Terms of Arithmetic and Math

Making Spanish Numbers Add Up

symbols of arithmetic drawn on a chalkboard
Símbolos aritméticos. (Symbols of arithmetic.). Jamie Grill/Getty Images

You can talk about math in Spanish by learning a few basic terms. Many of the words are ones you already may know from other contexts.

Spanish Terms of Arithmetic

Here are the words for the simple mathematical functions and how they're used with numbers:

Addition (Suma): Dos más tres son cinco. (Two plus three is five.) Note that in other contexts, más is usually an adverb.

Subtraction (Resta): Cinco menos cuatro son uno. (Five minus four is one.)

Multiplication (Multiplicación): Tres por cuatro son doce. (Three times four is twelve.) In other contexts, por is a common preposition.

Division (División): Doce dividido entre cuatro son tres. (Twelve divided by four is three.) Doce dividido por cuatro son tres. (Twelve divided by four is three.) Entre is another common preposition.

Note that all of these sentences use the verb son, which is plural, in contrast with the singular verb "is" of English. It is also possible to use es or the phrase es igual a (is equal to).

Other Mathematical Terms

Here are some less common mathematical terms:

  • el cuadrado de — the square of
  • el cubo de — the cube of
  • ecuación — equation
  • elevado a la enésima potencia — raised to the nth power
  • función — function
  • número imaginario — imaginary number
  • promedio — average, mean
  • quebrado, fracción — fraction
  • raíz cuadrada — square root
  • raíz cúbica — cube root

Sample Sentences

Solo un idiota que no sabe que dos más dos son cuatro le creería. (Only an idiot who doesn't know that two plus two equals four would believe him.)

Una fracción es un número que se obtiene de dividir un entero en partes iguales. (A fraction is a number that is obtained by dividing a whole number into equal parts.)

Pi se obtiene al dividir la circunferencia de un círculo del diámetro. (Pi is obtained by dividing the circumference of a circle by the diameter.)

El triple de un número menos el doble del mismo número son ese número. (Three times a number minus two times that number is that number.)

Una función es como una máquina: tiene una entrada y una salida. (A function is like a machine: It has an input and an output.)

Una ecuación es una igualdad matemática entre dos expresiones matemáticas. (An equation is an equality between two mathematical expressions.)

La ciudad está dividida en dos partes iguales. (The city is divided into two equal parts.)

¿Cuál es el resultado de dividir 20 por 0.5? (What is the quotient of 20 divided by 0.5?)

El cuadrado de un número menos el doble del mismo número son 48. ¿Cuál es ese número? (The square root of a number minus double the same number is 48. What is that number?)

El promedio de edad de los estudiantes es de 25 años. (The average age of the students is 25.)

La división entre cero es una indeterminación. Así la expresión 1/0 carece de sentio. (Division by zero yields an indeterminable number. Thus the expression 1/0 doesn't make sense.)

Los números imaginarios pueden describirse como el producto de un número real por la unidad imaginaria i, en donde i denota la raíz cuadrada de -1. (Imaginary numbers can be described as the product of a real number by the imaginary unit i, where i denotes the square root of -1.)

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Erichsen, Gerald. "Terms of Arithmetic and Math." ThoughtCo, Aug. 27, 2020, thoughtco.com/mathematical-terms-in-spanish-3079614. Erichsen, Gerald. (2020, August 27). Terms of Arithmetic and Math. Retrieved from https://www.thoughtco.com/mathematical-terms-in-spanish-3079614 Erichsen, Gerald. "Terms of Arithmetic and Math." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/mathematical-terms-in-spanish-3079614 (accessed August 19, 2022).