Quiénes pueden recuperar la ciudadanía de EU y cuáles son los trámites

Qué pasa en los casos en los que se perdió la nacionalidad de EEUU

Una familia hispana jurando lealtad a los Estados Unidos
Cómo recuperar la ciudadanía americana. Foto de Hill Street Studios. Getty Images.

Hoy en día es muy dificil que un ciudadano de los Estados Unidos pierda su nacionalidad, excepto en los casos en los que así se desea expresamente, pero antes era un hecho no infrecuente.

Esto aplica y aplicaba tanto a los casos en los que se es estadounidense por nacimiento como a los casos de naturalización. Recordar que la naturalización es el modo en el que los extranjeros que viven en Estados Unidos con una tarjeta de residencia, también conocida como green card, aplican por la ciudadanía americana.

En este artículo se informa quiénes perdían según las leyes antiguas y pierden según las actuales la ciudadanía de forma involuntaria y quiénes pueden recuperarla y cómo.

Casos en los que en el pasado se podía perder la nacionalidad estadounidense de forma involuntaria

Hace años las leyes que regulaban la nacionalidad americana eran distintas de las actuales. Y bajo la legislación que aplicaba en el pasado un buen número de ciudadanos perdieron la ciudadanía sin que esa fuese su voluntad, simplemente porque así era la ley.

 Por ejemplo, las personas nacidas fuera de Estados Unidos entre 1934 y 1978 y que adquirían la ciudadanía por uno de sus padres podían perderla si no se mudaban a Estados Unidos y tenían presencia física en este país por un número de años. Es lo que se conocía como el requisito de retención

Asimismo, en el pasado antes de que Estados Unidos reconociese la doble nacionalidad se castigaba con la pérdida de la ciudadanía a los estadounidenses que adquirían otra nacionalidad.

Incluso aún después de admitirla, surgían problemas para los americanos que vivían en un país del que también eran nacionales que prohibía la doble nacionalidad y exigía, en algún momento, la renuncia al pasaporte americano para poder conservar el del país en el que vivían.

Incluso algunos países exigían prestar unos juramentos de lealtad que las oficinas consulares americanas consideraban que eran una renuncia a la ciudadanía de los Estados Unidos.

Otro caso es que con anterioridad a septiembre de 1922, los estadounidenses que residían en otro país y se casaban con un extranjero perdían la nacionalidad.

Otro ejemplo de pérdida de nacionalidad involuntaria era el de las personas que adquirían la nacionalidad mediante naturalización y la perdían si no continuaban residiendo dentro de los Estados Unidos (esto ya no sucede ahora).

Por último, un caso distinto pero relacionado con este tema es el hecho de que con anterioridad a 1934 los niños nacidos en otro país sólo podían adquirir la ciudadanía americana por parte paterna. Es decir, los niños nacidos fuera de Estados Unidos que eran hijos de mujer estadounidense y padre extranjero no recibían la ciudadanía.

¿Se puede recuperar la nacionalidad estadounidense?

En primer lugar destacar que cuando la ciudadanía se pierde en la actualidad de un modo voluntario es para siempre. No hay vuelta atrás, así que antes de dar el paso es conveniente pensarlo mucho e incluso consultarlo con un abogado de inmigración. Los casos más comunes son los de renuncia para no pagar impuestos.

En lo que respecta a los casos de pérdida involuntaria, la respuesta depende del caso. En algunos casos no es posible mientras que en otros sí.

Y es que la Ley de Correcciones Técnicas de Inmigración y Naturalización que se aprobó en 1994 y que se conoce por sus siglas en inglés de INTCA abrió el camino a posibles recuperaciones en casos específicos.

Por ejemplo, por aplicación de esta ley se reconoce la ciudadanía americana a las personas nacidas fuera de los Estados Unidos con anterioridad al 24 de mayo de 1934 que tenían un  padre extranjero pero madre ciudadana cuando ésta cumplía el requisito de años vividos en EU antes del nacimiento del hijo o hija, al que ahora por aplicación de INTCA se le reconoce su condición de estadounidense.

Además, se establece un camino para la recuperación de la nacionalidad para todas aquellas personas nacidas fuera de EU entre 1934 y 1978 y que la habían adquirido al nacer porque uno de sus padres eran estadounidenses pero más tarde la perdieron por no cumplir el requisito para retenerla de presencia física en los Estados Unidos.

La forma a seguir, por aplicación de la sección 324 (d) de la Ley de Inmigración y Ciudadanía (INA) es hablar con el consulado o embajada de los Estados Unidos más cercano al lugar de residencia y solicitar prestar el juramento de lealtad al país. Lo que se conoce en inglés como el oath of allegiance. Y con esto es suficiente para recuperar la ciudadanía.

A mayores, aunque no es necesario sí que es conveniente solicitar un Certificado de Ciudadanía (formulario N-600) para poder probarla y pedir posibles beneficios como por ejemplo, el pasaporte.

Asimismo, desde 2002 podrían recuperar la nacionalidad estadounidense las personas que la perdieron con anterioridad al 22 de septiembre de 1922 por haberse casado con un extranjero y residir fuera de los Estados Unidos. Y también los que con posterioridad a dicha fecha la perdieron por contraer matrimonio con un extranjero considerado como inelegible para la ciudadanía. 

En estos dos últimos casos del párrafo anterior,  la recuperación se hace mediante un trámite de naturalización. Hay que cumplir con requisitos adicionales y en algunos casos incluso no es necesario. Por sus particularidades, las personas en estos casos de pérdida de nacionalidad por cuestión de matrimonio deberían asesorarse con un abogado sobre el procedimiento a seguir.

En los demás casos en los que se ha dejado de ser americano involuntariamente se pueden escribir una carta muy detallada con especificaciones de su caso y pidiendo recuperar la ciudadanía.

Incluir entre otros datos el nombre completo, la fecha y lugar de nacimiento, teléfonos de contacto, las razones por las que se pierde la ciudadanía y también cuál era la intención hacia dicha ciudadanía en el momento en que se produce la pérdida.

Enviar la información a:

U.S. Department of State
Office of Leal Affairs (CA/OCS/L)
600 19th Street, N.W.- 10th Floor
600 19th Street, NW
Washington, D.C. 20431

Si se utiliza servicio de correo exprés. Por el contrario, si se utiliza correo ordinario la dirección es la siguiente:

U. S. Department of State
Director
Office of Legal Affairs (CA/OCS/L)
Overseas Citizens Services
U.S. Department of State
SA-17, 10th Floor
Washington, D.C. 20522-1707

También se puede contactar por correo electrónico, teléfono o fax:

Tel: 202-736-9110
Fax: 202-736-9111
Email: ASKPRI@state.gov

Corresponde al gobierno decidir si concede o no la petición para que una persona recupere la ciudadanía y lo hará teniendo en cuenta los méritos particulares de cada caso. Es conveniente saber que el proceso puede demorarse varios meses antes de tener una respuesta. Lo habitual es una demora entre 4 y 6 meses.

Por último, si la petición es concedida la persona tendrá que jurar lealtad a los Estados Unidos. Y sólo a partir de entonces volverá a gozar de los derechos de ser americano.

A tener en cuenta

Por lo tanto, los hijos que se tuvieron en el tiempo en el que una persona perdió la ciudadanía y antes de recuperarla no obtienen automáticamente ningún beneficio (no se convierten ni en ciudadanos ni residentes permanentes).

Si bien, si se cumplen los requisitos, se podrían iniciar los trámites para pedir la green card para esos hijos y otros familiares.

Asimismo, tener en todo momento presente que la ciudadanía americana brinda derechos, lo cierto es que también lleva aparejada obligaciones, incluso para las personas que residen habitualmente o siempre fuera de los Estados Unidos, particularmente en asuntos de pago de impuestos o, en el caso de varones, es aconsejable familiarizarse con el Servicio Selectivo.

Este artículo es meramente informativo. No es asesoría legal.

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Rodríguez, María. "Quiénes pueden recuperar la ciudadanía de EU y cuáles son los trámites." ThoughtCo, Feb. 4, 2016, thoughtco.com/quienes-pueden-recuperar-la-ciudadania-de-eu-y-cuales-son-los-tramites-1965160. Rodríguez, María. (2016, February 4). Quiénes pueden recuperar la ciudadanía de EU y cuáles son los trámites. Retrieved from https://www.thoughtco.com/quienes-pueden-recuperar-la-ciudadania-de-eu-y-cuales-son-los-tramites-1965160 Rodríguez, María. "Quiénes pueden recuperar la ciudadanía de EU y cuáles son los trámites." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/quienes-pueden-recuperar-la-ciudadania-de-eu-y-cuales-son-los-tramites-1965160 (accessed January 22, 2018).