Learn The Right Vocabulary Words When Doing Math in French

Young boy writes math equations on chalkboard
Justin Lewis / Getty Images

Once you've mastered how to count in French, you'll want to learn the words for basic math operations. Even if you're well past the age of passing math class, this French vocabulary will come in handy when you're discussing financial transactions, shapes, and forms, or calculating engineering data. 

Basic Math

When more than one French translation is given, the more formal term is listed first.

l'opération=égalefontça faitresultle résultat
l'addition+plusetsumla somme
la soustraction-moinsdifferencela différence
la multiplication×multiplié parfoisproductle produit
la division÷ or /divisé parsurquotient

le quotient


  More formalLess formalFamiliar
2+2=42 plus 2 égale 42 et 2 font 42 et 2, ça fait 4
2-2=02 moins 2 égale 02 moins 2 font 02 moins 2, ça fait 0
2×2=42 multiplié par 2 égale 42 fois 2 font 42 fois 2, ça fait 4
2÷2=12 divisé par 2 égale 12 divisé par 2 font 12 sur 2, ça fait 1

When speaking, as when doing addition or multiplication tables, you can even omit égalefont, orça fait: 2 et 2 quatre, 4 fois 2 huit, etc.

There is some debate about whether égaler should be conjugated in the third person singular (égale) or plural (égalent). According to Le Petit Robert, égale is more common but égalent is also acceptable. Le Petit Larousse uses only égale.

Additional Vocabulary

algebral'algèbre (f)
calculusle calcul
geometryla géométrie
trigonometryla trigonométrie
to addadditionner
algorithmun algorithme
angleun angle
circleun cercle
coneun cône
cosinele cosinus
cube(d)le cube, (au cube)
to cubemettre/élever au cubemettre/élever à la puissance 3,cuber
cube rootune racine cubique
cylinderun cylindre
decagonun décagone
degreeun degré
dodecagonun dodécagone
equationune équation
fractionune fraction
functionune fonction
heptagonun heptagone 
hexagonun hexagone 
hypotenuseune hypoténuse
integerun (nombre) entier
logarithmun logarithme
negative numberun nombre négatif
numberun nombre
octagonun octogone
pentagonun pentagone
percentageun pourcentage
polygonun polygone
to the power of 4, 5puissance 4, 5
rectangleun rectangle
right angleun angle droit
sinele sinus
sphereune sphère
square(d)le carré, (au carré)
to squaremettre/élever au carrémettre/élever à la puissance 2,carrer
square rootune racine carrée
to subtract, take awaysoustraire
tangentune tangente
tetrahedronun tétraèdre
to total (up)totaliser
trapezoidun trapèze
triangleun triangle
whole numberun nombre entier