Italian Verb Conjugations: Dimenticare and Dimenticarsi

To forget or not forget?

reminder post it notes in bathroom

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The verb dimenticare means to forget, overlook, leave out or behind, or neglect. It is a regular first-conjugation Italian verb all the way.

Generally speaking, it is a transitive verb and takes a direct object:

  • Ho dimenticato il libro. I forgot the book.
  • Luigi non dimentica mai niente. Luigi never forgets anything.
  • Una volta dimenticai la lezione a casa e la professoressa mi dette un cattivo voto. Once I forgot my lesson at home and the teacher gave me a bad grade.
  • Voglio dimenticare il passato. I want to forget the past.
  • Dimentichiamo la nostra litigata e facciamo pace. Let's forget our fight and make peace.
  • Non dimenticare di portarmi i soldi! Don't forget to bring me the money!

But Also Dimenticarsi

But dimenticare also has a pronominal intransitive form: simply put, it means that it incorporates within it some little pronouns—in this case, reflexive pronouns—and takes the form dimenticarsi. (It is not considered a truly reflexive verb since it still has an object other than the subject.)

Do not let the grammar scare you: the verb has exactly the same meaning. Below are the same sentences as above but with the reflexive pronoun highlighted:

  • Mi sono dimenticata il libro.
  • Luigi non si dimentica mai niente.
  • Una volta mi dimenticai la lezione a casa e la professoressa mi dette un brutto voto.
  • Mi voglio dimenticare il passato.
  • Dimentichiamoci la nostra litigata e facciamo pace.
  • Non ti dimenticare di portarmi i soldi.

This form is widely used, so it is helpful for you to be familiar with it. Note that in the passato prossimo the participle has to agree with the gender and number of the person doing the forgetting.

Dimenticarsi Di

You will also find dimenticarsi followed by di:

  • Mi sono dimenticata del libro.
  • Ci siamo dimenticati del cane.

In this case, the di means about, so the sentences above do not mean "I forgot the dog" or "I forgot the book," but rather something about the dog or the book: to buy the book, or bring the dog, or feed the dog.

Both dimenticare and dimenticarsi can be used with di plus an infinitive, with the same meaning:

  • Mi sono dimenticata di dirti una cosa. I forgot/neglected to tell you something.
  • Ho dimenticato di dirti una cosa. I forgot/neglected to tell you something.

See below for the complete conjugation of the verb.

Indicative/Indicativo

Presente

io

dimentico

tu

dimentichi

lui, lei, Lei

dimentica

noi

dimentichiamo

voi

dimenticate

loro, Loro

dimenticano

Imperfetto
io

dimenticavo

tu

dimenticavi

lui, lei, Lei

dimenticava

noi

dimenticavamo

voi

dimenticavate

loro, Loro

dimenticavano

Passato Remoto
io

dimenticai

tu

dimenticasti

lui, lei, Lei

dimenticò
noi

dimenticammo

voi

dimenticaste

loro, Loro

dimenticarono
Futuro Semplice
io

dimenticherò

tu

dimenticherai

lui, lei, Lei

dimenticherà

noi

dimenticheremo

voi

dimenticherete

loro, Loro

dimenticheranno

Passato Prossimo
io

ho dimenticato

tu

hai dimenticato

lui, lei, Lei

ha dimenticato

noi

abbiamo dimenticato

voi

avete dimenticato
loro, Loro

hanno dimenticato

Trapassato Prossimo
io

avevo dimenticato

tu

avevi dimenticato
lui, lei, Lei

aveva dimenticato

noi

avevamo dimenticato

voi

avevate dimenticato

loro, Loro

avevano dimenticato

Trapassato Remoto
io

ebbi dimenticato

tu

avesti dimenticato

lui, lei, Lei

ebbe dimenticato

noi

avemmo dimenticato

voi

aveste dimenticato

loro, Loro

ebbero dimenticato

Future Anteriore

io avrò dimenticato
tu

avrai dimenticato

lui, lei, Lei

avrà dimenticato

noi

avremo dimenticato
voi

avrete dimenticato
loro, Loro

avranno dimenticato

Subjunctive/Congiuntivo

Presente

io

dimentichi
tu

dimentichi

lui, lei, Lei

dimentichi

noi

dimentichiamo

voi

dimentichiate

loro, Loro

dimentichino
Imperfetto
io

dimenticassi

tu

dimenticassi

lui, lei, Lei

dimenticasse

noi

dimenticassimo

voi

dimenticaste

loro, Loro

dimenticassero

Passato

io

abbia dimenticato

tu

abbia dimenticato

lui, lei, Lei

abbia dimenticato

noi

abbiamo dimenticato
voi

abbiate dimenticato

loro, Loro

abbiano dimenticato

Trapassato
io

avessi dimenticato

tu

avessi dimenticato

lui, lei, Lei

avesse dimenticato

noi

avessimo dimenticato

voi

aveste dimenticato

loro, Loro

avessero dimenticato

Conditional/Condizionale

Presente
io

dimenticherei

tu

dimenticheresti

lui, lei, Lei

dimenticherebbe

noi

dimenticheremmo

voi

dimentichereste

loro, Loro

dimenticherebbero

Passato
io

avrei dimenticato

tu

avresti dimenticato
lui, lei, Lei

avrebbe dimenticato

noi

avremmo dimenticato

voi

avreste dimenticato

loro, Loro

avrebbero dimenticato

Imperative/Imperativo

dimentica

dimentichi

dimentichiamo

dimenticate

dimentichino

Infinitive/Infinito

dimenticare

Passato

avere dimenticato

Participle/Participio

Presente

dimenticante

dimenticato

Gerund/Gerundio

dimenticando

avendo dimenticato