Pies secos pies mojados y nueva situación migratoria para cubanos

Cambios en política migratoria hacia Cuba

Cartel de bienvenidos a la Pequeña Havana en Miami
Política de pies secos, pies mojados para cubanos. Foto de Juanmonino. Colección E+. Getty Images.

Por decisión del gobierno de Estados Unidos ya no se aplica la política de pies secos pies mojados para cubanos. También ha dejado de aplicar la visa CMPP para personal sanitario en misiones en el exterior.

En este artículo se explica qué era pies secos, pies mojados, cuáles son las opciones ahora para los cubanos para ingresar a Estados Unidos, qué pasa con los que tienen pendiente una tramitación por pies secos pies mojados y cómo afectan estas nuevas medidas a la Ley de Ajuste Cubano.

Qué era pies secos, pies mojados

La política de pies secos, pies mojados aplicaba a los cubanos y significaba que si eran encontrados en el mar intentando alcanzar las costas de Estados Unidos no se les permitía quedarse en el país (pies mojados). Por el contrario, si tocaban suelo estadounidense se podían quedar (pies secos).

Eran pies secos, conocidos en inglés como dry foot, no sólo los cubanos que llegaban por mar, sino también los que se presentaban ante un oficial fronterizo llegando desde México, a los que se llamaba dusty foot o pies con polvo, porque se trata de una zona desértica.

También podían calificar como pies secos los cubanos que llegaban por avión a un aeropuerto de los Estados Unidos o alguno de sus territorios, como por ejemplo, Puerto Rico sin una visa válida y pedían asilo nada más llegar. 

Es decir, pies secos se aplicaba los cubanos que llegan ilegalmente a los Estados Unidos, esto es sin visa u otro documento válido para ingresar.

 

En el año fiscal 2016, que finalizó el 30 de septiembre de ese año, un total de 41,500 cubanos llegaron a territorio estadounidense sin documentos válido para ingresar, pero ingresaron por pies secos pies mojados. En octubre y noviembre de ese año el número fue de 7,000.

Qué sucedía cuando aplicaba la regla de pies secos, pies mojados

Los pies mojados, o wet foot en inglés, eran regresados a Cuba o, si temían que podrían sufrir represalias y cumplen las condiciones para ser considerados asilados o refugiados, eran trasladados a un tercer país, como Ecuador o España, entre otros.

Sin embargo, los cubanos considerados contrabandistas de personas eran regresados a Cuba donde cumplían pena de cárcel, con o sin previa prisión en los Estados Unidos.

Por el contrario los pies mojados podían pedir asilo y eran entrevistados por al menos un oficial migratorio y ahí se decidía si se les permitía ingresar a Estados Unidos, ya que no siempre era posible como en el caso de tener ciertos antecedentes penales.

Si los pies secos ingresaban a Estados Unidos, lo hacían como lo que se conoce técnicamente como paroled y no como admitted.

A partir de ahí podían solicitar una serie de beneficios sociales y/o económicos. Además, podían solicitar un permiso de trabajo, un número del Seguro Social, sacar la licencia de manejar en el estado en el que se asienten, etc.

Asimismo, se iniciaba un proceso de petición de asilo. Es decir, no se concede el asilo automáticamente.

Simplemente, comienzan la tramitación y, al mismo tiempo, sucede algo fundamental: comienza a contar el tiempo para poder iniciar el proceso de solicitud de la green card, que es la tarjeta de residencia permanente, y que podrán hacer al cumplir el año y un día de haber ingresado, en aplicación de la Ley de Ajuste Cubano.

 Esta petición de la green card pone fin al proceso de asilo.

Cómo pueden ahora los cubanos ingresar a Estados Unidos

Desde el 12 de enero de 2017 los cubanos deben tener una visa para ingresar a Estados Unidos. Si no la tienen y temen ser perseguidos pueden solicitar, como el resto de los migrantes, asilo. Para que se apruebe el asilo hay que tener la represalia por una de 5 razones específicas señaladas en la ley.

¿Qué pasa con los cubanos que lleguen a una frontera de los Estados Unidos sin visa?

Serán regresados a Cuba, país que se ha comprometido ante Estados Unidos a readmitir a los no admitidos en Estados Unidos.

Como se ha dicho en el párrafo anterior, la excepción son los casos de asilo. Aquí hay que ser muy prudentes a la hora de interpretar la ley, ya que el simple hecho de vivir en una dictadura o en un país comunista como es Cuba no es por sí misma una razón para que se apruebe una solicitud de asilo.

Es necesario argumentar de un modo convincente la represión a la persona que solicita el asilo y la razón debe ser por una de las descritas en la ley de asilo.

Además, los cubanos que logren ingresar ilegalmente son objeto de deportación, al igual que el resto de los extranjeros. También pueden ser deportados aquellos cubanos que cometen delitos y/o infracciones migratorias que por ley pueden dar lugar a la expulsión del país.

Las últimas estadísticas muestran que aproximadamente en la actualidad unos 36,000 cubanos cuentan con orden de deportación.

¿Qué pasa con los cubanos que ya están en Estados Unidos e ingresaron por aplicación de pies secos, pies mojados?

Estos cubanos seguirán con sus trámites sin ningún cambio. Al año y 1 día de su ingreso a Estados Unidos podrán solicitar la tarjeta de residencia por aplicación de Ley de Ajuste Cubano.

Asimismo, los médicos y personal sanitario que ya han iniciado el proceso de solicitud de visa CMPP podrán acabarlo.

¿Qué pasa con la Ley de Ajuste Cubano?

Esta ley, que data del 2 de noviembre de 1966, sigue en vigor. Esto significa que los cubanos presentes legalmente en los Estados Unidos podrán solicitar un ajuste de estatus al año y 1 día de haber ingresado a los Estados Unidos y convertirse así en residentes permanentes.

No se debe confundir esta Ley con la política de pies secos, pies mojados, que data de la presidencia de Bill Clinton.

Al quedar pies secos pies mojados sin efecto los cubanos en situación ilegal no podrán ajustar su estatus por Ley de Ajuste Cubano ni tampoco podrán ingresar a los Estados Unidos los que no tienen la visa correspondiente.

A tener en cuenta: cambios políticos

Cada vez que hay un cambio en las normas migratorias, lamentablemente también hay personas sin escrúpulos que desean tomar ventaja de la desesperación de las personas y aseguran que tienen contactos o que pueden hacer cosas que realmente no son posibles.

A pesar de que en junio de 2017 el presidente Donald Trump ha modificado ciertos aspectos de la política estadounidense hacia Cuba cambiando importantes aspectos de la política de Obama, lo cierto es que en materia migratoria todo sigue igual en este punto y que aplica ni pies secos, pies mojados ni la visa CMPP.

Es aconsejable tener mucho cuidado con todos los posibles fraudes.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.