Qué son delitos de conducta inmoral y sus consecuencias migratorias

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Los delitos considerados inmograles (turpitude) son muy diferentes entre sí. Abandonar económicamente a un hijo podría considerarse como uno de estos delitos. Foto de Imgorthand. Getty Images.

Los delitos inmorales tienen enormes consecuencias negativas tanto para los migrantes -legales e indocumentados- como para las personas que desean visitar o emigrar a Estados Unidos.

Y es que estos delitos, conocidos en inglés como crimes of moral turpitude o CMT o ICMT, afectan a la capacidad para sacar todas visas no inmigrantes, como por ejemplo la de turista. También son causa para que se rechace la obtención de la tarjeta de residencia, también conocida como green card.

Asimismo, los delitos inmorales son causa de deportación y, finalmente, también pueden impedir la obtención de la ciudadanía estadounidense por naturalización.

Por todas estas razones en este artículo se explican cuáles son los delitos inmorales y cómo afecta a cada una de las situaciones que pueden presentarse y qué se puede hacer en estos casos.

¿Cuáles son los delitos inmorales?

No hay ninguna ley que diga cuáles son. De hecho, ninguna persona es formalmente acusada y enjuiciada por un delito de conducta inmoral. Entonces, ¿qué son?

Según la Corte de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés), los delitos inmorales son conductas molestas que atentan contra la moralidad de la sociedad, bien porque su autor actuó con una intención realmente mala (evil) o porque actuó sin ningún cuidado o consideración, incluso con temeridad.

¿Quién decide que un delito o una falta es inmoral, que es moral turpitude?

Las agencias del gobierno, como el Servicio de Ciudadanía e Inmigración, conocido como USCIS en inglés, o los oficiales consulares.

Y por supuesto las Cortes de Inmigración.

Hay que destacar que no hay opinión unánime y que la misma conducta puede ser considerada de manera distinta según la persona a la que le corresponda valorarlas.

En todo caso, a continuación se enuncia una lista de acciones que, según las circunstancias del caso, han sido catalogadas consistentemente como delitos inmorales, destacando que muchas de ellas están catalogadas como delitos (felonies), pero otras son, en la mayoría de los casos, simples faltas desde el punto de vista penal (misdemeanors).

Pero eso no es obstáculo para que sean considerados delitos inmorales a la hora de aplicar las leyes migratorias.

Además, hay que subrayar que algunos de los delitos de conducta inmoral se consideran también como agravados. Si se califican como agravados, las consecuencias son incluso más graves.

Listado de delitos  y faltas que pueden ser calificados como inmorales

Delitos de conducta inmoral contra la propiedad:

  • Extorsionar, hurtar, robar, transportar con conocimiento mercancía robada o aceptarla.
  • Defraudar mediante representación falsa. Es decir, presentando a sabiendas un hecho falso como si fuese verdadero para poder defraudar a otra persona.
  • Alterar un documento con el objeto de lograr que otra persona, la víctima, entregue un título o escritura de propiedad.
  • Destruir maliciosamente propiedad pública o privada.
  • Provocar un incendio o realizar una falsificación con el fin de cometer un delito contra la propiedad.
  • Desfalcar, malversar fondos o chantajear.

Delitos de conducta inmoral contra la Autoridad:

  • Evadir a sabiendas el pago de impuestos, esconder también con conocimiento a un fugitivo de la justicia.
  • Falsificar dinero.
  • Cometer perjurio.
  • También forman parte de esta categoría de crímenes obtener dinero u otra cosa de valor mediante un fraude cometido por medio del sistema de Correos.
  • Cohecho, es decir, un soborno en el que la persona que pide o recibe dinero u otra clase de beneficio es un funcionario público o un miembro de la Autoridad.

Delitos de conducta inmoral contra las personas:

  • Abandonar voluntariamente a un niño, cuando como resultado el menor quede en situación de dificultad económica o contribuir a que el menor cometa un delito. (El no pagar la pensión alimenticia a un hijo puede ser considerado como un delito inmoral. Así el hijo esté en EEUU o en otro país).
  • Participar en un tumulto en el que se produzca una alteración del orden público.
  • Agredir a otra persona o bien con un arma peligrosa o bien con la intención de robar, asesinar, violar o causar lesiones.
  • También están incluidos en estos crímenes el asesinato, el secuestro, el homicidio voluntario e incluso el involuntario, cuando se el autor haya sido manifiestamente imprudente, excepto en los casos de accidentes de tráfico que no se consideran como una falta moral, a menos que haya habido consumo de drogas, alcohol, exceso de velocidad a todas luces temerario.

    Delitos contra la libertad y la moral sexual:

    • Bigamia, o estar casado con más de una persona al mismo tiempo
    • Incesto y estupro, entendido este último como una relación sexual de un adulto con un menor de edad que ya ha alcanzado la adolescencia, aunque dicha relación sea consentida por el menor.
    • Violación
    • Prostitución
    • Fraude de paternidad, es decir, que una mujer declare que un determinado hombre es el padre biológico de un niño a sabiendas de que el verdadero padre es otro, generalmente por interés económico.
    • Actos de naturaleza sexual en los que no hay tocamiento con la víctima, como por ejemplo exposición en público y ante otra persona de las partes íntimas.
    • Actos lujuriosos y obscenos inapropiados (lewdness), como mantener relaciones íntimas en público.

    Consecuencias migratorias de los delitos inmorales

    Los delitos inmorales pueden afectar a asuntos tan distintos como la deportación, denegación de visas no inmigrantes, denegación de la green card y no aprobación de la petición de naturalización para obtener la ciudadanía estadounidense.

    Como causas de deportación, recordar que los extranjeros que se encuentran en Estados Unidos pueden ser deportados dependiendo del tipo de infracción que cometan. En el caso específico de cómo los delitos inmorales pueden ser causa de deportación de los residentes permanentes legales decir que puede suceder si:

    • se cometieron en los cinco primeros años que siguieron a la entrada en EEUU y la sentencia fue de, al menos, un año.
    • Se cometieron 2 o más delitos inmorales desde la fecha en que fue admitido a Estados Unidos legalmente.

      Dependiendo del caso, podría obtenerse una forma de alivio frente a la deportación según los lazos familiares, tiempo de estancia en los Estados Unidos, etc. Eso siempre que el delito inmoral no sea, al mismo tiempo, un delito agravado. Porque estos últimos permiten menos opciones.

      Además, los delitos inmorales pueden ser causa de lo que se conoce como inadmisibilidad. Esto opera de distintas formas. Por ejemplo, es causa para la denegación de la green card tanto cuando se tramita por ajuste de estatus o por medio de un procedimiento consular.

      Asimismo, los delitos inmorales convierten en inadmisibles a los extranjeros que desean ingresar a EEUU con una visa no inmigrante o sin visa por pertenecer a un país en el Programa de Exención de Visas. 

      La inadmisibilidad aplica por delito inmoral cuando la condena máxima que se puede recibir es de más de un año. También cuando se ha sido sentenciado a más de seis meses de reclusión. En estos dos la regla no aplica cuando se cometió el delito con menos de 18 años y ya han pasado al menos 5 desde la fecha en que se abandonó la prisión o el correccional.

      También se es inadmisible cuando se han cometido dos o más delitos inmorales. En este caso no hay excepción por cuestión de edad.

      En los casos de inadmisibilidad podría solicitarse un perdón, también conocido como waiver o permiso. Si bien hay que tener en cuenta que se piden más requisitos en el caso de que el perdón fuera necesaria para obtener una visa inmigrante (residencia permanente).

      En estos casos de visas inmigrantes la ley contempla dos supuestos en los que se puede aprobar el perdón.

      En primer lugar, si ya han pasado más de 15 años desde que se cometió el delito inmoral y la persona ha sido rehabilitada o, en segundo lugar, si la persona ha sido pedida por uno de sus padres, cónyuges o hijos que son ciudadanos americanos o residentes permanentes legales y se puede probar que se da el requisito de dureza extrema.

      Por último, los delitos inmorales también afectan a la naturalización para obtener la ciudadanía estadounidense porque o se cumple el requisito de buen carácter moral. Es muy importante asesorarse porque en la práctica muchos de estos casos dan lugar al inicio de un proceso de deportación.

      La importancia de un abogado en los casos de delitos inmorales

      Los delitos inmorales pueden provocar consecuencias muy graves. Además, tienen el problema de que no hay un listado cerrado de acciones que pueden ser así calificadas por lo que a veces hay una situación poco clara sobre posibles efectos.

      También hay que tener en cuenta que para tener problemas no es necesaria la condena, ya que es suficiente la admisión de haber cometido un delito inmoral.

      Por esta razón, es muy importante contar con los servicios y asesoría de un abogado que entienda las posibles consecuencias migratorias de estos actos, y no solo las penales.

      Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.

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      Rodríguez, María. "Qué son delitos de conducta inmoral y sus consecuencias migratorias." ThoughtCo, Feb. 14, 2017, thoughtco.com/que-son-delitos-de-conducta-inmoral-1965080. Rodríguez, María. (2017, February 14). Qué son delitos de conducta inmoral y sus consecuencias migratorias. Retrieved from https://www.thoughtco.com/que-son-delitos-de-conducta-inmoral-1965080 Rodríguez, María. "Qué son delitos de conducta inmoral y sus consecuencias migratorias." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/que-son-delitos-de-conducta-inmoral-1965080 (accessed January 24, 2018).