Meilleur vs Mieux

Confusing French Pairs

Good food
Chris Black/Taxi/Getty Images

Like bon and bien, meilleur and mieux can be confusing for French students. Meilleur is the comparative and superlative form of the adjective bon (good), while mieux is the comparative and superlative form of the adverb bien (well). When translating into English, there is no difference between meilleur and mieux, hence the confusion.

 Forms of meilleurForms of mieuxEnglish translation
comparativemeilleur, meilleure
meilleurs, meilleures
superlativele meilleur, la meilleure
les meilleurs, les meilleures
le mieux, la mieux
les mieux
the best

Deciding whether you need meilleur or mieux is essentially a question of deciding between bon and bien, but in a comparative or superlative construction. Generally speaking, this means that meilleur is used when comparing nouns and mieux is used to modify verbs.

Il a une bonne place.Il veut une meilleure place.Il veut la meilleure place.
He has a good seat.He wants a better seat.He wants the best seat.
C'est un bon film.C'est un meilleur film.C'est le meilleur film.
It's a good movie.It's a better movie.It's the best movie.
Elle s'habille bien.Il s'habille mieux.Je m'habille le mieux.
She dresses well.He dresses better.I dress the best.
J'écris bien.Tu écris mieux (que moi).Il écrit le mieux (de tout).
I write well.You write better (than I).He writes the best (of all).

Note that with être and other copular (state-of-being) verbs, mieux is usually used - except when you are comparing a noun in the sentence, in which case you need meilleur.

Again, think about whether bien or bon would be used in order to decide whether you need mieux or meilleur.

Je vais mieux maintenant.Cette loi est meilleure.
I'm doing/feeling better now.This law is better.
Luc est mieux comme ami.Je la trouve meilleure (que l'autre).
Luc is better as a friend.I think it's better (than the other one).
C'est mieux de dire la vérité.La meilleure chose, c'est de dire la vérité.
It's better to tell the truth.The best thing is to tell the truth.
Expressions with mieuxExpressions with meilleur