¿Qué es E-verify? Cómo funciona, obligatoriedad, cómo resolver errores

Janet Napolitano presentando el programa e-verify
E-verify permite verificar quién está acreditado para trabajar legalmente en Estados Unidos. Foto de Alex Wong. Getty Images.

El programa e-verify es una herramienta gratuita en Internet del Gobierno federal que permite a empresas y empleadores individuales verificar, en el momento de una nueva contratación, si la persona que pretenden emplear está autorizada para trabajar legalmente en Estados Unidos.

E-verify utiliza la información sobre el potencial empleado que cada empresa registra en la planilla que se conoce como I-9 y que el empleador introduce en el programa para compararla con información de las bases de datos del Departamento de Seguridad Interna (DHS, por sus siglas en inglés) y de la Administración de la Seguridad Social.

En apenas unos segundos se obtiene la respuesta confirmando que el potencial trabajador está autorizado o, por el contrario, que no lo está. La respuesta negativa se señala con una nota conocida como no confirmación tentativa (TNC, por sus siglas en inglés) y que equivale a una no autorización.

En este artículo se informa sobre el funcionamiento de este programa, qué empresas están obligadas a utilizarlo, qué hacer cuando e-verify no confirma que una persona está autorizada para trabajar y, finalmente, cómo cualquier persona puede comprobar qué información tiene este programa sobre ella.

Cómo funciona e-verify

Las empresas o los empleadores individuales pueden darse de alta y registrarse gratuitamente en la página oficial del Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS, por sus siglas en inglés). Necesitan tener a mano el EIN, que es el número federal que identifica a la empresa o al empresario.

La página de inscripción brinda cuatro formas de acceso, que dependen de las circunstancias de la empresa. Es importante seguir las instrucciones y darse de alta en la opción correcta. Precisamente porque puede ser confuso, muchas empresas prefieren utilizar los servicios de compañías privadas que actúan como agentes de e-verify.

En todo caso, las empresas deben firmar electrónicamente un contrato que se conoce por las iniciales de MOU (Memorándum de Entendimiento, por sus siglas en inglés) y que regula el uso que se puede hacer de e-verify.

Por último, cabe destacar que e-verify solamente se puede utilizar para verificar información sobre nuevos empleados, nunca sobre personas que ya están trabajando para una empresa.

Qué empresas están obligadas a utilizar e-verify

En este punto la respuesta no es fácil ni única, ya que la obligatoriedad o no de e-verify está regulada por leyes federales y estatales, lo cual tiene como una de sus consecuencias que se producen enormes diferencias entre estados. En todo caso, en la actualidad más de un millón de empresas utilizan este programa.

En primer lugar, todas las empresas pueden libre y gratuitamente utilizar el servicio de e-verify, si así lo desean, para asegurarse de que todos los empleados que contratan tienen papeles para trabajar legalmente en Estados Unidos. Esto aplica a los 50 estados de la Unión y también a sus territorios, como por ejemplo Puerto Rico, aunque en este punto hay excepciones, como el caso de la Samoa americana.

En cuanto a la obligación de registrarse y utilizar e-verify de acuerdo a las leyes federales, aplican varios supuestos, siendo el más común el que afecta a las empresas que contratan con el gobierno federal o alguna de sus agencias.

En este caso, la regla general es que todas las empresas están obligadas, a menos que aplique algunas de las excepciones, como es el caso de que el contrato entre el gobierno y la compañía se extienda por menos de 120 días, o el monto de la obra o servicio sea inferior a $150.000 o que el trabajo se desarrolle en su totalidad fuera de los Estados Unidos.

Asimismo, esa regla aplica en los casos de subcontrataciones y empresas afiliadas, si bien la ley permite excepciones.

Pero además existen otras reglas federales menos conocidas que también imponen el obligado cumplimiento de este programa. Por ejemplo, es imperativo registrase y utilizar e-verify cuando se contrata a estudiantes internacionales con visa F-1 para el programa OPT en su modalidad de extensión para carreras STEM (Ciencias, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, por sus siglas en inglés).

En cuanto a los estados, se producen situaciones extremadamente diversas que van desde la prohibición de utilizar e-verify a nivel estatal a la obligatoriedad de utilizarlo para agencias y contratistas de los gobiernos estatales y locales, y también para la mayoría de empresas privadas, incluso en el caso de que carezcan de relación de negocios con las administraciones públicas.

Debido a la gran variedad legislativa se recomienda verificar la ley que aplica en cada estado. Este artículo se limita a mencionar la situación en los siete estados con más población inmigrante y en cuyos territorios residen el 70 por ciento de los migrantes presentes en la actualidad en Estados Unidos. 

Así, en aplicación de la Ley de Aceleración del Empleo de 2011, en California está prohibido que las agencias estatales, las ciudades o los condados exijan a las empresas privadas el uso de e-verify. Además, desde 2016 las empresas que utilicen e-verify pueden ser multadas con un máximo de $10.000 si utilizan la información obtenida a través de ese sistema para una finalidad distinta a la de verificar autorización para trabajar de una persona.

En Florida, en aplicación de la Orden Ejecutiva 11-02, están obligados a utilizar e-verify todas las empresas que presten servicios o vendan productos a agencias estatales.

En Illinois la ley HB1743 permite el uso de e-verify por parte de empresas privadas pero penaliza el mal uso de la información obtenida. Además, la ley SB11 prohibe a agencias estatales o locales exigir el empleo de e-verify.

En Nueva Jersey y en Nueva York no existen leyes ni órdenes ejecutivas regulando el empleo de e-verify, por lo tanto su aplicación a nivel estatal es voluntario.

En Pennsylvania, la ley SB625 requiere el uso de e-verify para todos los contratistas y subcontratistas de obras públicas por un importe superior a $25.000.

En Texas, por orden ejecutiva RP-80, están obligados a utilizar e-verify las agencias estatales y los contratistas con el estado. Además, en aplicación de la ley SB374 las instituciones de educación superior, como por ejemplo universidades, están obligadas a usar este sistema.

Qué hacer si e-verify emite una no confirmación tentativa (TNC)

El sistema puede fallar por contener información errónea o no actualizada. Es por ello que, ante esa situación, el empleado tiene dos opciones.

En primer lugar, aceptar la negativa, en cuyo caso el empleador dará por terminada la relación entre ambas partes.

Pero, en segundo lugar, puede apelar esa decisión del sistema e-verify. En este caso el empleador no puede posponer el inicio del trabajo o del entrenamiento, ni tampoco puede suspenderlo o aplazarlo si ya ha comenzado.

Además, el empleado debe contactar o bien con el DHS o bien con la Administración de la Seguridad Social. La opción depende de lo que diga el sistema de e-verify cuando notifica la negativa.

Si se debe contactar con el DHS, el teléfono para marcar es el 888-897-7781 y debe hacerse dentro de los ocho días laborales siguientes a la decisión de no confirmación tentativa.

Deben tenerse a mano todos los datos generados por la TNC, como por ejemplo el número de caso. Además, debe esperarse preguntas relacionadas con cambios de estatus migratorios y las fechas en los que tuvieron lugar.

Por el contrario, si se debe contactar la Administración de la Seguridad Social, en ese caso se tiene que acudir en persona a una de las oficinas locales dentro de los ocho días laborales siguientes a recibir la TNC.

Entre los documentos que deben llevarse destacan la notificación de la no confirmación tentativa, una identificación que muestre nombre, apellidos y edad, acreditación de la ciudadanía americana, si se tiene, o de la tarjeta de residencia permanente, si ese es el caso.

E-verify self-check

Cualquier persona mayor de 16 años puede utilizar e-verify para comprobar si, según las bases de datos del gobierno federal, está autorizado para trabajar en Estados Unidos.

Esta opción, que se conoce popularmente como self-check y está disponible en español, permite corregir posibles errores que puedan aparecer en ese programa antes de solicitar empleo en una empresa por primera vez. 

Documentos que permiten trabajar legalmente en Estados Unidos

Para finalizar, recuerda que los documentos que permiten acreditar que se está autorizado para trabajar son cualquiera de los siguientes:

  • Los que prueben la ciudadanía estadounidense
  • La tarjeta de residencia permanente, conocida también como green card
  • El permiso de trabajo (EAD, por sus siglas en inglés)
  • Una visa vigente de trabajo o de intercambio, en estos dos últimos casos respetando siempre las condiciones específicas de cada visa.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.

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Rodríguez, María. "¿Qué es E-verify? Cómo funciona, obligatoriedad, cómo resolver errores." ThoughtCo, Nov. 6, 2017, thoughtco.com/que-es-everify-trabajo-de-inmigrantes-4154181. Rodríguez, María. (2017, November 6). ¿Qué es E-verify? Cómo funciona, obligatoriedad, cómo resolver errores. Retrieved from https://www.thoughtco.com/que-es-everify-trabajo-de-inmigrantes-4154181 Rodríguez, María. "¿Qué es E-verify? Cómo funciona, obligatoriedad, cómo resolver errores." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/que-es-everify-trabajo-de-inmigrantes-4154181 (accessed May 24, 2018).