To Finish, Complete or End: The Italian Verb Finire

Learn how to conjugate and use this Italian verb

Smiling runners drinking water after marathon
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Finire is a regular third-conjugation Italian verb (of the -isco type) that, used transitively, means to finish, exhaust, deplete, or bring something to completion—much like in English—and also to end or end up. 

Transitive

In its transitive uses, finire is conjugated in compound tenses with the auxiliary avere and it has an outside direct object receiving the action: a project, homework, a job, money or resources. Finire is often used as a helping verb of sorts, still transitively, followed by di and an infinitive: finire di studiare, finire di lavorare (finish studying, finish working). Followed by the prepositions per or con and an infinitive, it means to end up doing something.

For example: 

  • Abbiamo finito tutte le risorse che avevamo. We have depleted all of our resources. 
  • Presto i rifugiati finiranno il loro cibo. Soon the refugees will run out of food. 
  • I bambini hanno finito i compiti. The children finished their homework. 
  • Per oggi abbiamo finito di lavorare. For today we have finished working. 
  • Il ladro ha finito col confessare. The thief ended up confessing. 
  • Ho finito per portare la mamma all'ospedale. I ended up taking mom to the hospital. 

Finirla pronominal (though with avere) means to quit something; to stop complaining, or going on and on about something. 

  • Non la finiva più. He wouldn't quit.

Intransitive

When finire is used intransitively, and conjugated with the auxiliary verb essere, it means to end or end up; there is no outside object to the action of the verb, which is, rather, self-contained in the subject.

Of course, with essere the past participle has to agree with the gender and number of the subject, acting somewhat like an adjective.

  • L'estate finirà presto. Summer will end soon. 
  • Siamo andati a correre e siamo finiti a San Casciano. We went running and we ended up in San Casciano. 
  • Non so come sia finita in questa situazione. I don't know how I ended up in this situation. 
  • Dove finisce questa strada? Where does this road end up? 
  • Come sono finite le cose tra voi? How did things end between you? 
  • Non è finita qui. It is not over. 
  • Il coltello finisce con una punta molto sottile. The knife ends in a very fine point. 
  • La vita finisce, purtroppo. Life ends, unfortunately.

Remember your ground rules for the choice of the right auxiliary depending on the use of the verb.

Let's take a look at the conjugation, with avere

Indicativo Presente: Present Indicative

A regular presente (for the -isco suffix verbs). 

Io finisco Oggi finisco il libro. Today I'm going to finish the book.
Tu finisci Finisci la lettera oggi? Will you finish the letter today?
Lui, lei, Lei finisce Presto Luca finisce i soldi. Soon Luca will finish/run out of/exhaust his money.
Noi finiamo Finiamo di studiare? Shall we finish studying?
Voi finite Quando finite di mangiare? When will you/do you finish eating?
Loro, Loro finiscono Gli studenti hanno finito l'università. The students finished university.

Indicativo Passato Prossimo: Present Perfect Indicative

A regular passato prossimo, made of the present of the auxiliary and the participio passato, which is finito

Io ho finito Oggi ho finito il libro. Today I finished the book.
Tu hai finito Hai finito la tua lettera? Did you finish your letter?
Lui, lei, Lei ha finito Luca dice che ha finito i soldi. Luca says that he has finished his money
Noi abbiamo finito Finalmente abbiamo finito di studiare. Finally we have finished studying.
Voi avete finito Avete finito di mangiare? Have you finished eating?
Loro hanno finito Gli studenti hanno finito l'università questo mese. The students finished university.

Indicativo Imperfetto: Imperfect Indicative

A regular imperfetto.

Io finivo Da piccola finivo un libro a settimana. As a little girl, I finished a book a week.
Tu finivi Avevi detto che finivi la lettera oggi. You had said you would finish the letter today.
Lui, lei, Lei finiva Luca aveva promesso che non finiva i soldi così presto. Luca had promised that he would not finish his money so soon.
Noi finivamo Da studenti, finivamo sempre di studiare a notte fonda. As students, we always finished studying late at night.
Voi finivate Quando eravate piccoli, finivate di mangiare in fretta per andare a giocare. When you were little, you would finish eating in a hurry so you could go play.
Loro, Loro finivano Una volta gli studenti finivano l'università prima. Once, students finished university sooner.

Indicativo Passato Remoto: Indicative Remote Past

A regular passato remoto.

Io finii Quando finii il libro, lo riportai in biblioteca. When I finished the book, I took it back to the library.
Tu finisti Dopo che finisti la lettera la portasti alla posta. After you finished the letter, you took it to the post office.
Lui, lei, Lei finì Luca finì i soldi che era in viaggio e la mia amica Lucia gli dette alloggio. Luca finished his money while he was traveling and my friend Lucia gave him a place to stay.
Noi finimmo Quando finimmo di studiare era notte fonda. When we finished studying it was the middle of the night.
Voi finiste Dopo che finiste di mangiare, correste fuori a giocare. After you finished eating, you ran out to play.
Loro, Loro finirono Gli studenti finirono l'università a pieni voti. The students finished university with the highest grades.

Indicativo Trapassato Prossimo: Past Perfect Indicative

A regular trapassato prossimo, made of the imperfetto of the auxiliary and the past participle.

Io avevo finito Ero felice perché avevo finito il libro. I was happy because I had finished the book.
Tu avevi finito Andasti alla posta perché avevi finito la lettera. You went to the post office because you had finished your letter.
Lui, lei, Lei aveva finito Luca aveva finito i soldi, ma non si lasciò scoraggiare. Luca had finished/exhausted his money, but he did not let himself get discouraged.
Noi avevamo finito Non dormimmo, anche se avevamo finito di studiare. We did not sleep, though we had finished studying.
Voi avevate finito Tutte le sere dopo che avevate finito di mangiare, andavate fuori a giocare. Every evening after you had finished eating, you would go outside to play.
Loro, Loro avevano finito Gli studenti avevano finito l'università a pieni voti e furono molto festeggiati. The students had finished university with the highest grades and they were much celebrated.

Indicativo Trapassato Remoto: Preterite Perfect Indicative 

A regular trapassato remoto, made of the passato remoto of the auxiliary and the past participle. A good tense for storytelling about old, old times. 

Io ebbi finito Quando ebbi finito il libro, mi addormentai. When I had finished the book, I fell asleep.
Tu avesti finito Dopo che avesti finito la lettera, me la leggesti. After you had finished the letter, you read it to me.
Lui, lei, Lei ebbe finito Quando Luca ebbe finito i soldi, trovò alloggio da Lucia. When Luca had finished/ran out of his money, he found a place to stay at Lucia's.
Noi avemmo finito Dopo che avemmo finito di studiare, ci addormentammo. After we had finished studying, we fell asleep.
Voi aveste finito Appena che aveste finito di mangiare correste giù per strada a giocare. As soon as you had finished eating you ran down in the street to play.
Loro, Loro ebbero finito Dopo che gli studenti ebbero finito l'università andarono a cercare lavoro. After the students had finished university, they went to look for a job.

Indicativo Futuro Semplice: Indicative Simple Future 

A regular futuro semplice

Io finirò Quando finirò il libro te lo darò. When I finish the book, I will give it to you.
Tu finirai Quando finirai la lettera, me la leggerai. When you finish the letter, you will read it to me.
Lui, lei, Lei finirà Luca finirà i soldi presto se non sarà attento. Luca will run out of money soon if he is not careful.
Noi finiremo Se finiremo di studiare, usciremo. If we finish studying, we will go out.
Voi finirete Quando finirete di mangiare potrete andare a giocare. When you finish eating, you can go play.
Loro, Loro finiranno Quando gli studenti finiranno l'università andranno a lavorare. When the students finish university, they will go to work.

Indicativo Futuro Anteriore: Indicative Future Perfect 

A regular futuro anteriore, made of the futuro semplice of the auxiliary and the past participle. 

Io avrò finito Dopo che avrò finito il libro te lo darò. After I will have finished the book, I will give it to you.
Tu avrai finito Dopo che avrai finito la lettera la spedirai. After you will have finished the letter, you will mail it.
Lui, lei, Lei avrà finito Appena che Luca avrà finito i soldi tornerà a casa. As soon as Luca will have run out of money, he will come home.
Noi avremo finito A quest'ora domani avremo finito di studiare. At this time tomorrow we will have finished studying.
Voi avrete finito Appena che avrete finito di mangiare potrete andare a giocare. As soon as you will have finished eating, you can go play.
Loro, Loro avranno finito L'anno prossimo a quest'ora gli studenti avranno finito l'università. Next year at this time the students will have finished university.

Congiuntivo Presente: Present Subjunctive 

A regular congiuntivo presente. Note the -isc endings. 

Che io finisca La mamma vuole che finisca il libro. Mom wants me to finish the book.
Che tu finisca Voglio che tu finisca la lettera stasera. I want you to finish the book tonight.
Che lui, lei, Lei finisca Spero che Luca non finisca i soldi. I hope that Luca does not finish his/run out of money.
Che noi finiamo Temo che non finiamo mai di studiare. I fear that we will never finish studying.
Che voi finiate Voglio che finiate di mangiare prima di giocare. I want you to finish eating before you play.
Che loro, Loro finiscano Credo che gli studenti finiscano l'università prima di cominciare a lavorare. I think the students will finish university before starting to work.

Congiuntivo Passato: Present Perfect Subjunctive 

The congiuntivo passato, made of the congiuntivo presente of the auxiliary and the past participle. 

Che io abbia finito La mamma vuole che abbia finito il libro entro l'ora di cena. Mom wants me to have finished the book by dinnertime.
Che tu abbia finito Spero che tu abbia finito la lettera. I hope that you have finished the letter.
Che lui, lei, Lei abbia finito Temo che Luca abbia finito i soldi. I fear that Luca has finished his money.
Che noi abbiamo finito Temo che non abbiamo ancora finito di studiare. I fear that we have not yet finished studying.
Che voi abbiate finito Voglio che abbiato finito di mangiare prima di andare a giocare. I want you to have finished eating before you go play.
Che loro, Loro abbiano finito Penso che gli studenti abbiano finito l'università. I think that the students have finished university.

Congiuntivo Imperfetto: Imperfect Subjunctive 

A regular congiuntivo imperfetto

Che io finissi La mamma pensava che finissi il libro oggi. Mom thought that I would finish the book today.
Che tu finissi Speravo che tu finissi la lettera oggi. I hoped that you would finish the letter today.
Che lui, lei, Lei finisse Speravo che Luca non finisse i soldi. I hoped that Luca would not run out of money.
Che noi finissimo Speravo che finissimo di studiare oggi. I hoped that we would finish studying today.
Che voi finiste Volevo che finiste di mangiare prima di andare fuori a giocare. I wanted you to finish eating before going outside to play.
Che loro, Loro finissero Pensavo che finissero l'università prima di andare a lavorare. I thought that they would finish university before going to work.

Congiuntivo Trapassato: Past Perfect Subjunctive 

The congiuntivo trapassato, made of the imperfetto congiuntivo of the auxiliary and the past participle. 

Che io avessi finito La mamma pensava che avessi finito il libro. Mom thought I had finished the book.
Che tu avessi finito Speravo che tu avessi finito la lettera oggi. I hoped that you had finished the letter today.
Che lui, lei, Lei avesse finito Temevo che Luca avesse finito i soldi. I feared that Luca had run out of money.
Che noi avessimo finito Vorrei che avessimo finito di studiare. I wish we had finished studying.
Che voi aveste finito Vorrei che aveste finito di mangiare prima di andare a giocare fuori. I wish that you had finished eating before going out to play.
Che loro, Loro avessero finito Pensavo che avessero finito l'università prima di andare a lavorare. I thought that they had finished university before going to work.

Condizionale Presente: Present Conditional 

A regular conditional.

Io finirei Finirei il libro se non avessi sonno. I would finish the book if I were not so sleepy.
Tu finiresti Finiresti la lettera se tu sapessi cosa scrivere. You would finish the letter if you know what to write.
Lui, lei, Lei finirebbe Luca finirebbe i soldi anche se ne avesse di più. Luca would finish his money even if he had more.
Noi finiremmo Finiremmo di studiare se non ci trastullassimo. We would finish studying if we didn't play around.
Voi finireste Finireste di mangiare se aveste fame. You would finish eating if you were hungry.
Loro, Loro finirebbero Gli studenti finirebbero l'università se avessero voglia di studiare. The students would finish university if they felt like studying.

Condizionale Passato: Past Conditional 

The condizionale passato, made of the present conditional of the auxiliary and the past participle. 

Io avrei finito Avrei finito il libro se non avessi avuto sonno. I would have finished the book if I had not been sleepy.
Tu avresti finito Avresti finito la lettera se avessi saputo cosa scrivere. You would have finished the letter had you known what to write.
Lui, lei, Lei avrebbe finito Luca avrebbe finito i soldi anche se ne avessi avuti di più. Luca would have run out of money even if he had had more of it.
Noi avremmo finito Avremmo finito di studiare se non ci fossimo trastullati. We would have finished studying if we had not played around.
Voi avreste finito Avreste finito di mangiare se aveste avuto fame. You would have finished eating if you had been hungry.
Loro, Loro avrebbero finito Gli studenti avrebbero finito l'università se avessero avuto voglia di studiare. The students would have finished university if they had felt like studying.

Imperativo: Imperative 

A good tense to use with finire

Tu finisci Finiscila! Quit it! Stop!
Lui, lei, Lei finisca Finisca, per favore! Stop, please!
Noi finiamo Dai, finiamo! C'mon, let's finish!
Voi finite Finitela! Stop it!
Loro, Loro finiscano Ebbene, finiscano! Indeed, may they finish!

Infinito Presente & Passato: Present & Past Infinitive 

The infinito presente finire is often used in its sostantivato form as a noun: the end of something, particularly the end of a season or a day. 

Finire 1. Sul finire dell'estate partimmo per il mare. 2. Non è importante finire primi; è importante fare un buon lavoro. 1. Toward the end of the summer we left for the sea. 2. It's not important to finish first; it's important to do a good job.
Aver finito Ho sognato di aver finito gli esami. I dreamed of having finished my exams.

Participio Presente & Passato: Present & Past Participle 

The participio passato finito is very much used as an adjective: finished/over/done. The present finiente (meaning "ending") is almost never used. 

Finiente -
Finito/a/i/e 1. Ormai questa partita è finita. 2. Sei un uomo finito. 1. At this point this game is over. 2. You are a finished man/you are finished.

Gerundio Presente & Passato: Present & Past Gerund 

The Italian gerundio is a bit different from the English. 

Finendo Finendo di fare le borse per partire, ho capito che stavo per fare un errore. While finishing packing, I understood that I was about to make a mistake.
Avendo finito Avendo finito di fare la spesa, la signora si fermò sul lato della strada a parlare. Having finished shopping, the woman stopped on the side of the road to talk.