Spanish Verb Necesitar Conjugation

Necesitar Conjugation, Usage and Examples

Girl smiling
La bebé necesita ayuda de su mamá para caminar (The baby needs help from her mom in order to walk). Stanislaw Pytel / Getty Images

The Spanish verb necesitar means to need. Below you can find tables with the conjugation for necesitar in the indicative mood (present, past and future), the subjunctive mood (present and past), the imperative mood, and other verb forms.

Whenever you talk about needing something or someone, this is the verb you should use. For example Necesito dinero para pagar la cuenta (I need money to pay the bill) or El niño necesita a su madre (The boy needs his mother). It can also be used to talk about needing to do something, such as Necesitamos hacer la tarea (We need to do our homework). However, a more common expression used for this purpose is tener que (to have to) as in Tenemos que trabajar (We have to work).

Necesitar is a regular verb with the ending -ar just like ayudar or llamarIf you know the rules for conjugating regular -ar verbs, then you can easily conjugate necesitar.

Necesitar Present Indicative

Yo necesito I need Yo necesito un lápiz para escribir la carta.
necesitas You need Tú necesitas hacer la tarea.
Usted/él/ella necesita You/he/she needs Ella necesita a su familia.
Nosotros necesitamos We need Nosotros necesitamos aprender a cocinar.
Vosotros necesitáis You need Vosotros necesitáis ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitan You/they need Ellos necesitan un libro para la escuela.

Necesitar Preterite Indicative

In Spanish there are two past tenses, the preterite and the imperfect. The preterite is used to describe punctual events that have a defined ending in the past, while the imperfect is used to describe ongoing, habitual actions in the past. Since the verb necesitar is usually an ongoing state of being, it is most often conjugated in the imperfect.

Yo necesité I needed Yo necesité un lápiz para escribir la carta.
necesitaste You needed Tú necesitaste hacer la tarea.
Usted/él/ella necesitó You/he/she needed Ella necesitó a su familia.
Nosotros necesitamos We needed Nosotros necesitamos aprender a cocinar.
Vosotros necesitasteis You needed Vosotros necesitasteis ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitaron You/they needed Ellos necesitaron un libro para la escuela.

Necesitar Imperfect Indicative

When using the verb necesitar in the past, it will most likely be conjugated in the imperfect tense. The imperfect can usually be translated as "was needing" or "used to need," but in this case it can also be translated as "needed," as in Carlos necesitaba dinero (Carlos needed money).

Yo necesitaba I used to need Yo necesitaba un lápiz para escribir la carta.
necesitabas You used to need Tú necesitabas hacer la tarea.
Usted/él/ella necesitaba You/he/she used to need Ella necesitaba a su familia.
Nosotros necesitábamos We used to need Nosotros necesitábamos aprender a cocinar.
Vosotros necesitabais You used to need Vosotros necesitabais ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitaban You/they used to need Ellos necesitaban un libro para la escuela.

Necesitar Future Indicative

Yo necesitaré I will need Yo necesitaré un lápiz para escribir la carta.
necesitarás You will need Tú necesitarás hacer la tarea.
Usted/él/ella necesitará You/he/she will need Ella necesitará a su familia.
Nosotros necesitaremos We will need Nosotros necesitaremos aprender a cocinar.
Vosotros necesitaréis You will need Vosotros necesitaréis ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitarán You/they will need Ellos necesitarán un libro para la escuela.

Necesitar Periphrastic Future Indicative

Yo voy a necesitar I am going to need Yo voy a necesitar un lápiz para escribir la carta.
vas a necesitar You are going to need Tú vas a necesitar hacer la tarea.
Usted/él/ella va a necesitar You/he/she is going to need Ella va a necesitar a su familia.
Nosotros vamos a necesitar We are going to need Nosotros vamos a necesitar aprender a cocinar.
Vosotros vais a necesitar You are going to need Vosotros vais a necesitar ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas van a necesitar You/they are going to need Ellos van a necesitar un libro para la escuela.

Necesitar Conditional Indicative

Yo necesitaría I would need Yo necesitaría un lápiz para escribir la carta.
necesitarías You would need Tú necesitarías hacer la tarea.
Usted/él/ella necesitaría You/he/she would need Ella necesitaría a su familia.
Nosotros necesitaríamos We would need Nosotros necesitaríamos aprender a cocinar.
Vosotros necesitaríais You would need Vosotros necesitaríais ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitarían You/they would need Ellos necesitarían un libro para la escuela.

Necesitar Present Progressive/Gerund Form

The present progressive and other progressive verb forms are formed with an auxiliary verb followed by the present participle, or gerund. In this case, the present participle is formed by dropping the -ar and adding the ending -ando.

Present Progressive of Necesitar: está necesitando 

She is needing -> Ella está necesitando ayuda.

Necesitar Past Participle

To form the past participle of regular -ar verbs, drop the -ar and add the ending -ado. The present perfect and other compound tenses are formed with the auxiliary verb haberfollowed by the past participle.

Present Perfect of Necesitar: ha necesitado 

She has needed -> Ella ha necesitado ayuda.

Necesitar Present Subjunctive

Que yo necesite That I need Andrés quiere que yo necesite un lápiz para escribir la carta.
Que tú necesites That you need Sandra quiere que tú necesites hacer la tarea.
Que usted/él/ella necesite That you/he/she need Elena quiere que ella necesite a su familia.
Que nosotros necesitemos That we need Pablo quiere que nosotros necesitemos aprender a cocinar.
Que vosotros necesitéis That you need David quiere que vosotros necesitéis ropa nueva.
Que ustedes/ellos/ellas necesiten That you/they need María quiere que ellos necesiten un libro para la escuela.

Necesitar Imperfect Subjunctive

Note that there are two options for conjugating the imperfect subjunctive. Both options are equally valid, and their use depends on regional and stylistic differences.

Option 1

Que yo necesitara That I needed Andrés quería que yo necesitara un lápiz para escribir la carta.
Que tú necesitaras That you needed Sandra quería que tú necesitaras hacer la tarea.
Que usted/él/ella necesitara That you/he/she needed Elena quería que ella necesitara a su familia.
Que nosotros necesitáramos That we needed Pablo quería que nosotros necesitáramos aprender a cocinar.
Que vosotros necesitarais That you needed David quería que vosotros necesitarais ropa nueva.
Que ustedes/ellos/ellas necesitaran That you/they needed María quería que ellos necesitaran un libro para la escuela.

Option 2

Que yo necesitase That I needed Andrés quería que yo necesitase un lápiz para escribir la carta.
Que tú necesitases That you needed Sandra quería que tú necesitases hacer la tarea.
Que usted/él/ella necesitase That you/he/she needed Elena quería que ella necesitase a su familia.
Que nosotros necesitásemos That we needed Pablo quería que nosotros necesitásemos aprender a cocinar.
Que vosotros necesitaseis That you needed David quería que vosotros necesitaseis ropa nueva.
Que ustedes/ellos/ellas necesitasen That you/they needed María quería que ellos necesitasen un libro para la escuela.

Necesitar Imperative 

The imperative forms are for giving direct commands. Since it is not likely that you would command someone to need something, the imperative forms of necesitar are not commonly used. On other hand, you might want to tell someone that they need something or that they need to do something, but in that case you would use a simple statement in the indicative mood such as Necesitas estudiar (You need to study) or Necesitamos trabajar más (We need to work more). 

Since the imperative of necesitar is not commonly used, the verb forms and examples below sound awkward in both Spanish and English, but, technically, they are grammatically correct. 

Positive Commands

necesita Need! ¡Necesita hacer la tarea!
Usted necesite Need! ¡Necesite a su familia!
Nosotros necesitemos Let's need! ¡Necesitemos aprender a cocinar!
Vosotros necesitad Need! ¡Necesitad ropa nueva!
Ustedes necesiten Need! ¡Necesiten un libro para la escuela!

Negative Commands

no necesites Don't need! ¡No necesites hacer la tarea!
Usted no necesite Don't need! ¡No necesite a su familia!
Nosotros no necesitemos Let's not need! ¡No necesitemos aprender a cocinar!
Vosotros no necesitéis Don't need! ¡No necesitéis ropa nueva!
Ustedes no necesiten Don't need! ¡No necesiten un libro para la escuela!