. Avere abitato in Italia è stato un privilegio.  1. Having lived in the mountains has made me intolerant to the cold. 2. Living in Italy was a privilege. 

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

The participles are both used, the presente as a noun, and the passato as a noun and an adjective.

Abitante Gli abitanti di Roma si chiamano Romani.  The inhabitants of Rome are called Romans. 
Abitato 1. Il centro abitato è zona pedonale. 2. Nell'abitato rurale non si possono costruire altre case.  1. The residential area is for pedestrian traffic only. 2. In the inhabited rural area more houses cannot be built. 

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund

A regular gerundio, much used in Italian.

Abitando Ho imparato l'inglese abitando qui.  I learned English by living here. 
Avendo abitato Avendo abitato dappertutto, Marco parla varie lingue.  Having lived all over, Marco speaks various languages.