Todo lo que hay que saber sobre la mayoría de edad en Estados Unidos

Grupo de 6 muchachos latinos caminando sonrientes
Mayoría de edad en Estados Unidos. Foto de Blend Images. Peathegeethe Inc. Getty Images.

En Estados Unidos, cada estado establece la edad de mayoría de edad. Es importante saberla porque a partir de la misma se considera a una persona como adulta. Si bien hay importantes excepciones para determinados cosas e incluso para efectos migratorios.

Por su importancia legal, en este artículo se informa sobre las distintas edades de mayoría según los estados, cuáles son los actos que un menor de edad puede hacer con efectos legales y cuáles son los casos en los que la edad determina derechos desde el punto de vista migratorio.

Además, se resalta el tema de la edad para consentimiento sexual, ya que si no se respetan las reglas de cada estado, podría haber problemas.

Edad de mayoría de edad en Estados Unidos por estados y Puerto Rico

Este es un asunto que regula cada estado. 47 de ellos y el Distrito de Columbia (la ciudad de Washington) han decidido que la mayoría de edad es a los 18 años.

Sin embargo hay tres importantes excepciones: dos estados han señalado que se alcanza la mayoría de edad a los 19: Alabama y Nebraska. Y uno a los 21: Mississippi.

Con independencia del estado, todos los ciudadanos americanos mayores de 18 años pueden votar en elecciones federales, porque así lo establece la Constitución.

En el estado libre asociado de Puerto Rico la edad de mayoría de edad quedó fijada en 18 años.

En qué casos menores de edad pueden actuar como si fueran personas adultas

Hay que consultar con las leyes de cada estado, a que hay grandes diferencias entre ellos.

Un buen número de estados considera que en determinadas circunstancias los menores de 18 años son mayores de edad, generalmente en casos de:

Además, algunos estados conceden capacidad para decidir por sí mismo a los menores en ciertos asuntos (varía mucho de estado a estado).

Pero puede darse en situaciones relacionadas con:

  • edad para contraer matrimonio. Si se tienen los años requeridos en el estado para contraer matrimonio legalmente y se tienen recursos económicos suficientes entonces se puede solicitar la green card para el esposo/a extranjero.
  • capacidad para celebrar cierto tipo de contratos
  • Capacidad para demandar en corte por medio de representante (guardián, "next friend", etc)
  • Capacidad para decidir sobre tratamiento médico.

Por otro lado, dependiendo de las legislaciones estatales, los menores de edad pueden ser juzgados y condenados como adultos en casos específicos.

Qué no se puede hacer hasta los 21 años de edad

A pesar de haber alcanzado la mayoría de edad, los menores de 21 años no pueden comprar bebidas alcohólicas, excepto en el caso de Puerto Rico.

Sin embargo, las reglas sobre la presencia de menores en bares o tiendas de licor o consumo en privado (por ejemplo, en una cena familiar) depende de cada estado.

Consecuencias de la edad en asuntos migratorios

A efectos migratorios, son varios los casos en los que se considera a una persona como infante (child) mientras es menor 21 años de edad y está soltero. Por ejemplo, en las peticiones de sus hijos por parte de ciudadanos o residentes permanentes.

Además, los ciudadanos sólo pueden pedir a hermanos y padres si ya han cumplido los 21 años de edad

Otro caso donde importa la edad es el de los indocumentados menores de 21 años que no están casados y que han sido abusados o abandonados por uno de sus padres, ya que podrían obtener papeles si califican para el Estatus Especial de Inmigrante Juvenil. 

Se trata de casos en los que las leyes migratorias protegen más allá de los 18 años de edad.  Sin embargo, en el caso de los muchachos que pueden ser protegidos por la Acción Diferida (DACA, por sus siglas en inglés) sólo están amparados los que llegaron a Estados Unidos antes de cumplir los 16 años de edad.

El consentimiento para actos sexuales y la edad

Cuando un adulto mantiene relaciones sexuales fuera del matrimonio con un menor de edad, aunque sean consentidas, puede ser considerado un delito, lo cual podría tener consecuencias penales y también migratorias.

Para evitar problemas serios hay que tener en cuenta cuál es la edad para el consentimiento sexual en cada estado Y es que como regla general, la mayoría de edad y la de consentimiento para actos de naturaleza sexual no coinciden y es fundamental tener en cuenta la edad de las 2 personas que realizan el acto íntimo.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.

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Rodríguez, María. "Todo lo que hay que saber sobre la mayoría de edad en Estados Unidos." ThoughtCo, Jul. 17, 2017, thoughtco.com/la-mayoria-de-edad-en-estados-unidos-1965553. Rodríguez, María. (2017, July 17). Todo lo que hay que saber sobre la mayoría de edad en Estados Unidos. Retrieved from https://www.thoughtco.com/la-mayoria-de-edad-en-estados-unidos-1965553 Rodríguez, María. "Todo lo que hay que saber sobre la mayoría de edad en Estados Unidos." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/la-mayoria-de-edad-en-estados-unidos-1965553 (accessed January 16, 2018).