Italian Verb Conjugations: Decidere

To Decide or Make up Your Mind

Businesswoman examining paint swatches
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Decidere—sharing roots with the English "to decide"—is an irregular second-conjugation Italian verb whose irregularity rests in an irregular passato remoto and an irregular participio passato: deciso. It falls in a group with the verb ridere (to laugh), whose past participle is riso and which shares the same quirks.

Meaning to decide, to resolve to do something, or to establish something, decidere can be transitive, conjugated with the auxiliary verb avere, followed by an immediate direct object. Akin to the verb scegliere, which means to choose or pick something, decidere can be used in a similar manner—for example, Ho deciso il nome del cane; I decided the dog's name.

Most often, though, decidere is—much like in English—used as to decide on something or about something: decidere su, decidere se, decidere che (followed by a conjugated verb), and decidere di (followed by a verb in the infinitive). The object is still direct and it is still a straight subject-object relationship with avere.

  • Ho deciso sul vestito. I decided on/about the dress.
  • Abbiamo deciso di prendere il treno delle 20.00. We decided to take the train at 8 p.m.
  • Dobbiamo decidere se andiamo o no. We need to decide if we are going or not.
  • Luca ha deciso che vuole vedere un film. Luca decided he wants to see a movie.

Decidersi

Also common is the indirect reflexive/pronominal decidersi, which is a bit closer to the English "to make up one's mind." It reflects more the concept of coming to the end of an internal process, and it is conjugated, therefore, with essere and reflexive pronouns. Remember the differences in choosing your auxiliary.

Decidersi is most often followed by the preposition a:

  • Mi voglio decidere a prendere un cane. I want to resolve to get a dog.
  • Luigi e Carlo si sono decisi a fare un viaggio. Luigi and Carlo decided to take a trip.
  • Nel 1945 i nonni si decisero finalmente a vendere la casa. In 1945 my grandparents resolved finally to sell their house.

Note: Ho deciso di fare questo passo, but, Mi sono decisa a fare questo passo. I decided to take this step.

Both decidere and decidersi can be used with no stated object:

  • Il fato decide. Fate decides.
  • Non so decidermi. I can't make up my mind.
  • Mentre si decideva, l'uomo fumò una sigaretta. While making up his mind, the man smoked a cigarette.

In speaking, decidersi is used as frequently as decidere and interchangeably, best suited to some tenses and constructions; hence, the conjugation table below includes both.

Indicativo Presente: Present Indicative

A regular presente.

Io decido/mi decido Oggi decido il colore del bagno.  Today I decide/will decide/am deciding the color of the bathroom. 
Tu decidi/ti decidi Ti decidi a sposarti?  Will you make up your mind to marry? 
Lui, lei, Lei decide/si decide Oggi Carla decide di partire.   Today Carla decides/is deciding to leave. 
Noi decidiamo/ci decidiamo Noi decidiamo cosa fare.  We decide/are deciding what to do. 
Voi decidete/vi decidete Voi decidete se volete uscire. You decide it you want to go out. 
Loro, Loro decidono/si decidono Lo sento: questa settimana si decidono a comprare casa. I feel it: This week they are resolving to buy a house. 

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

A compound tense, the passato prossimo is made of the present of the auxiliary and the participio, deciso.

Io ho deciso/mi sono deciso/a Oggi ho deciso il colore del bagno.  Today I decided the color of the bathroom.
Tu hai deciso/ti sei deciso/a Ti sei decisa a sposarti?  Did you decide/have you decided to get married?
Lui, lei, Lei ha deciso/si è deciso/a Carla ha deciso di partire.  Carla decided/has decided to leave. 
Noi abbiamo deciso/ci siamo decisi/e Abbiamo deciso cosa fare.  We have decided what to do. 
Voi avete deciso/vi siete decisi/e Voi avete deciso se volete uscire?  Have you decided if you want to go out? 
Loro, Loro

hanno deciso/si sono decisi/e

Loro si sono decisi a comprare la casa.  They made up their minds to buy the house. 

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto in -ere.

Io decidevo/mi decidevo Quando dipingevo, decidevo tutti i colori prima di cominciare.  When I painted, I always decided all the colors before starting. 
Tu decidevi/ti decidevi Da ragazza non ti decidevi mai a sposarti.  As a young woman, you would never make up your mind to marry. 
Lui, lei, Lei decideva/si decideva In estate Carla non si decideva mai a partire.  In summer Carla would never resolve to leave. 
Noi decidevamo/ci decidevamo A casa nostra decidevamo sempre noi bambini cosa fare la domenica. In our house we children always decided what to do on Sundays. 
Voi decidevate/vi decidevate Mentre voi decidevate se volevate uscire, noi siamo uscite.  While you were deciding if you wanted to go out, we went out. 
Loro, Loro decidevano/si decidevano Appena impiegati, non si decidevano mai a comprare casa.  When they were just employed, they would never make up their minds to buy a house.  

Indicativo Passato Remoto: Remote Past Indicative

An irregular passato remoto.

Io decisi/mi decisi Quella volta decisi i colori con te.  That time I decided the colors with you. 
Tu decidesti/ti decidesti Nel 1975 finalmente ti decidesti a sposarlo.  In 1975 you finally made up your mind to marry him. 
Lui, lei, Lei decise/si decise Quella mattina Carla decise di partire presto.  That morning Carla decided to leave early. 
Noi decidemmo/ci decidemmo Quando decidemmo cosa fare, prendemmo il cavallo e partimmo.  When we decided what to do, we took the horse and we left. 
Voi decideste/vi decideste Finalmente quella sera vi decideste a uscire.  Finally that evening you made up your minds to go out. 
Loro, Loro decisero/si decisero L'anno che si decisero a comprare casa, traslocarono.  The year they resolved to buy the house, they moved. 

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

The trapassato prossimo is a compound tense with the imperfetto of the auxiliary and the participio, deciso. Note the variations.

Io avevo deciso, mi ero deciso/a Avevo deciso i colori ma non gli piacevano.  I had decided the colors, but he didn't like them. 
Tu avevi deciso/ti eri deciso/a Ti eri decisa a sposarti; perché hai cambiato idea? You had made up your mind to marry; why did you change your mind?
Lui, lei, Lei aveva deciso/si era deciso/a Carla aveva deciso di partire, ma perse il treno.  Carla had decided to leave, but she missed the train. 
Noi avevamo deciso/ci eravamo decisi/e Non avevamo ancora deciso cosa fare quando Luca ci telefonò. We had not yet decided what to do when Luca called. 
Voi avevate deciso/vi eravate decisi/e Avevate deciso se volevate uscire? Had you decided if you wanted to go out? 
Loro, Loro avevano deciso/si erano decisi/e Siccome che si erano decisi a comprare casa, avevano messo via i soldi.  Since they had resolved to buy a house, they had put the money away. 

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative

The trapassato remoto is a good storytelling tense from the remote past, used with the passato remoto of the auxiliary and in constructions with the passato remoto.

Io ebbi deciso/fui deciso/a Quando ebbi deciso i colori, tua nonna e io li andammo a comprare.  When I decided the colors, your Grandma and I went to buy them.
Tu avesti deciso/fosti deciso/a Dopo che ti decidesti a sposarlo, comprasti il vestito.  After you made up your mind to marry him, you went to buy the dress. 
Lui, lei, Lei ebbe deciso/fu deciso/a Appena ebbe deciso di partire, la vennero a prendere.  As soon as she decided to leave, they came to get her.
Noi avemmo deciso/ci fummo decisi/e Quando avemmo deciso cosa fare, prendemmo il cavallo e partimmo.  When we had decided what to do, we took the horse and we left. 
Voi aveste deciso/vi foste decisi/e Appena vi decideste a uscire la polizia vi arrestò. As soon as you resolved to come out, the police arrested you. 
Loro, Loro ebbero deciso/si furono decisi/e Dopo che si furono decisi a comprare casa andarono a parlare col banchiere.  After they had resolved to buy the house, they went to talk with the banker.

Indicativo Futuro Semplice: Simple Future Indicative

A regular futuro.

Io deciderò/mi deciderò Domani deciderò il colore del bagno.  Tomorrow I will decide the color of the bathroom. 
Tu deciderai/ti deciderai Ti deciderai mai a sposarti? Will you ever make up your mind to marry? 
Lui, lei, Lei deciderà/si deciderà Carla deciderà di partire quando sarà pronta. Carla will decide to leave when she is ready. 
Noi decideremo/ci decideremo Prima o poi decideremo cosa fare.  Sooner or later we will decide what to do. 
Voi deciderete/vi deciderete Vi deciderete se volete uscire quando vorrete.  You will decide if you want to go out when you are ready. 
Loro, Loro decideranno/si decideranno Loro si decideranno a comprare la casa quando saranno pronti.  They will make up their minds to buy a house when they are ready. 

Indicativo Futuro Anteriore: Future Perfect Indicative

The futuro anteriore is made of the simple future of the auxiliary and the participio passato, deciso.

Io avrò deciso/mi sarò deciso/a Quando avrò deciso i colori te lo dirò. When I will have decided the colors I will let you know. 
Tu avrai deciso/ti sarai deciso/a Quando ti sarai decisa a sposarti, fammelo sapere.  When you will have made up your mind to marry, let me know. 
Lui, lei, Lei avrà deciso/si sarà deciso/a Carla partirà quando si sarà decisa.  Carla will leave when she will have decided to. 
Noi avremo deciso/ci saremo decisi/e Quando avremo deciso cosa fare, te lo diremo.  When we will have decided what to do, we will let you know. 
Voi avrete deciso/vi sarete decisi/e Uscirete quando vi sarete decisi.  You will go out when you will have decided to. 
Loro, Loro avranno deciso/si saranno decisi/e Quando si decideranno a comprare la casa, daremo loro i soldi.  When they will have resolved to buy a house, we will give them the money. 

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive

A regular congiuntivo presente. Remember that the Italian subjunctive does not necessary translate to subjunctive constructions in English, as is very evident from this verb.

Che io decida/mi decida Mio marito aspetta che io decida i colori.  My husband is waiting for me to decide the colors. 
Che tu decida/ti decida Spero che tu ti decida a sposarti.  I hope you decide to marry. 
Che lui, lei, Lei decida/si decida Non voglio che Carla decida di partire.  I don't want Carla to decide to leave. 
Che noi decidiamo/ci decidiamo Aspetto, basta che decidiamo cosa fare.  I'll wait, as long as we decide what to do. 
Che voi decidiate/vi decidiate Spero che vi decidiate presto se uscite.  I hope you decide soon if you are going out. 
Che loro, Loro decidano/si decidano Non credo che si decidano a comprare la casa.  I don't think they will decide to buy a house. 

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive

A regular imperfetto congiuntivo. A tense of contemporaneity in the world of wishing.

Che io decidessi/mi decidessi Mio marito vorrebbe che decidessi i colori.  My husband wishes that I decide the colors. 
Che tu decidessi/ti decidessi Desideravo che tu ti decidessi a sposarti.  I wished that you had made up your mind to marry. 
Che lui, lei, Lei decidesse/si decidesse Avrei sperato che Carla si decidesse a partire.  I would have hoped that Carla had decided to leave. 
Che noi decidessimo/ci decidessimo Volevo che decidessimo cosa fare.  I wanted us to have decided what to do.
Che voi decideste/vi decideste Speravo che vi decideste a uscire.  I hoped that you would made up your mind to go out. 
Che loro, Loro decidessero/si decidessero Vorrei che si decidessero a comprare casa.  I wish they would make up their minds to buy the house. 

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive

A compound tense, the congiuntivo passato is made of the present subjunctive of the auxiliary and the participio passato.

Che io abbia deciso/mi sia deciso/a Mio marito spera che io abbia deciso i colori.  My husband hopes that I have decided the colors. 
Che tu abbia deciso/ti sia deciso/a Spero che tu ti sia decisa a sposarti.  I hope that you have resolved to marry. 
Che lui, lei, Lei abbia deciso/si sia deciso/a Spero che Carla non abbia deciso di partire.  I hope that Carla has not decided to leave. 
Che noi abbiamo deciso/ci siamo decisi/e Credo che abbiamo deciso cosa fare.  I believe we have decided what to do. 
Che voi abbiate deciso/vi siate decisi/e Spero che vi siate decisi a uscire.  I hope you have decided to go out. 
Che loro, Loro abbiano deciso/si siano decisi/e Nonostante si siano decisi a comprare la casa, ancora non l'hanno comprata.  Though they have made up their minds to buy a house, they still have not bought it. 

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive

The other compound subjunctive, the congiuntivo trapassato is made of the imperfetto of the auxiliary and the participio passato. Note the variety of tenses in the main clause.

Che io avessi deciso/mi fossi deciso/a Mio marito non pensava che avessi deciso i colori.  My husband didn't think I had decided the colors. 
Che tu avessi deciso/ti fossi deciso/a Non avevo creduto che tu ti fossi decisa a sposarti.  I had not believed that you had made up your mind to marry. 
Che lui, lei, Lei avesse deciso/si fosse deciso/a Avrei voluto che Carla non avesse deciso di partire.  I wished that Carla had not decided to leave. 
Che noi avessimo deciso/ci fossimo decisi/e Pensavo che avessimo deciso cosa fare.  I thought that we had decided what to do. 
Che voi aveste deciso/vi foste decisi/e Volevo che vi foste decisi di uscire.  I wanted you to have decided to go out. 
Che loro, Loro avessero deciso/si fossero decisi/e Avrei sperato che si fossero decisi di comprare la casa.  I had hoped that they had resolved to buy the house. 

Condizionale Presente: Present Conditional

A regular condizionale presente.

Io deciderei/mi deciderei Io deciderei i colori se mi lasciasse in pace.  I would decide the colors if he would leave me in peace. 
Tu decideresti/ti decideresti Tu ti decideresti a sposarti se ne avessi voglia.  You would make up your mind to marry if you felt like it. 
Lui, lei, Lei deciderebbe/si deciderebbe Carla deciderebbe di partire se avesse i soldi.  Carla would decide to leave if she had the money. 
Noi decideremmo/ci decideremmo Noi decideremmo cosa fare se fossimo più decisi.  We would decide what to do if we were more resolute. 
Voi decidereste/vi decidereste Voi decidereste di uscire se facesse meno freddo.  You would decide to go out if it were less cold. 
Loro, Loro deciderebbero/di deciderebbero Loro si deciderebbero a comprare  casa se ne trovassero una che gli piace.  They would resolve to buy a house if they saw one they liked. 

Condizionale Passato: Perfect Conditional

The condizionale passato is made of the present conditional of the auxiliary and the participio passato.

Io avrei deciso/mi sarei deciso/a Avrei deciso i colori se mi fossero piaciuti.  I would have decided the colors if I had liked any of them. 
Tu avresti deciso/ti saresti deciso/a Ti saresti decisa a sposarti se lo avessi amato.  You would have resolved to marry him if you had loved him. 
Lui, lei, Lei avrebbe deciso/si sarebbe deciso/a Carla avrebbe deciso di partire se avesse voluto.  Carla would have decided to leave if she had wanted to. 
Noi avremmo deciso/ci saremmo decisi/e Prima o poi avremmo deciso cosa fare. Sooner or later we would have decided what to do. 
Voi avreste deciso/vi sareste decisi/e Voi avreste deciso di uscire se avesse fatto meno freddo.  You would have decided to go out had it been less cold. 
Loro, Loro avrebbero deciso/si sarebbero decisi/e Loro si sarebbero decisi a comprare casa se ne avessero vista una che gli piaceva.  They would have decided to buy a house had they seen one they liked. 

Imperativo: Imperative

The imperativo is a good tense for the verb decidere. Make up your mind!

Tu decidi, deciditi Decidi cosa mangiare!  Decide what you want to eat! 
Noi decidiamo, decidiamoci Decidiamoci, su.  C'mon, let's make a decision. 
Voi decidete, decidetevi 1. Decidete se volete andare. 2. Decidetevi!  1. Decide if you want to go. 2. Make up your mind! 
Loro decidano, si decidano Che decidano! Che si decidano!  May they decide! May they make up their minds!

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive

The infinito is used often with servile or helping verbs: Devo decidere! I must decide!

Decidere Trovo difficile decidere dove voglio vivere.  I find it hard to decide where I want to live.
Decidersi 1. Ci mise un giorno per decidersi. 2. Non riesco a decidermi. 3. Decidersi è difficile così. 1. He took a day to make up his mind. 2. I can't make up my mind. 3. It is hard to make up one's mind like this. 
Aver deciso  Dopo aver deciso di partire, Paolo è tornato.  After having decided to leave, Paolo came back. 
Essersi deciso/a/i/e Dopo essersi deciso a partire, Paolo è tornato. After having made up his mind to leave, Paolo came back.

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle

In addition to the regular function as auxiliary, the participio passato deciso can serve as a noun or more often, in this case, as an adjective, meaning resolved or determined.

Decidente  (never used)  
Deciso/a/i/e 1. Non è deciso.  2. Non è stato deciso. 3. Siamo persone decise.  1. It is not decided. 2. It has not been decided. 3. We are determined people. 

Gerund Present & Past: Present & Past Gerund

Decidendo Decidendo di fare un vestito, Giovanna va a comprare la stoffa.  Deciding to make the dress, Giovanna goes to buy the fabric. 
Decidendosi Decidendosi finalmente a fare il vestito per la festa, Giovanna compra una stoffa rossa.   Finally resolving to make the dress for the party, Giovanna buys a red fabric. 
Avendo deciso Avendo deciso di fare il vestito, Giovanna va a comprare la stoffa.   Having decided to make the dress, Giovanna goes to buy the fabric. 
Essendosi deciso/a/i/e Essendosi decisa, Giovanna è andata a comprare la stoffa.  Having made up her mind, Giovanna went to buy the fabric.