Spanish Verb Necesitar Conjugation

Necesitar Conjugation, Usage and Examples

Girl smiling
La bebé necesita ayuda de su mamá para caminar (The baby needs help from her mom in order to walk). Stanislaw Pytel / Getty Images

The Spanish verb necesitar means to need. Below you can find tables with the conjugation for necesitar in the indicative mood (present, past and future), the subjunctive mood (present and past), the imperative mood, and other verb forms.

Whenever you talk about needing something or someone, this is the verb you should use. For example Necesito dinero para pagar la cuenta (I need money to pay the bill) or El niño necesita a su madre (The boy needs his mother).

It can also be used to talk about needing to do something, such as Necesitamos hacer la tarea (We need to do our homework). However, a more common expression used for this purpose is tener que (to have to) as in Tenemos que trabajar (We have to work).

Necesitar is a regular verb with the ending -ar just like ayudar or llamarIf you know the rules for conjugating regular -ar verbs, then you can easily conjugate necesitar.

Necesitar Present Indicative

YonecesitoI needYo necesito un lápiz para escribir la carta. 
necesitasYou needTú necesitas hacer la tarea.
Usted/él/ellanecesitaYou/he/she needs Ella necesita a su familia.
Nosotrosnecesitamos We needNosotros necesitamos aprender a cocinar.
VosotrosnecesitáisYou needVosotros necesitáis ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitanYou/they needEllos necesitan un libro para la escuela.

Necesitar Preterite Indicative

In Spanish there are two past tenses, the preterite and the imperfect.

The preterite is used to describe punctual events that have a defined ending in the past, while the imperfect is used to describe ongoing, habitual actions in the past. Since the verb necesitar is usually an ongoing state of being, it is most often conjugated in the imperfect.

YonecesitéI neededYo necesité un lápiz para escribir la carta.
necesitaste You neededTú necesitaste hacer la tarea.
Usted/él/ellanecesitóYou/he/she needed Ella necesitó a su familia.
Nosotrosnecesitamos We neededNosotros necesitamos aprender a cocinar.
VosotrosnecesitasteisYou neededVosotros necesitasteis ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitaronYou/they needed Ellos necesitaron un libro para la escuela.

Necesitar Imperfect Indicative

When using the verb necesitar in the past, it will most likely be conjugated in the imperfect tense. The imperfect can usually be translated as "was needing" or "used to need," but in this case it can also be translated as "needed," as in Carlos necesitaba dinero (Carlos needed money).

YonecesitabaI used to needYo necesitaba un lápiz para escribir la carta.
necesitabasYou used to needTú necesitabas hacer la tarea.
Usted/él/ellanecesitabaYou/he/she used to need Ella necesitaba a su familia.
NosotrosnecesitábamosWe used to needNosotros necesitábamos aprender a cocinar.
VosotrosnecesitabaisYou used to needVosotros necesitabais ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitabanYou/they used to needEllos necesitaban un libro para la escuela.

Necesitar Future Indicative

YonecesitaréI will needYo necesitaré un lápiz para escribir la carta.
necesitarásYou will needTú necesitarás hacer la tarea.
Usted/él/ellanecesitaráYou/he/she will needElla necesitará a su familia.
Nosotrosnecesitaremos We will needNosotros necesitaremos aprender a cocinar.
VosotrosnecesitaréisYou will needVosotros necesitaréis ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitaránYou/they will need Ellos necesitarán un libro para la escuela. 

Necesitar Periphrastic Future Indicative

Yovoy a necesitarI am going to need Yo voy a necesitar un lápiz para escribir la carta.
vas a necesitarYou are going to need  Tú vas a necesitar hacer la tarea.
Usted/él/ellava a necesitarYou/he/she is going to need  Ella va a necesitar a su familia.
Nosotrosvamos a necesitarWe are going to need  Nosotros vamos a necesitar aprender a cocinar.
Vosotrosvais a necesitarYou are going to need  Vosotros vais a necesitar ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas van a necesitarYou/they are going to need  Ellos van a necesitar un libro para la escuela.

Necesitar Conditional Indicative

YonecesitaríaI would need  Yo necesitaría un lápiz para escribir la carta.
necesitaríasYou would need  Tú necesitarías hacer la tarea.
Usted/él/ellanecesitaríaYou/he/she would need Ella necesitaría a su familia.
Nosotrosnecesitaríamos We would need  Nosotros necesitaríamos aprender a cocinar.
VosotrosnecesitaríaisYou would need  Vosotros necesitaríais ropa nueva.
Ustedes/ellos/ellas necesitaríanYou/they would need  Ellos necesitarían un libro para la escuela.

Necesitar Present Progressive/Gerund Form

The present progressive and other progressive verb forms are formed with an auxiliary verb followed by the present participle, or gerund. In this case, the present participle is formed by dropping the -ar and adding the ending -ando.

Present Progressive of Necesitar está necesitando She is needing Ella está necesitando ayuda.

Necesitar Past Participle

To form the past participle of regular -ar verbs, drop the -ar and add the ending -ado. The present perfect and other compound tenses are formed with the auxiliary verb haberfollowed by the past participle.

Present Perfect of Necesitar ha necesitado She has needed Ella ha necesitado ayuda. 

Necesitar Present Subjunctive

Que yonecesiteThat I need Andrés quiere que yo necesite un lápiz para escribir la carta. 
Que túnecesitesThat you need Sandra quiere que tú necesites hacer la tarea.
Que usted/él/ellanecesiteThat you/he/she need Elena quiere que ella necesite a su familia.
Que nosotrosnecesitemosThat we need Pablo quiere que nosotros necesitemos aprender a cocinar.
Que vosotrosnecesitéisThat you need David quiere que vosotros necesitéis ropa nueva.
Que ustedes/ellos/ellas necesitenThat you/they need María quiere que ellos necesiten un libro para la escuela.

Necesitar Imperfect Subjunctive

Note that there are two options for conjugating the imperfect subjunctive. Both options are equally valid, and their use depends on regional and stylistic differences.

Option 1

Que yonecesitaraThat I neededAndrés quería que yo necesitara un lápiz para escribir la carta.
Que túnecesitarasThat you neededSandra quería que tú necesitaras hacer la tarea.
Que usted/él/ellanecesitaraThat you/he/she neededElena quería que ella necesitara a su familia.
Que nosotrosnecesitáramosThat we neededPablo quería que nosotros necesitáramos aprender a cocinar.
Que vosotrosnecesitaraisThat you neededDavid quería que vosotros necesitarais ropa nueva.
Que ustedes/ellos/ellas necesitaranThat you/they neededMaría quería que ellos necesitaran un libro para la escuela.

Option 2

Que yonecesitaseThat I neededAndrés quería que yo necesitase un lápiz para escribir la carta.
Que túnecesitasesThat you neededSandra quería que tú necesitases hacer la tarea.
Que usted/él/ellanecesitaseThat you/he/she neededElena quería que ella necesitase a su familia.
Que nosotrosnecesitásemos That we neededPablo quería que nosotros necesitásemos aprender a cocinar.
Que vosotrosnecesitaseisThat you neededDavid quería que vosotros necesitaseis ropa nueva.
Que ustedes/ellos/ellas necesitasenThat you/they needed María quería que ellos necesitasen un libro para la escuela.

Necesitar Imperative 

The imperative forms are for giving direct commands. Since it is not likely that you would command someone to need something, the imperative forms of necesitar are not commonly used. On other hand, you might want to tell someone that they need something or that they need to do something, but in that case you would use a simple statement in the indicative mood such as Necesitas estudiar (You need to study) or Necesitamos trabajar más (We need to work more). 

Since the imperative of necesitar is not commonly used, the verb forms and examples below sound awkward in both Spanish and English, but, technically, they are grammatically correct. 

Positive Commands

necesitaNeed!¡Necesita hacer la tarea!
UstednecesiteNeed!¡Necesite a su familia!
Nosotros necesitemosLet's need! ¡Necesitemos aprender a cocinar!
VosotrosnecesitadNeed!¡Necesitad ropa nueva!
UstedesnecesitenNeed!¡Necesiten un libro para la escuela!

Negative Commands

no necesitesDon't need!¡No necesites hacer la tarea!
Ustedno necesiteDon't need!¡No necesite a su familia
Nosotros no necesitemosLet's not need! ¡No necesitemos aprender a cocinar!
Vosotrosno necesitéisDon't need!¡No necesitéis ropa nueva!
Ustedesno necesitenDon't need!¡No necesiten un libro para la escuela!