To Finish, Complete or End: The Italian Verb Finire

Learn how to conjugate and use this Italian verb

Smiling runners drinking water after marathon
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Finire is a regular third-conjugation Italian verb (of the -isco type) that, used transitively, means to finish, exhaust, deplete, or bring something to completion—much like in English—and also to end or end up. 

Transitive

In its transitive uses, finire is conjugated in compound tenses with the auxiliary avere and it has an outside direct object receiving the action: a project, homework, a job, money or resources.

Finire is often used as a helping verb of sorts, still transitively, followed by di and an infinitive: finire di studiare, finire di lavorare (finish studying, finish working). Followed by the prepositions per or con and an infinitive, it means to end up doing something.

For example: 

  • Abbiamo finito tutte le risorse che avevamo. We have depleted all of our resources. 
  • Presto i rifugiati finiranno il loro cibo. Soon the refugees will run out of food. 
  • I bambini hanno finito i compiti. The children finished their homework. 
  • Per oggi abbiamo finito di lavorare. For today we have finished working. 
  • Il ladro ha finito col confessare. The thief ended up confessing. 
  • Ho finito per portare la mamma all'ospedale. I ended up taking mom to the hospital. 

Finirla pronominal (though with avere) means to quit something; to stop complaining, or going on and on about something. 

  • Non la finiva più. He wouldn't quit.

    Intransitive

    When finire is used intransitively, and conjugated with the auxiliary verb essere, it means to end or end up; there is no outside object to the action of the verb, which is, rather, self-contained in the subject.

    Of course, with essere the past participle has to agree with the gender and number of the subject, acting somewhat like an adjective.

    • L'estate finirà presto. Summer will end soon. 
    • Siamo andati a correre e siamo finiti a San Casciano. We went running and we ended up in San Casciano. 
    • Non so come sia finita in questa situazione. I don't know how I ended up in this situation. 
    • Dove finisce questa strada? Where does this road end up? 
    • Come sono finite le cose tra voi? How did things end between you? 
    • Non è finita qui. It is not over. 
    • Il coltello finisce con una punta molto sottile. The knife ends in a very fine point. 
    • La vita finisce, purtroppo. Life ends, unfortunately.

    Remember your ground rules for the choice of the right auxiliary depending on the use of the verb.

    Let's take a look at the conjugation, with avere

    Indicativo Presente: Present Indicative

    A regular presente (for the -isco suffix verbs). 

    Iofinisco Oggi finisco il libro.Today I'm going to finish the book. 
    Tufinisci Finisci la lettera oggi? Will you finish the letter today? 
    Lui, lei, Lei finisce Presto Luca finisce i soldi. Soon Luca will finish/run out of/exhaust his money. 
    Noifiniamo Finiamo di studiare?Shall we finish studying?
    Voifinite Quando finite di mangiare? When will you/do you finish eating? 
    Loro, LorofinisconoGli studenti hanno finito l'università.The students finished university. 

    Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

    A regular passato prossimo, made of the present of the auxiliary and the participio passato, which is finito

    Ioho finito Oggi ho finito il libro. Today I finished the book. 
    Tuhai finito Hai finito la tua lettera? Did you finish your letter? 
    Lui, lei, Lei ha finito Luca dice che ha finito i soldi. Luca says that he has finished his money
    Noi abbiamo finito Finalmente abbiamo finito di studiare. Finally we have finished studying.
    Voiavete finito Avete finito di mangiare? Have you finished eating? 
    Loro hanno finito Gli studenti hanno finito l'università questo mese. The students finished university. 

    Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

    A regular imperfetto.

    Iofinivo Da piccola finivo un libro a settimana. As a little girl, I finished a book a week. 
    TufiniviAvevi detto che finivi la lettera oggi. You had said you would finish the letter today.
    Lui, lei, Lei finiva Luca aveva promesso che non finiva i soldi così presto. Luca had promised that he would not finish his money so soon. 
    Noifinivamo Da studenti, finivamo sempre di studiare a notte fonda. As students, we always finished studying late at night. 
    Voifinivate Quando eravate piccoli, finivate di mangiare in fretta per andare a giocare. When you were little, you would finish eating in a hurry so you could go play. 
    Loro, Loro finivano Una volta gli studenti finivano l'università prima. Once, students finished university sooner. 

    Indicativo Passato Remoto: Indicative Remote Past

    A regular passato remoto.

    IofiniiQuando finii il libro, lo riportai in biblioteca. When I finished the book, I took it back to the library. 
    Tufinisti Dopo che finisti la lettera la portasti alla posta. After you finished the letter, you took it to the post office. 
    Lui, lei, Lei finìLuca finì i soldi che era in viaggio e la mia amica Lucia gli dette alloggio. Luca finished his money while he was traveling and my friend Lucia gave him a place to stay. 
    Noi finimmo Quando finimmo di studiare era notte fonda. When we finished studying it was the middle of the night. 
    Voifiniste Dopo che finiste di mangiare, correste fuori a giocare. After you finished eating, you ran out to play. 
    Loro, Loro finirono Gli studenti finirono l'università a pieni voti. The students finished university with the highest grades. 

    Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

    A regular trapassato prossimo, made of the imperfetto of the auxiliary and the past participle.

    Ioavevo finito Ero felice perché avevo finito il libro. I was happy because I had finished the book. 
    Tuavevi finitoAndasti alla posta perché avevi finito la lettera. You went to the post office because you had finished your letter. 
    Lui, lei, Lei aveva finito Luca aveva finito i soldi, ma non si lasciò scoraggiare. Luca had finished/exhausted his money, but he did not let himself get discouraged. 
    Noi avevamo finito Non dormimmo, anche se avevamo finito di studiare.We did not sleep, though we had finished studying. 
    Voi avevate finito Tutte le sere dopo che avevate finito di mangiare, andavate fuori a giocare. Every evening after you had finished eating, you would go outside to play. 
    Loro, Loro avevano finito Gli studenti avevano finito l'università a pieni voti e furono molto festeggiati. The students had finished university with the highest grades and they were much celebrated. 

    Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative 

    A regular trapassato remoto, made of the passato remoto of the auxiliary and the past participle. A good tense for storytelling about old, old times. 

    Ioebbi finito Quando ebbi finito il libro, mi addormentai. When I had finished the book, I fell asleep. 
    Tuavesti finito Dopo che avesti finito la lettera, me la leggesti.After you had finished the letter, you read it to me. 
    Lui, lei, Lei ebbe finito Quando Luca ebbe finito i soldi, trovò alloggio da Lucia. When Luca had finished/ran out of his money, he found a place to stay at Lucia's.
    Noi avemmo finito Dopo che avemmo finito di studiare, ci addormentammo. After we had finished studying, we fell asleep. 
    Voi aveste finito Appena che aveste finito di mangiare correste giù per strada a giocare. As soon as you had finished eating you ran down in the street to play. 
    Loro, Loroebbero finito Dopo che gli studenti ebbero finito l'università andarono a cercare lavoro. After the students had finished university, they went to look for a job.

    Indicativo Futuro Semplice: Indicative Simple Future 

    A regular futuro semplice

    IofiniròQuando finirò il libro te lo darò.When I finish the book, I will give it to you. 
    TufiniraiQuando finirai la lettera, me la leggerai. When you finish the letter, you will read it to me. 
    Lui, lei, Lei finiràLuca finirà i soldi presto se non sarà attento. Luca will run out of money soon if he is not careful. 
    Noi finiremo Se finiremo di studiare, usciremo. If we finish studying, we will go out. 
    VoifinireteQuando finirete di mangiare potrete andare a giocare. When you finish eating, you can go play. 
    Loro, Loro finiranno Quando gli studenti finiranno l'università andranno a lavorare. When the students finish university, they will go to work. 

    Indicativo Futuro Anteriore: Indicative Future Perfect 

    A regular futuro anteriore, made of the futuro semplice of the auxiliary and the past participle. 

    Ioavrò finito Dopo che avrò finito il libro te lo darò.After I will have finished the book, I will give it to you. 
    Tuavrai finito Dopo che avrai finito la lettera la spedirai. After you will have finished the letter, you will mail it. 
    Lui, lei, Lei avrà finito Appena che Luca avrà finito i soldi tornerà a casa. As soon as Luca will have run out of money, he will come home. 
    Noiavremo finito A quest'ora domani avremo finito di studiare. At this time tomorrow we will have finished studying. 
    Voi avrete finito Appena che avrete finito di mangiare potrete andare a giocare. As soon as you will have finished eating, you can go play. 
    Loro, Loroavranno finito L'anno prossimo a quest'ora gli studenti avranno finito l'università. Next year at this time the students will have finished university. 

    Congiuntivo Presente: Present Subjunctive 

    A regular congiuntivo presente. Note the -isc endings. 

    Che io finiscaLa mamma vuole che finisca il libro. Mom wants me to finish the book. 
    Che tu finisca Voglio che tu finisca la lettera stasera. I want you to finish the book tonight. 
    Che lui, lei, Lei finisca Spero che Luca non finisca i soldi. I hope that Luca does not finish his/run out of money. 
    Che noi finiamo Temo che non finiamo mai di studiare. I fear that we will never finish studying. 
    Che voi finiate Voglio che finiate di mangiare prima di giocare. I want you to finish eating before you play. 
    Che loro, Loro finiscano Credo che gli studenti finiscano l'università prima di cominciare a lavorare. I think the students will finish university before starting to work. 

    Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive 

    The congiuntivo passato, made of the congiuntivo presente of the auxiliary and the past participle. 

    Che io abbia finito La mamma vuole che abbia finito il libro entro l'ora di cena. Mom wants me to have finished the book by dinnertime. 
    Che tu abbia finito Spero che tu abbia finito la lettera. I hope that you have finished the letter. 
    Che lui, lei, Lei abbia finito Temo che Luca abbia finito i soldi. I fear that Luca has finished his money. 
    Che noi abbiamo finito Temo che non abbiamo ancora finito di studiare. I fear that we have not yet finished studying. 
    Che voi abbiate finito Voglio che abbiato finito di mangiare prima di andare a giocare. I want you to have finished eating before you go play. 
    Che loro, Loro abbiano finito Penso che gli studenti abbiano finito l'università. I think that the students have finished university. 

    Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive 

    A regular congiuntivo imperfetto

    Che io finissi La mamma pensava che finissi il libro oggi. Mom thought that I would finish the book today. 
    Che tufinissi Speravo che tu finissi la lettera oggi. I hoped that you would finish the letter today. 
    Che lui, lei, Lei finisse Speravo che Luca non finisse i soldi. I hoped that Luca would not run out of money. 
    Che noi finissimo Speravo che finissimo di studiare oggi. I hoped that we would finish studying today. 
    Che voi finiste Volevo che finiste di mangiare prima di andare fuori a giocare. I wanted you to finish eating before going outside to play. 
    Che loro, Lorofinissero Pensavo che finissero l'università prima di andare a lavorare. I thought that they would finish university before going to work. 

    Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive 

    The congiuntivo trapassato, made of the imperfetto congiuntivo of the auxiliary and the past participle. 

    Che io avessi finito La mamma pensava che avessi finito il libro. Mom thought I had finished the book. 
    Che tu avessi finito Speravo che tu avessi finito la lettera oggi. I hoped that you had finished the letter today. 
    Che lui, lei, Lei avesse finito Temevo che Luca avesse finito i soldi. I feared that Luca had run out of money. 
    Che noi avessimo finito Vorrei che avessimo finito di studiare. I wish we had finished studying. 
    Che voi aveste finito Vorrei che aveste finito di mangiare prima di andare a giocare fuori. I wish that you had finished eating before going out to play. 
    Che loro, Loro avessero finito Pensavo che avessero finito l'università prima di andare a lavorare. I thought that they had finished university before going to work. 

    Condizionale Presente: Present Conditional 

    A regular conditional.

    Iofinirei Finirei il libro se non avessi sonno. I would finish the book if I were not so sleepy. 
    Tufiniresti Finiresti la lettera se tu sapessi cosa scrivere. You would finish the letter if you know what to write. 
    Lui, lei, Lei finirebbe Luca finirebbe i soldi anche se ne avesse di più.Luca would finish his money even if he had more. 
    Noi finiremmo Finiremmo di studiare se non ci trastullassimo. We would finish studying if we didn't play around. 
    Voi finireste Finireste di mangiare se aveste fame. You would finish eating if you were hungry. 
    Loro, Loro finirebbero Gli studenti finirebbero l'università se avessero voglia di studiare. The students would finish university if they felt like studying. 

    Condizionale Passato: Past Conditional 

    The condizionale passato, made of the present conditional of the auxiliary and the past participle. 

    Ioavrei finito Avrei finito il libro se non avessi avuto sonno. I would have finished the book if I had not been sleepy. 
    Tuavresti finito Avresti finito la lettera se avessi saputo cosa scrivere. You would have finished the letter had you known what to write. 
    Lui, lei, Lei avrebbe finito Luca avrebbe finito i soldi anche se ne avessi avuti di più.Luca would have run out of money even if he had had more of it. 
    Noi avremmo finito Avremmo finito di studiare se non ci fossimo trastullati. We would have finished studying if we had not played around. 
    Voi avreste finito Avreste finito di mangiare se aveste avuto fame. You would have finished eating if you had been hungry. 
    Loro, Loroavrebbero finito Gli studenti avrebbero finito l'università se avessero avuto voglia di studiare. The students would have finished university if they had felt like studying. 

    Imperativo: Imperative 

    A good tense to use with finire

    TufinisciFiniscila! Quit it! Stop! 
    Lui, lei, Lei finiscaFinisca, per favore!Stop, please! 
    NoifiniamoDai, finiamo! C'mon, let's finish!
    Voifinite Finitela! Stop it! 
    Loro, Loro finiscanoEbbene, finiscano! Indeed, may they finish! 

    Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive 

    The infinito presente finire is often used in its sostantivato form as a noun: the end of something, particularly the end of a season or a day. 

    Finire1. Sul finire dell'estate partimmo per il mare. 2. Non è importante finire primi; è importante fare un buon lavoro. 1. Toward the end of the summer we left for the sea. 2. It's not important to finish first; it's important to do a good job. 
    Aver finito Ho sognato di aver finito gli esami. I dreamed of having finished my exams. 

    Participio Presente & Passato: Present & Past Participle 

    The participio passato finito is very much used as an adjective: finished/over/done. The present finiente (meaning "ending") is almost never used. 

    Finiente                        - 
    Finito/a/i/e1. Ormai questa partita è finita. 2. Sei un uomo finito.  1. At this point this game is over. 2. You are a finished man/you are finished.

    Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund 

    The Italian gerundio is a bit different from the English. 

    Finendo Finendo di fare le borse per partire, ho capito che stavo per fare un errore. While finishing packing, I understood that I was about to make a mistake. 
    Avendo finito Avendo finito di fare la spesa, la signora si fermò sul lato della strada a parlare. Having finished shopping, the woman stopped on the side of the road to talk.