9 causas por las que se podría perder la ciudadanía de Estados Unidos

Nuevas reglas sobre retirada de ciudadanía a naturalizados

Bandera de los Estados Unidos
Cuáles son las causas por las que se puede perder la ciudadanía americana. Foto de Brand New Images. Getty.

Los ciudadanos de los Estados Unidos pueden perder su condición de estadounidenses si realizan determinadas acciones que llevan aparejada como consecuencia la pérdida de la nacionalidad.

Esto aplica tanto a los ciudadanos que adquirieron su condición en el momento del nacimiento como a los que la obtuvieron posteriormente, incluido el trámite que se conoce como naturalización, por el que los residentes permanentes legales se convierten en ciudadanos.

Puntos clave: pérdida de la ciudadanía estadounidense

Son raros los casos de retirada de la ciudadanía estadounidense. La ley tiene previstos nueve casos en los que puede darse pero todos ellos requieren que se trate de un acto voluntario y consciente.

Una situación diferente son los casos de desnaturalización por fraude, que se han incrementado en los últimos años. Se está quitando la ciudadanía a personas que mintieron en las aplicaciones de naturalización, obtención de la tarjeta de residencia o las que cometieron un delito antes de naturalizarse y no revelaron este problema en la aplicación.


9 acciones que, en teoría, podrían provocar la pérdida de la ciudadanía de los Estados Unidos

Según la Sección 359 de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA, por sus siglas en inglés), en la actualidad un estadounidense solamente podría verse privado de su ciudadanía cuando se dan una de las circunstancias siguientes:

  • Prestar juramento o declaración formal de lealtad a otro país después de cumplir los 18 años.
  • Obtener la nacionalidad de otro país de forma voluntaria y por petición propia después de haber cumplido los 18 años de edad. 
  • Servir en cualquier categoría en un Ejército extranjero hostil hacia Estados Unidos
  • Servir como oficial comisionado o no comisionado en el Ejército de otro país
  • Servir como soldado en un Ejército no hostil hacia Estados Unidos
  • Trabajar para un gobierno extranjero después de cumplir los 18 años
  • Renunciar voluntaria y formalmente a la ciudadanía como hicieron estos 10 famosos.
  • Sentencia firme condenatoria por traición a los Estados Unidos
  • Condena firme por intentar derrocar el gobierno de los Estados Unidos

En el caso de trabajar para gobierno extranjero es necesario que además, se dé una de las siguientes circunstancias:

  1. poseer también la nacionalidad del país de dicho gobierno , es decir, debe darse un caso de doble nacionalidad
  2. prestar algún tipo de juramento o promesa como condición para acceder a ese puesto de trabajo.

Por otro lado, en el caso de renuncia voluntaria a la nacionalidad estadounidense, si se está fuera de los Estados Unidos la declaración debe hacerse en una embajada o consulado de USA. Por el contrario, si la persona que desea renunciar se encuentra dentro del país deberá contactar con el Departamento de Seguridad Interna.

Sin embargo, no siempre que se produzca uno de estos hechos se pierde la nacionalidad. Ya que por ley es necesario que concurran obligatoriamente dos requisitos siguientes:

  • que el acto sea voluntario
  • que el acto se realice con la intención de abandonar la condición de ciudadano.

Y es que en Afroyim v. Rusk, una sentencia de 1967 la Corte Suprema reconoce que un ciudadano americano tiene un derecho constitucional a permanecer siendo ciudadano, a menos que voluntariamente renuncie a la nacionalidad. Y en 1980 con la sentencia Vance v. Terrace, la Corte estableció que tal renuncia se puede hacer mediante una declaración o mediante acción.

Es fácil determinar que el acto es voluntario. Lo que no es tan claro es determinar cuándo existe la intención de realmente dejar de ser estadounidense. Para esto aplica la norma de las presunciones y a continuación se explica cómo se debe entender.

Cuándo el gobierno de EE.UU. entiende que hay intención de renunciar a la ciudadanía estadounidense

Además, de obviamente, cuando se renuncia formalmente a la ciudadanía, se pierde, las autoridades consideran que hay intención de dejar de ser estadounidense cuando:

  • Se sirve en cualquier posición en un Ejército en hostilidades contra los Estados Unidos
  • Cuando hay una condena por traición o por intentar derrocar al gobierno
  • Cuando se sirve a un gobierno extranjero en una posición política

En estos tres casos, los oficiales consulares investigarán si efectivamente se da la intención de abandonar la ciudadanía, como en principio se presume. Y en base a dicha investigación, resolverán.

Cuándo el gobierno entiende que NO hay intención de renunciar

Existe una premisa administrativa que considera que se tiene la intención de seguir siendo estadounidense en todos los demás casos no previstos en el caso anterior.

Es decir, cuando se presta alianza a otro país, se adquiere su nacionalidad, se presta servicio en un Ejército extranjero no hostil o se acepta un trabajo para otro gobierno a nivel no político. 

La persona que realiza cualquiera de las cuatro actividades arriba mencionadas no necesita pedir permiso antes de hacerlas ni tampoco notificar a ninguna autoridad americana su intención de seguir siendo estadounidense, ya que eso es lo que se presume.

Pero es posible que cuando pida la renovación del pasaporte americano o solicite registrarse para votar o cualquier otra actividad reservada a ciudadanos un oficial consular le pregunte si al realizar una de las cuatro acciones antes señaladas deseaba renunciar a la nacionalidad estadounidense. Bastará con contestar “no” para seguir siendo americano.

Sin embargo, en el pasado no era así y muchos ciudadanos perdieron su nacionalidad. En estos casos podría ser posible recuperarla.

Casos de desnaturalización por fraude

Entre 1990 y 2017 hubo un total de 305 desnaturalizaciones, es decir, 11 casos por año en los que se le quitó la ciudadanía estadounidense a personas que la habían adquirido por medio de la naturalización.

Pero desde ese año las desnaturalizaciones han incrementado y el gobierno reconoce que en la actualidad hay aproximadamente unos 2.500 casos siendo investigados.

Además, en el presupuesto del año fiscal 2019 hay destinados a ICE 207 millones para investigar posibles casos de desnaturalización y que le permiten contratar a abogados e investigadores para intentar encontrar casos en los que el ciudadano naturalizado cometió fraude, es decir, mintió, en el proceso de naturalización u obtención de la green card.

Además, se buscan particularmente casos en los que el ahora ciudadano cometió alguna felonía antes de adquirir la ciudadanía y no lo reportó. Especialmente, los investigadores están interesados en los casos de personas que recibieron una orden de deportación pero se quedaron en el país y, posteriormente, adquirieron la ciudadanía bajo otro nombre.

Esto es posible porque se están investigando huellas digitales de los años 90 y anteriores que no estaban digitalizadas y se están comparando con los expedientes de naturalización.

Consecuencias de la pérdida de la ciudadanía de EE.UU.

Se dejan de tener todos los privilegios, derechos y libertades propios de ser estadounidense

Además, a partir de ese momento se deberá solicitar una visa para entrar a Estados Unidos, a menos que la persona sea titular de un pasaporte que le permita entrar como turista bajo el Programa de Exención de Visas.

Si careciese de otro pasaporte, la persona que voluntariamente deja de ser estadounidense se considera que es apátrida y carece de la protección de ningún estado.

En todo caso, la renuncia no evitará que esa persona sea sometida a juicio por posibles delitos que haya cometido en EE.UU.. Asimismo, continúa estando obligada a hacer frente a las obligaciones financieras que haya contraído en EE.UU. y a las militares, si las tuviera.

Por último, dejar de ser americano no supone el fin automático de la relación con los impuestos americanos, ya que habrá que seguir cumpliendo esta obligación por 10 años. Se aconseja consultar con el IRS para asegurarse de cuáles son las obligaciones pendientes en materia de tasas.

La renuncia a la nacionalidad americana es definitiva. Es decir, una vez realizada no hay vuelta atrás. La única excepción es plantear una demanda administrativa o judicial y ganarla.

Y en el caso de las personas que dejaron de ser americanas motu proprio cuando eran menores de edad, deberán notificar al Departamento de Estado que desean volver a ser estadounidenses dentro de los seis meses siguientes a haber cumplido los 18 años.

Como es un acto de grandes consecuencias, antes de llevarlo a cabo es recomendable consular sobre el proceso para entender todos sus aspectos.

Las dudas se atienden en la Oficina de Asuntos Consulares del DoS en Washington, llamando al 1-202-736-9110 o enviando un correo electrónico a ASKPRI@state.gov

Derechos y obligaciones de los estadounidenses en el exterior

Los ciudadanos tienen obligación de pagar impuestos, aunque residan habitualmente en otro país. Pero también tienen derechos, como en determinados casos transmitir la ciudadanía a sus hijos, recibir el pago del cheque del seguro social o votar en las elecciones para Presidente registrándose en el último estado en el que se residió.

Si han formado una familia y desean regresar a Estados Unidos, podrán solicitar los papeles por matrimonio para su cónyuge, si bien pueden existir obstáculos que deben ser tenidos en cuenta.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.