A German-English Glossary of Popular German Abbreviations

Find out how German abbreviations compare to their English counterparts

Leipzig Hauptbahnhof
Hbf. is the abbreviation for "Hauptbahnhof", indicating the cities main train station. Roetting / Pollex / LOOK-foto / Getty Images

Just like English, the German language includes lots of abbreviations. Learn the most common German abbreviations with this list. Review them and compare them to their English counterparts. Note which abbreviations don't appear in English.

AbkürzungGermanEnglish
  A
AAAuswärtiges Amt(German) Foreign Office (FO, Brit.), State Dept. (U.S.)
a.a.O.am angegebenen Ortin the place cited, loc. cit.
(loco citato)
Abb.Abbildungillustration
Abf.Abfahrtdeparture
Abk.Abkürzungabbreviation
AboAbonnementsubscription
Abs.Absendersender, return address
Abt.Abteilungdepartment
abzgl.abzüglichless, minus
a.D.an der Donauon the Danube
a.D.außer Dienstretired, ret. (after name/title)
ADACAllgemeiner Deutscher Automobil ClubGeneral German Automobile Club
Adr.Adresseaddress
AGAktiengesellschaftincorporated (stock company)
  Example: Volkswagen AG (Volkswagen, Inc.)
AGBdie Allgemeinen Geschäftsbedingungen(pl.)Terms and Conditions (of Use)
AKWAtomkraftwerkatomic power plant (also see KKW)
a.M.am Mainon the Main (river)
  Example: Frankfurt a.M. (Frankfurt/Main, Frankfurt on the Main)
am.amerikanischAmerican
amtl.amtlichofficial
Anh.Anhangappendix
Ank.Ankunftarrival
Anl.Anlageencl., enclosure
Anm.Anmerkungnote
AOKAllgemeine Ortskrankenkassepublic health insurance
ARDArbeitsgemeinschaft der öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalten der Bundesrepublik DeutschlandWorking Group of the Public Broadcasting Organizations of the Federal Republic of Germany
  Note: The ARD is a conglomerate of each of Germany's state and regional broadcasters. It also runs the national Erstes Deutsches Fernsehen TV network. Also see ZDF.
a.Rh.am Rheinon the Rhine
ASWaußersinnliche WahrnehmungESP, extrasensory perception
A.T.Altes TestamentOld Testament
Aufl.Auflageedition (book)
AWAntwortRe: (email), in reply
  B
b.beiat, with, near, c/o
Bd.Bandvolume (book)
beil.beiliegendenclosed
bes.besondersespecially
Best.-Nr.Bestellnummerorder number
Betr.BetreffRe:, regarding
Bez.Bezeichnung
Bezirk
term, designation
district
BGBBürgerliches Gesetzbuchcivil code
BGHBundesgerichtshofGerman supreme court
BHBüstenhalterbra, brassiere
Bhf.Bahnhoftrain station
BIPBruttoinlandsproduktGDP, gross domestic product
BKABundeskriminalamtGermany's "FBI"
BLZBankleitzahlbank code number
BND BRDBundesrepublik DeutschlandFRG, Federal Republic of Germany
b.w.bitte wendenplease turn over
bzgl.bezüglichwith reference to
bzw.beziehungsweiserespectively
  C
ca.circazirkacirca, approximately
C&AClemens & Augustpopular clothing chain
CDUChristlich-Demokratische UnionChristian Democratic Union
Chr.ChristusChrist
CJKCreutzfeld-Jakob-KrankheitCJD, Creutzfeld-Jakob Disease
CSUChristlich-Soziale UnionChristian Socialist Union
  Note: In addition to the conservative CDU and CSU (Bavaria) political parties, there are the socialist SPD, the environmental Greens (die Grünen), and the liberal FDP. See Political Party Abbreviations for more.
CVJFChristlicher Verein Junger FrauenYWCA (Cevi Switzerland)
CVJMChristlicher Verein Junger MenschenYMCA
  Note: When it was founded in Berlin in 1883, the abbreviation CVJM stood for Christlicher Verein Junger Männer ("young men"). In 1985, the name was changed to Christlicher Verein Junger Menschen ("young people") to reflect the fact that women as well as men could be CVJM members. In German Switzerland, the YWCA and YMCA combined in 1973 to form what is now known as "Cevi Schweiz." The first YMCA was founded in London in 1844.
 
AbkürzungGermanEnglish
  D
d.Ä.der Ältere
(also see d.J. below)
senior, the elder, Sr.
DAADDeutscher Akademischer AustauschdienstGerman Academic Exchange Service
DaFDeutsch als FremdspracheGerman as a foreign lang.
DAG
(ver.di)
Deutsche Angestellten-Gewerkschaft
(now called ver.di)
German Employees Union
DBDeutsche BahnGerman Rail
 
DDRDeutsche Demokratische RepublikGDR (East Germany)
German Democratic Republic
DFBDeutscher FußballbundGerman Football (Soccer) Association
DGBDeutscher GewerkschaftsbundGerman Federation of Unions
dgl.dergleichen, desgleichenthe like
d.h.das heißti.e., that is
DiDienstagTuesday
DIHKDeutsche Industrie- und HandelskammerGerman Chamber of Industry & Commerce
DINDeutsches Institut für NormungGerman Institute for Standardization
Dipl.-Ing.Diplom-Ingenieurqualified engineer, M.S.
Dipl.-Kfm.Diplom-Kaufmannbusiness school grad
Dir.Direktionadministrative office
Dir.Direktoradministrator, manager, principal
Dir.Dirigentconductor (music)
d.J.der Jüngere
(also see d.Ä. above)
junior, the younger, Jr.
DJHDeutsches JugendherbergswerkGerman Youth Hostel Association
DKPDeutsche Kommunistische ParteiGerman Communist Party
DMDeutsche MarkGerman mark
DoDonnerstagThursday
dpaDeutsche Presse-AgenturGerman Press Agency
DPDDeutscher Paketdiensta German UPS
DRKDeutsches Rotes KreuzGerman Red Cross
Dr. med.Doktor der MedizinM.D., medical doctor
Dr. phil.Doktor der PhilosophiePhD., doctor of philosophie
dt.deutschGerman (adj.)
Dtzd.Dutzenddozen
DVUDeutsche VolksunionGerman People's Union
   The DVU is a German far-right political party.
D-ZugDirekt-Zugfast, through train (stops only in larger cities)
  E
EDVelektronische Datenverarbeitungelctronic data processing
EGEuropäische GemeinschaftEC, European Community (now the EU)
e.h.ehrenhalberhon., honorary (degree, etc.)
ehem.ehemals/ehemaligformerly/former
eigtl.eigentlichactually, really
einschl.einschließlichincluding, inclusive
EKEisernes KreuzIron Cross
EKDEvangelische Kirche in DeutschlandProtestant Church in Germany
ELEsslöffeltpsp., tablespoon
E-Literatur
E-Musik
erhobene Literatur
erhobene Musik
serious literature
classical music
  Opposite: U-Lit./U-Musik = Unterhaltungslit./Unterhaltungsmusik = light lit./music (pop music)
entspr.entsprechendcorresponding, accordingly
erb.erbautbuilt, erected
erw.erweitertexpanded, extended
Erw.Erwachseneadults
ev.evangelischProtestant
e.V.eingetragener Vereinregistered organization
not-for-profit organization
evtl.eventuellperhaps, possibly
e.Wz.eingetragenes Warenzeichenregistered trademark
exkl.exklusiveexcluding, exclusive of
EZBEuropäische ZentralbankECB, European Central Bank
  F
f.und folgende(rs)and following
Fa.Firmacompany, firm
Fam.Familiefamily
  In Addresses: "Fam. Schmidt" = The Schmidt Family
FAZFrankfurter Allgemeine ZeitungGermany's "New York Times"
FCFußball Clubfootball (soccer) club
FCKWFluor-Chlor-
Kohlenwasserstoff
fluorohydrocarbons
FDPFreie Demokratische ParteiFree Democratic Party
"Die Liberalen"
F.f.Fortsetzung folgtto be continued
Ffm.Frankfurt am MainFrankurt on the Main
FHFachhochschulecollege, tech. institute
FKKFreikörperkultur"free body culture," naturism, nudism
Forts. f.Fortsetzung folgtto be continued
Fr.FrauMrs./Ms.
FrFreitagFriday
FRAFrankfurter FlughafenFrankfurt Airport
Frl.FräuleinMiss
  Note: Any German woman age 18 or above is addressed as Frau, whether she is married or not.
frz.französischFrench (adj.)
FSKFreiwillige Selbstkontrolle der FilmwirtschaftGer. movie rating system
FUFreie Universität BerlinFree University Berlin

 

AbkürzungGermanEnglish
  G
gGrammgram, grams
geb.geboren, geboreneborn, nee
Gebr.GebrüderBros., brothers
gedr.gedrucktprinted
gegr.gegründetestablished, founded
gek.gekürztabridged
Ges.Gesellschaftassociation, company, society
gesch.geschiedendivorced
gest.gestorbendied, deceased
GEWGewerkschaft Erziehung und WissenschaftGerman teachers union
gez.gezeichnetsigned (with signature)
GEZDie Gebühreneinzugszentrale der öffentlich-rechtlichen Rundfunkanstalten in der Bundesrepublik DeutschlandGerman agency responsible for collecting mandatory fees (17 €/month per TV set) for public TV and radio (ARD/ZDF)
ggf./ggfs.gegebenfallsif applicable, if required
GmbHGesellschaft mit beschränkter HaftungInc., Ltd. (limited liability co.)
GUSGemeinschaft Unabhängiger StaatenRussian Confed. of Indep. States (CIS)
  H
haHektarhectare(s)
  NOTE: 1 Hektar = 2.471 acres
Hbf.Hauptbahnhofmain train station
  NOTE: Larger cities may have more than one station. The main one in Munich, for example, is labeled München-Hbf. to distinguish it from München-Ost (Ostbahnhof, east station) or other train stations in Munich.
HHHansestadt HamburgHanseatic (League) Hamburg
HNOHals Nase OhrenENT = ears, nose, throat
H+MHennes & Mauritza clothing store chain
 
HPHalbpensionroom with breakfast only, half board
hpts.hauptsächlichmainly
Hptst.Hauptstadtcapital city
Hr./Hrn.Herr/HerrnMr.
Hrsg.Herausgebereditor, edited by
HTBLuVAHöhere Technische Bundes-Lehr- und -Versuchsanstalttechnical school with testing facilities (Austria)
HTLHöhere Technische Lehranstalttechnical school (Austria, ages 14-18)
  I
i.A.im Auftragper, as per
i.b.im besonderenin particular
i.B.im Breisgauin Breisgau
  Freiburg i.B. - Freiburg in southwest Germany, as opposed to Freiburg in Switzerland (Fribourg) or other Freiburgs.
ICIntercityzugintercity train
ICEIntercity-ExpresszugGer. high-speed train
i.H.im Hausein-house, on the premises
IHKIndustrie- und HandelskammerChamber of Industry & Commerce
i.J.im Jahrein the year
IMinoffizieller Mitarbeiter (der Stasi)"unoffical collaborator" who spied for the Stasi in East Germany
Ing.Ingnieurengineer (title)
Inh.Inhaberowner, proprietor
Inh.Inhaltcontents
inkl.inklusiveincl., including, inclusive of
IOKInternationales Olympisches KomiteeIOC, Intl. Olympic Committee
i.R.im Ruhestandret., retired
i.V.in Vertretungby proxy, on behalf of
i.V.in Vorbereitungin preparation
i.V.im Vorjahrin the previous year
IWFInternationale WährungsfondsIMF, Intl. Monetary Fund
  J
jew.jeweilseach, each of, each time
Jh.Jahrhundertcentury
JHJugendherbergeyouth hostel
jhrl.jährlichannual(ly), yearly

 

AbkürzungGermanEnglish
  K
KaDeWeKaufhaus des Westenslarge Berlin dept. store
Ka-LeutKapitänleutnantlieutenant commander (U-boat captain)
Kap.Kapitelchapter
kath.katholischCatholic (adj.)
Kfm.Kaufmannmerchant, businessman, dealer, agent
kfm.kaufmännischcommercial
KfzKraftfahrzeugmotor vehicle
KGKommanditgesellschaftlimited partnership
kgl.königlichroyal
KKWKernkraftwerknuclear power plant
Kl.Klasseclass
KMHKilometer pro Stundekph, km per hour
k.o./K.o.knocked out/knockoutknocked out/knockout
KripoKriminalpolizeipolice crime unit, CID (Br.)
k.u.k.kaiserlich und königlich
Öster.-Ungarn
imperial and royal (Austro-Hungarian)
KZKonzentrationslagerconcentration camp
  L
l.linksleft
lLiterliter, litre
led.ledigsingle, unmarried
LKW/LkwLastkraftwagentruck, lorry
LokLokomotivelocomotive
  M
MAMittlealterMiddle Ages
MADMilitärischer AbschirmdienstMilitary Counterintelligence
Germany's CIA or MI5
MdBMitglied des BundestagesMember of the Bundestag (parliament)
MdLMitglied des LandtagesMember of the Landtag (state legislature)
m.E.meines Erachtensin my opinion
MEZMitteleuropäische ZeitCET, Central Eur. Time
MfGMit freundlichen GrüßenSincerely, with kind regards
 
MiMittwochWednesday
Mio.Million(en)million(s)
MoMontagMonday
möbl.möbliertfurnished
 
MPMaschinenpistolemachine gun
MPMilitärpolizeimilitary police
Mrd.Milliarde(n)billion(s)
Msp.Messerspitze"knife tip" (recipes)
a pinch of...
 
MTAmedizinische(r) technische(r) Assistent(in)medical technician
mtl.monatlichmonthly
m.W.meines Wissensas far as I know
MwSt.
MWSt.
MehrwertsteuerVAT, value-added tax
 

 

AbkürzungGermanEnglish
  N
NNord(en)north
näml.nämlichnamely, viz., i.e.
n.Chr.nach ChristusAD, anno domini
NNdas Normalnullsea level
NNONordnordostnorth northeast
NNWNordnordwestnorth northwest
NONordostennortheast
NOKNationales Olympisches KomiteeNational Olympic Committee
NPDNationaldemokratische Partei DeutschlandsNational Democratic Party of Germany
  Note: The NPD is a German far-right, neo-Nazi party.
Nr.NummerNo., number
NRWNordrhein-WestfalenNorth Rhine-Westphalia
NSNachschriftPS, postscript
n.u.Z.nach unserer Zeitrechnungmodern era
  O
OOsteneast
o.obenabove
o.A.*ohne Altersbeschränkungapproved for all ages,
no age limit
OBOberbürgermeistermayor, Lord Mayor
o.B.ohne Befundnegative results
Obb.OberbayernUpper Bavaria
ÖBBÖsterreichische BundesbahnenAustrian Federal Railways
od.oderor
OF*Originalfassungorig. version (movie)
o.g.oben genanntabove mentioned
OHGoffene Handelsgesellschaftgeneral partnership
OmU*Originalfassung mit Untertitelnorig. version with subtitles
ÖPNVöffentlicher Personennahverkehrpublic (commuter) transportation
ORFOesterreichischer RundfunkAustrian Broadcasting (radio & TV)
österr.österreichischAustrian
OSOOstsüdosteast southeast
O-Ton*Originaltonoriginal soundtrack
 *Im Kino (At the movies) See the special section below for more German movie abbreviations.
  Note: die O-Töne = "in their own words" (recorded sound bites, voice recordings)
ÖVPÖsterreichische VolksparteiAustrian People's Party
  P
p.Adr.per Adressec/o, care of
PDSdie Partei des Demokratischen SozialismusParty of Democratic Socialism
  Note: The PDS is an offshoot of the former East German SED party. It draws most of its membership from eastern Germany. 
Pfd.Pfundlb., pound (weight)
Pkw/PKWPersonenkraftwagenautomobile, car
PHpädagogische Hochschuleteacher's college
Pl.Platzsquare, plaza
PLZPostleitzahlpostal code, ZIP
PSPferdestärkehorsepower
  Q
qkmQuadratkilometersquare km
qmQuadratmetersquare meter(s)
  Note: The abbreviations km2 or m2 are more modern and preferred.
QWERTZQWERTZ-Tastatur(Ger.) QWERTZ keyboard
 *Im Kino (At the movies) - The following abbreviations are commonly found in German movie listings. Hollywood movies shown in Germany and Austria usually have a dubbed German soundtrack. In German-speaking Switzerland subtitles are the norm. In larger cities and university towns it is easy to find OmU or OF films shown in the original language, with or without German subtitles.
  dFdtF  deutsche Fassung = German dubbed version
  k.A.  keine Angabe = not rated, unrated, no information
  FSF  Freiwillige Selbstkontrolle Fernsehen = German TV rating board
  FSK  Freiwillige Selbstkontrolle der Filmwirtschaft = German film rating board
  FSK 6FSK ab 6  rated age 6 and up (More at the FSK site - in German.)
  o.A. ohne Altersbeschränkung = approved for all ages, no age limit
  OF  Originalfassung = original-language version
  OmU  Originalfassung mit Untertiteln = orig. lang. with subtitles
  SWs/w  schwarz/weiß = black & white

See the CinemaxX.de Web site for actual movie listings in many German cities.

AbkürzungGermanEnglish
  R
r.rechtsright
RARechtsanwaltattorney, lawyer, barrister
RAFRote Armee FraktionRed Army Faction, a German leftist terrorist organization of the 1970s
RBBRundfunk Berlin-BrandenburgRadio Berlin-Brandenburg
RBB Online
Reg.-Bez.Regierungbezirkadmin. district
R-GesprächRetour-Gesprächcollect call, reverse-charge call
RIASRundfunk im amer. SektorRadio in the American Sector
  Note: During the Cold War, RIAS was Berlin's most popular radio station. Operated by the U.S. Army in Germany, RIAS and RIAS 2 went out of business at the end of 1993. RIAS 2 became r.s.2 - just another part of Sender Freies Berlin (SFB, now RBB). Read about the history of RIAS in German.
r.k., r.-k.römisch-katholischRC, Roman Catholic
röm.römischRoman (adj.)
röm.-kath.römisch-katholischRoman Catholic
RTLRTLRTL - European radio and TV network
  Note: An amazing outgrowth of the old Radio Luxembourg that once broadcast commercial radio across the border into Germany, today's RTL is a huge media empire with radio and TV stations in Germany and other European countries. If you read German, see the RTL Chronik site for a history of the old Radio Luxembourg days - and a trip down memory lane for those of us who once listened to "der fröhliche Wecker" morning show.
  S
SSüdensouth
SS-Bahncommuter rail line, metro
S.Seitep., page
s.sichoneself, yourself (with refl. verbs)
s.a.siehe auchalso see
Sa.SamstagSaturday
SBSelbstbedienungself-service
  Note: An SB-Laden is a self-service store. You will also see the SB sign at self-serve gas/petrol stations (SB-Tankstelle).
SBBSchweizerische BundesbahnenSwiss Federal Railways
schles.schlesischSilesian (adj.)
schwäb.schwäbischSwabian (adj.)
schweiz.schweizerischSwiss (adj.)
SEDSozialistiche EinheitsparteiSocialist Unity Party, former East German political party (see PDS)
s.o.siehe obensee above
So.SonntagSunday
sog.so genanntso-called
SRSaarlädischer RundfunkRadio Saarland
SSOSüdsüdostsouth southeast
SSVSommerschlussverkaufend-of-summer sale
SSWSüdsüdwestsouth southwest
St.Sanktsaint
St.Stück(per) piece
StGBStrafgesetzbuchGer. penal code
Str.Straßestreet, road
StR.Studienrattenured teacher
 
StVOStraßenverkehrsordnungGer. traffic laws & regulations
s.u.siehe untensee below
südd.süddeutschsouthern German
SWSüdwest(en)southwest
SWRSüdwestrundfunkSouthwest Radio & TV (Baden-Württemberg)
  T
tägl.täglichdaily, per day
Tb/TbcTuberkulosetuberculosis
THTechnische Hochschuletechnical college, institute of technology
TUTechnische Universitättechnical institute, univ.
TÜVTechnische ÜberwachungsvereinGerman UL lab, MOT (Br.)
  Note: The German TÜV is responsible for product safety. German motorists must submit their cars to a "tuef inspection." Failing a TÜV inspection can mean having no car to drive.

 

AbkürzungGermanEnglish
  U
u.undand
UUmleitungdetour
UU-Bahnmetro, subway, underground
u.a.und andereand others
u.a.unter anderemamong others
u.ä.und ähnlichand similarly
u.Ä.und Ähnlichesand the like
u.a.m.unter andere(s) mehrand more, etc.
u.A.w.g.um Antwort wird gebetenRSVP
UBUniversitätsbibliothekuniversity library
UdSSRUnion der Sowjetischen SowjetrepublikenUSSR, Soviet Union (until 1991)
UFA/UfaUniversum-Film AGGerman film studio (1917-1945)
UGUntergeschossbasement, lower floor
UKWUltrakurzwellenFM (radio)
die UNOVereinte NationenUN, United Nations (Organiz.)
usw.und so weiterand so on, etc.
u.v.a.(m)und vieles andere (mehr)and many others
u.U.unter Umständenpossibly
  V
V.Versline, verse
v.Chr.vor ChristusBC, before Christ
VEBVolkseigener Betriebstate-owned business in East Germany
VELKDVereinigte Evangelisch-Lutheranische Kirche DeutschlandsUnited Lutheran Church of Germany
Verf.Verfasserauthor
verh.verheiratetmarried
verw.verwitwetwidowed
vgl.vergleichecf., compare, reference
v.H.vom Hundertpercent, per 100
VHSVolkshochschuleadult educ. school
vorm.vormalsformerly
vorm.vormittagsa.m., in the morning
VPVollpensionfull board and lodging
VPSVideoprogrammsystema now-extinct Ger. video recording system
v.R.w.von Rechts wegenby law
v.T.vom Tausendper 1000
v.u.Z.vor unserer Zeitrechnungbefore the common era, BC
  W
WWest(en)west
WCdas WCtoilet, restroom, WC
WDRWestdeutscher RundfunkWest German Radio (NRW)
WEZWesteuropäische ZeitWestern European Time
same as GMT
WGWohngemeinschaftcommunal/shared apartment/flat
WSWintersemesterwinter semester
WSVWinterschlussverkaufend-of-winter sale
WSWWestsüdwestwest southwest
WzWarenzeichentrademark
  Z
ZZeileline
ZZahlnumber
z.zu, zum, zurat, to
z.B.zum Beispiele.g., for example
ZDFZweites Deutsches FernsehenSecond German TV (network)
z.Hd.zu Händen, zu Handenattn., attention of
Zi.Zimmerroom
ZPOZivilprozessordnungcivil action/decree (divorce, etc.)
zur.zurückback
zus.zusammentogether
z.T.zum Teilpartly, in part
Ztr.Zentner100 kg
zzgl.zuzüglichplus, in addition
z.Z.zur Zeitcurrently, at present, for the time being, at the time of
  Symbole (Symbols)
*geborenborn
small cross or dagger signgestorbendied
Paragrafsection, paragraph (legal)
der Euroeuro