German for Beginners: Occupations - Was sind Sie von Beruf? - Lesson 14

Woman having coffee with friends in cafe
Luis Alvarez/Getty Images

German for Beginners: Lesson 14

Was sind Sie von Beruf?
What’s your occupation?

CULTURAL NOTE: Although it is quite common for English-speakers to ask new acquaintances what their profession is, Germans are less likely to do so. Some Germans wouldn't mind, but others may consider it an invasion of their personal sphere. This is something you'll just have to play by ear.

Below you'll find a list of common occupations and professions.

Note that all professions in German have both a feminine and a masculine form. We have listed the feminine form only in cases where it is not just the standard -in ending (as in der Arzt/die Ärztin), when there is also a difference in English (waiter/waitress), or when a job is more likely to be feminine (nurse, secretary) or the German feminine form is very common (student).

GRAMMAR NOTE: When you say "I'm a student." or "He's an architect." in German, you normally leave out the "a" or "an": Ich bin Student(in). - Er ist Architekt. (no "ein" or "eine"). Only if an adjective is added, do you use "ein/eine" — as in: Er ist ein guter Student. - Sie ist eine neue Architektin. See the examples in the chart below.

Berufe - Professions
architectder Architekt
auto mechanicder Automechaniker
bakerder Bäcker
bank tellerder Bankangestellte, die Bankangestellte
bricklayer, stone masonder Maurer
  stock broker
  real estate agent/broker
der Makler
  der Börsenmakler
  der Immobilienmakler
bus driverder Busfahrer
computer programerder Programmiererdie Programmiererin
cook, chefder Koch, der Chefkoch
die Köchin, die Chefköchin
doctor, physiciander Arzt, die Ärztin
employee, white-collar workerder Angestellte, die Angestellte
employee, blue-collar workerder Arbeiter, die Arbeiterin
IT workerAngestellte/Angestellter in der Informatik
joiner, cabinetmakerder Tischler
journalistder Journalist
musiciander Musiker
nurseder Krankenpflegerdie Krankenschwester
photographerder Fotografdie Fotografin
secretaryder Sekretär, die Sekretärin
student, pupil (K-12)der Schüler, die Schülerin
student (college, univ.)der Student, die Studentin
  Student: Note that German makes a distinction between a school student/pupil and a college-level student.
taxi driverder Taxifahrer
teacherder Lehrerdie Lehrerin
truck/lorry driverder Lkw-Fahrer
der Fernfahrer/Brummifahrer
waiter - waitressder Kellner - die Kellnerin
worker, laborerder Arbeiter
Q & A - Fragen und Antworten
Questions and Answers
Q: What's your occupation?
Q: What do you do for a living?
A: I'm a...
F: Was sind Sie von Beruf?
F: Was machen Sie beruflich?
A: Ich bin...
Q: What's your occupation?
A: I'm in insurance.
A: I work at a bank.
A: I work at a bookstore.
F: Was machen Sie beruflich?
A: Ich bin in der Versicherungbranche.
A: Ich arbeite bei einer Bank.
A: Ich arbeite bei einer Buchhandlung.
Q: What does he/she do for a living?
A: He/She runs a small business.
F: Was macht er/sie beruflich?
A: Er/Sie führt einen kleinen Betrieb.
Q: What does an auto mechanic do?
A: He repairs cars.
F: Was macht ein Automechaniker?
A: Er repariert Autos.
Q: Where do you work?
A: At McDonald's.
F: Wo arbeiten Sie?
A: Bei McDonald's.
Q: Where does a nurse work?
A: In a hospital.
F: Wo arbeitet eine Krankenschwester?
A: Im Krankenhaus/im Spital.
Q: At which company does he work?
A: He's with DaimlerChrysler.
F: Bei welcher Firma arbeitet er?
A: Er ist bei DaimlerChrysler.
Wo arbeiten Sie?
Where do you work?
at Deutsche Bankbei der Deutschen Bank
at homezu Hause
at McDonald'sbei McDonald's
at the officeim Büro
in a garage, auto repair shopin einer/in der Autowerkstatt
in a hospitalin einem/im Krankenhaus/Spital
with a big/small companybei einem großen/kleinen Unternehmen
sich um eine Stelle bewerben
Applying for a Position
company, firmdie Firma
employerder Arbeitgeber
employment officedas Arbeitsamt (Web link)
interviewdas Interview
job applicationdie Bewerbung
I'm applying for a job.Ich bewerbe mich um eine Stelle/einen Job.
resume, CVder Lebenslauf


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