Qué es una waiver migratoria y cuándo puede solicitarse este perdón

Requisitos, costo y demoras para los waiver migratorios en EE.UU.

Madre hispana abrazando a hija.
Los waiver pueden servir para evitar las separaciones de las familias.

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Para las leyes migratorias de Estados Unidos, un waiver, que se conoce también como perdón o permiso, consiste en la no aplicación de una regla general para un caso concreto. Es otras palabras, es una excepción.

Al aplicarse la waiver el solicitante podría sacar una visa o una tarjeta de residencia u otros beneficios migratorios que sin dicho perdón no podría obtener.

Es fundamental entender que la waiver es discrecional. En otra palabras, incluso en los casos en los que es posible solicitarla porque se cumplen todos los requisitos, la decisión final sobre si se aprueba depende en exclusiva de la voluntad del organismo o persona con capacidad para tomar la decisión.

Existen diferentes tipos de waiver y, a continuación se explican cuatro grandes categorías en las que es posible beneficiarse de este permiso especial.

Waivers para obtener una visa no inmigrante

Cuando a una persona extranjera se le niega una visa no inmigrante, como por ejemplo la de turista, estudiante, trabajo, inversión, intercambio, etc. por una o más causas de inadmisibilidad, en la mayoría de los casos es posible pedir un perdón a Inmigración, que se conoce técnicamente como un NIV waiver o 212(d)(3), por la sección de la Ley de Inmigración y Ciudadanía que trata de este perdón.

Los casos más comunes de causas de inadmisibilidad son estancia ilegal en EE.UU. por más de 180 días, haber cometido una violación migratoria como presentación de papeles falsos, haber cometido un delito o causas médicas. Para todas esas circunstancias sería posible solicitar una waiver. Sin embargo, es imposible en el caso de terrorismo o peligro para la seguridad de EE.UU. como, por ejemplo, los casos de pandillas.

Tramitación de waiver para visa no inmigrante

En estas situaciones de denegación de visa no inmigrante porque el solicitante es inadmisible, el oficial del consulado que niega la visa durante la entrevista puede sugerir que se solicite una waiver.

En estos casos, se puede presentar la solicitud sin sin tener que utilizar una planilla en concreto. Tampoco hay coste de presentación. En general, se trata de una declaración en las que se especifican las circunstancias del caso y las razones por las que se solicita la waiver. Asimismo, es aconsejable incluir declaraciones juradas y/o pruebas de evidencias que apoyan lo que se declara en la carta.

La petición de perdón se dirige al consulado al tiempo que se aplica de nuevo por la visa.

Si es consulado considera lógica dicha petición, la reenviará con una recomendación favorable a Estados Unidos a la oficina de Admissibility Review Office (ARO, por sus siglas en inglés) decida si realmente se aprueba.

Si el consulado emite un dictamen no favorable, generalmente ya no se reenvía a ARO.

En estos casos, el solicitante de la visa puede insistir al consulado para que envíe la solicitud a la Oficina de Visas (VO, por sus siglas en inglés) del Departamento de Estado para que revise dicha petición y determine si la petición de la waiver debe ser reenviada al ARO para que resuelva.

Para decidir qué peticiones de waiver aprueba el ARO tiene en consideración los siguientes factores:

  • tiempo transcurrido desde el hecho que provoca la inadmisibilidad
  • si el hecho que causa la inadmisibilidad fue aislado o forma parte de un patrón de comportamiento
  • razones del solicitante para ingresar a EE.UU.
  • efecto positivo o negativo que el viaje del solicitante puede tener al interés de EE.UU.
  • rehabilitación del solicitante

La decisión final de ARO se notifica tanto al consulado como al solicitante y sobre tal resolución no cabe apelación.

En la actualidad el tiempo de demora de respuesta de ARO varía entre cuatro meses y un año.

Waiver para obtener una tarjeta de residencia (green card)

Es posible que la tramitación de una tarjeta de residencia por medio de un ajuste de estatus o de una visa de inmigrante desde fuera de Estados Unidos no llegue a buen fin porque se considera que la persona para la que se la pide no es admisible. Es decir, le afecta una de estas 40 causas que provocan la negación de la green card.

Hay diferentes tipos de waiver, según el tipo de problema

I-601A

Por ejemplo, los cónyuges, padres e hijos solteros menores de 21 años de ciudadanos americanos que se encuentran en EE.UU. y su único problema es que ingresaron al país ilegalmente podrían calificar por una waiver provisional I-601A por presencia ilegal.

I-601

Para todos los demás casos de presencia ilegal para familiares que califiquen, verificar si se cumplen los requisitos para solicitar una waiver I-601.

Este mismo waiver puede solicitarse para otras causas de inadmisibilidad como, por ejemplo, condena por felonía, delitos morales, posesión de menos de 30 gramos de marihuana, prostitución, enfermedades contagiosas, ciertas enfermedades físicas o mentales, falta de vacunas, fraude migratorio, etc.

I-201

Casos para los que no es posible solicitar ningún tipo de waiver

Entre otras circunstancias, no es posible solicitar ningún tipo de waiver en los casos de adicción o tráfico de drogas, pertenencia a partido nazi, participación en genocidio, peligro para la seguridad de EE.UU., terrorismo, votar en elecciones en EE.UU., hacerse pasar por ciudadano estadounidense con posterioridad a 1997, espionaje, abuso de visa de estudiante, presencia ilegal en EE.UU. después de haber cometido una violación migratoria, poligamia o secuestro internacional de niños.

Costo y demora de waiver

El costo por aplicar es el siguiente:

  • I-212, aplicación para readmisión en EE.UU:$930
  • I-601: $930
  • I-601A: $630, además. los menores de 79 años deben pagar $85 por toma de huellas digitales y otros biométricos.

En cuanto al tiempo de tramitación, varía de caso a caso. Por regla general se demora menos de seis meses pero hay casos que se están tardando 10 meses y medio.

Waiver de visa para ingresar como turista o para negocios

Un ejemplo peculiar es el Programa de Exención de Visas, ya que aquí ninguna persona pide que se le aplique la waiver sino que se concede a los ciudadanos de los países acogidos a este programa.

Pueden viajar como turistas o por razón de negocios a EE.UU. sin necesidad de solicitar una visa B1/B2. Su estancia no podrá exceder de los 90 días y no se puede pedir una extensión de la estancia ni obtener una visa mientras se está en el país.

Waiver en las visas de intercambio J-1

Las visas J o de intercambio tienen un periodo de vigencia limitado, que se puede extender pero no ilimitadamente. En algunos casos de visas J, una vez que se termina el titular de estas visas debe salir de Estados Unidos y su regreso, si se produce, no puede producirse antes de que transcurran dos años.

Un ejemplo típico de estas visas son las J-1 para maestros o docentes. Para pedir la exención es preciso rellenar digitalmente el formulario DS-3035 y pagar un arancel de $120. En un plazo de entre dos y cuatro meses se notifica si se concede o no la waiver, aunque en casos particulares la resolución puede tomar más tiempo.

Tips a tener en cuenta

Los perdones son complejos y difíciles de obtener. Lo mejor es evitar situaciones que crean problemas con las autoridades migratorias de los Estados Unidos. Por ejemplo, no quedarse más tiempo del permito dentro del país ya que tiene como consecuencia la cancelación de la visa y es posible que aplique el castigo de los tres y los cinco años.

Los waivers o perdones son complejos. Es altamente recomendable contar con un buen abogado. Al mismo tiempo, evitar ser víctima de un fraude. No existen conexiones especiales para obtener aprobaciones o para agilizar los trámites. 

Puntos básicos sobre la waiver migratoria

Para las autoridades migratorias, waiver, perdón o permiso especial significan lo mismo.

Para casi todas las situaciones que impiden la aprobación de una visa o de una tarjeta de residencia permanente existe la posibilidad de solicitar un waiver. Pero no para todas. Además, el solicitante debe cumplir personalmente los requisitos que se piden el waiver que aplica a su casa.

Hay varios tipos de waivers, cada una con su procedimiento, costo y tiempo de demora. Es fundamental entender cuál se debe solicitar según el tipo de caso. Es posible que se deban solicitar dos waivers al mismo tiempo. Por ejemplo, en los casos en los que se da castigo por deportación y castigo por presencia ilegal al mismo tiempo.

Para presentar los papeles de un waiver es altamente recomendable contratar los servicios de un buen abogado migratorio, ya que es un asunto complejo.

Este artículo es informativo. No es asesoría legal para ningún caso concreto.