Learn The Right Vocabulary Words When Doing Math in French

Young boy writes math equations on chalkboard
Justin Lewis / Getty Images

Once you've mastered how to count in French, you'll want to learn the words for basic math operations. Even if you're well past the age of passing math class, this French vocabulary will come in handy when you're discussing financial transactions, shapes, and forms, or calculating engineering data. 

Basic Math

When more than one French translation is given, the more formal term is listed first.

l'opération = égale, font, ça fait result le résultat
l'addition + plus, et sum la somme
la soustraction - moins difference la différence
la multiplication × multiplié par, fois product le produit
la division ÷ or / divisé par, sur quotient

le quotient

 

More formal Less formal Familiar
2+2=4 2 plus 2 égale 4 2 et 2 font 4 2 et 2, ça fait 4
2-2=0 2 moins 2 égale 0 2 moins 2 font 0 2 moins 2, ça fait 0
2×2=4 2 multiplié par 2 égale 4 2 fois 2 font 4 2 fois 2, ça fait 4
2÷2=1 2 divisé par 2 égale 1 2 divisé par 2 font 1 2 sur 2, ça fait 1

When speaking, as when doing addition or multiplication tables, you can even omit égalefont, orça fait: 2 et 2 quatre, 4 fois 2 huit, etc.

There is some debate about whether égaler should be conjugated in the third person singular (égale) or plural (égalent). According to Le Petit Robert, égale is more common but égalent is also acceptable. Le Petit Larousse uses only égale.

Additional Vocabulary

algebra l'algèbre (f)
algebraic algébrique
calculus le calcul
geometry la géométrie
geometric(al) géométrique
trigonometry la trigonométrie
trigonometric(al) trigonométrique
to add additionner
algorithm un algorithme
angle un angle
circle un cercle
cone un cône
cosine le cosinus
cube(d) le cube, (au cube)
to cube mettre/élever au cube, mettre/élever à la puissance 3,cuber
cube root une racine cubique
cylinder un cylindre
decagon un décagone
degree un degré
dodecagon un dodécagone
equation une équation
even pair
fraction une fraction
function une fonction
heptagon un heptagone
hexagon un hexagone
hypotenuse une hypoténuse
integer un (nombre) entier
logarithm un logarithme
negative number un nombre négatif
number un nombre
octagon un octogone
odd impair
pentagon un pentagone
percentage un pourcentage
polygon un polygone
to the power of 4, 5 puissance 4, 5
rectangle un rectangle
right angle un angle droit
sine le sinus
sphere une sphère
square(d) le carré, (au carré)
to square mettre/élever au carré, mettre/élever à la puissance 2,carrer
square root une racine carrée
to subtract, take away soustraire
tangent une tangente
tetrahedron un tétraèdre
to total (up) totaliser
trapezoid un trapèze
triangle un triangle
whole number un nombre entier