Audiencia previa Master Calendar: cómo prepararse y qué pasa en Corte

Los primeros pasos en un proceso de deportacion

Tribunal de Estados Unidos.
El Master Calendar -audiencia previa- se celebra en una Corte de Inmigración. Foto de Getty Images.

Cuando un migrante recibe una carta citándolo para que se presente en una fecha determinada en corte para el Master Calendar eso significa que se ha iniciado y dado el primer paso en el proceso de deportación en su contra.

Durante este proceso el migrante se juega ganar el derecho a permanecer en EE.UU. o, por el contrario, obtener una orden de remoción. Por ello es importante entender qué es el Master Calendar y qué se decide en ese momento, cómo prepararse y casos en los que puede tener lugar un segundo Master Calendar

¿Qué es el Master Calendar?

El Master Calendar es una audiencia previa en el juicio de deportación. Unas semanas o meses más tarde tiene lugar la audiencia propiamente dicha, que es que se conoce en inglés como Individual hearing.

Cuando un migrante recibe la carta que se conoce en inglés como Notice to Appear, o por sus siglas NTA, en la que se señala que debe presentarse en fecha y hora determinada en una Corte de Inmigración para el Master Calendar.

El Master Calendar quiere decir que se ha iniciado contra un migrante un procedimiento de deportación. Los cargos son los que se señalan en la Notice to Appear, es decir, en la carta en la que se notificó que debía presentarse en Corte para el Master Calendar. En algunos casos los migrantes podrían recibir otro tipo de notificación.

Son ejemplos de cargos los siguientes:

Los abogados recomiendan nunca reconocer un fraude como, por ejemplo, la utilización de documentos falsos.

¿Qué sucede en un Master Calendar ante un Juez de Inmigración?

En las audiencias Master Calendar el juez cita a muchos migrantes –pueden ser incluso 30– para que comparezcan en el mismo plazo de tiempo de unas dos horas. Y a partir de ahí irá resolviendo asuntos básicamente de carácter administrativo.

El juez llamará a cada migrante por su número de Alien Registration Number y nombre. Cuando se produce el llamado, el inmigrante y, si tiene, su abogado, se levantarán e irán hablar con el juez. Además, también estará presente al abogado que representa los intereses del gobierno.

Se trata de determinar de manera rápida qué camino va a seguir el proceso de deportación. Si el inmigrante tiene abogado, de pago o pro bono, lo más frecuente es que las preguntas las conteste el letrado.

El juez va a recordar los cargos contra el migrante, que ya se conocen porque figuran en la carta del Notice to Appear. El inmigrante puede rechazarlos o admitirlos. También puede señalar que hay errores, como por ejemplo, si se dice que entró en determinada fecha en el país y la verdadera es otra, es el momento de llamar la atención del juez sobre eso.

A continuación se establecerá cuál es el alivio que se va a buscar para luchar contra la deportación, Por ejemplo, si se solicita asilo, o una salida voluntaria o se está en condición de pedir un ajuste de estatus, etc.

También se van a decidir puntos como la fecha de la vista que se conoce como Individual Hearing y muy posiblemente el juez dé unos plazos para presentar documentación para enviar aplicaciones o información adicional. Es importante tener a mano un calendario donde anotar las fechas, ya que deben cumplirse todos los plazos.

Incluso es posible que se fije una segunda audiencia Master Calendar como, por ejemplo, cuando el migrante todavía no ha encontrado a un abogado que se haga cargo de su caso o cuando el letrado todavía no ha tenido tiempo para beneficiarse con el mismo.

Al finalizar la audiencia del Master Calendar se recibirá un papel (Notice) donde aparece una nueva fecha: la de la vista individual y, en algunos casos, el de otra audiencia previa.

Audiencia de Master Calendar y peticiones de asilo

Para los migrantes que solicitan asilo en la audiencia del Master Calendar cabe destacar que si se solicita asilo es conveniente que cuando el juez pregunta a qué país se desea ser deportado, si esa es la decisión final del caso, no se diga el país propio, ya que se considera que el solicitante de asilo tiene miedo de regresar. Hablarlo con un abogado porque podría ser recomendable guardar silencio ante esa pregunta.

Asimismo, si se solicita el asilo debe pedirse, al mismo tiempo, cancelación de la deportación conocida en inglés como withholding of removal y también la protección según la Convención de Naciones Unidas en contra de la Tortura.

También para los solicitantes de asilo cabe destacar que si se acepta una expulsión rápida conocida en inglés como expedited removal el plazo que se dará para la audiencia principal individual de méritos es de un máximo de 180 días a contar desde la fecha en la que se presentó inicialmente la solicitud, lo cual puede ser insuficiente para preparar con garantías el caso de asilo.

Pero, por otro lado, si no se acepta el expedited removal el migrante no tendrá derecho a obtener un permiso de trabajo mientras el caso se tramita en Corte migratoria.

Preparación para audiencia Master Calendar: qué llevar y cuánto se demora

El inmigrante debe presentarse con tiempo y haber planeado el día de tal manera que sepa que es posible que pase en el edificio de la Corte varias horas, aunque su presencia ante el juez va a durar unos 20 minutos.

Para asegurase de llegar a tiempo, consultar la dirección exacta de la corte. También se puede saber el nombre del juez y del administrador de la corte.

Ir bien presentado, sin nada que pueda ser considerado un arma, y llevar la carta del Notice to Appear donde se le cita para esa Corte el día en que se presenta. Llevar también un I.D. que puede ser el pasaporte, una licencia de manejar, la matrícula consular, etc.

También debe llevarse el original de cualquier documento que se estime, a sugerencia del abogado si se tuviera uno, que servirá para ilustrar el alivio de la deportación que se solicita.

Aunque la ley no obliga a llevar abogado es muy recomendable, ya que las estadísticas demuestran que realmente hay una gran diferencia en resultados cuando los migrantes están debidamente representados por un letrado que conoce las leyes de inmigración, es honrado y pone tiempo y esfuerzo para entender el caso del cliente y buscar una posible solución.

Se puede ir acompañado de familiares, pero nunca debe ir a un edificio federal voluntaria un indocumentado, ya que puede ser arrestado. Es recomendable que se queden en casa o esperen fuera del edificio de la Corte.

Además, es mejor que los menores no estén dentro de una sala de inmigración ya que se pueden ver u oír cosas desagradables o muy duras para ellos.

¿Qué hacer si no se tiene un buen conocimiento del inglés?

Si no se entiende inglés y, por lo tanto, no se tiene comprensión de qué está sucediendo se puede solicitar un intérprete. Lo más frecuente es que este servicio se preste por teléfono y es totalmente gratuito.

No está permitido que el migrante traiga a corte a su propio intérprete.

Qué se puede hacer si los plazos señalados por el juez son muy cortos

Puede suceder que el inmigrante no pueda preparar bien su defensa o encontrar y reunir todos los documentos y testigos para respaldar el alivio que se desea pedir en los plazos que fijó el juez de Inmigración.

Si ese es el caso hay que pedir una extensión de los plazos, lo que en inglés se conoce como extension of deadlines. Y, si lo que es necesario es pasar para una fecha más tarde el individual hearing entonces lo que procede es pedir una audiencia para más tarde continuance. Es muy importante argumentar bien la razón por la que se necesitan estas nuevas fechas. Si no se hace así, el juez lo va a negar.

También en los casos en los que se ha fijado un nuevo Master Calendar, en vez de una Individual Hearing, se puede pedir que se posponga la fecha y también a través de lo que se conoce como continuance. También tiene que estar apoyada esta petición por alguna razón.

Por ejemplo, que se acaba de encontrar abogado y éste todavía no ha tenido tiempo para familiarizarse con el caso.

Consecuencias de no presentarse a audiencia Master Calendar

No presentarse a un Master Calendar o incluso simplemente llegar tarde, como por ejemplo, por razones de tráfico, puede tener consecuencias realmente malas. 

Por ejemplo, el juez puede negar toda posible defensa que se pretende argumentar frente a la deportación. O, incluso, puede dictar una orden de deportación aunque el migrante no esté presente. Es lo que se conoce como deportación in absentia.

Las personas que no se presentaron a un Master Calendar pueden utilizar un sistema automatizado para saber si tienen una orden de deportación en su contra.

La audiencia individual de méritos

En la audiencia Master Calendar no se presentan testigos ni se interroga al migrante, simplemente es una audiencia previa.

Será más tarde, en la audiencia individual de méritos, en la que se desarrolla el juicio y al finalizar la misma el juez determinará si el migrante se puede quedar en EE.UU. o, por el contrario, ordena su remoción.

Contra la decisión del juez es posible apelar ante el Board of Immigration Appeals.

Master Calendar

El Master Calendar es una audiencia previa en el juicio de deportación de un migrante. En ella el migrante no es interrogado ni se presentan testigo y sirve para establecer cuál va a ser su defensa .

Para el migrante que no se presenta a una cita en corte para Master Calendar o incluso simplemente llega tarde puede ordenarse su deportación in absence.

No es obligatorio presentarse a la Master Calendar con abogado y el gobierno no paga uno de oficio. Sin embargo, es altamente recomendable contratar a un letrado con excelente reputación o encontrar uno que trabaje pro bono.

Si no se habla inglés con fluidez, solicitar los servicios de un intérprete, que es gratuito. El migrante no está autorizado a presentar a su propio traductor.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.