8 requisitos para solicitar admisión a una universidad en EE.UU.

Estudiantes universitarios el día de su graduación
Requisitos para estudiar en la universidad en Estado Unidos. Foto de Paul Marotta. Getty Images

La tramitación para aplicar con éxito a una universidad americana es larga y compleja. Siguiendo unas pautas básicas es posible ser exitoso y sacar plaza en el colleges o universidad de Estados Unidos de elección.

Aunque cada institución educativa exige sus propios requisitos, hay un núcleo común a casi todas ella y que está conformado por 8 documentos.

Este artículo está destinado para estudiantes que buscan seguir sus estudios cursando un Bachelor´s Degree, es decir, un título universitario de cuatro años. 

La información es relevante tanto para los estudiantes que ya están en Estados Unidos pues son ciudadanos americanos, residentes permanentes legales o indocumentados, como también para los estudiantes internacionales que deben solicitar una visa F-1.

Puntos Clave: documentos para solicitar admisión a universidad o college en EE.UU.

  1. Formulario de aplicación: elegir el modelo o modelos de las universidades en las que se solicita admisión.
  2. Calificaciones o transcripts: la pieza más importante. Sirven para evaluar el potencial académico del estudiante.
  3. SAT o ACT: son los exámenes de acceso.
  4. TOEFL y IELTS: exámenes para probar fluidez en inglés
  5. Ensayo: pieza fundamental. Revela quién cree el estudiante que es.
  6. Cartas de recomendación: pieza que revela qué piensan los adultos sobre el estudiante
  7. Shool form: cuán buena es la high school, o liceo o prepa en la que el estudiante ha cursado
  8. Lista de actividades: Revelan el nivel de compromiso y los gustos del estudiante

Es posible que, dependiendo de la universidad, sea necesario entrevista, portafolio, audiciones y prueba de situación financiera familiar.


01
of 09

Formulario de aplicación: cómo llenarlo y causar buena impresión

Dos mujeres llenando planilla en computadora
Llenar el formulario de aplicación causa gran estrés. Foto de Ariel Selley. Getty Images.

El formulario de aplicación es importante porque es lo primero que en la oficina de admisiones van a leer sobre cada solicitante, sirviendo para formar la primera impresión sobre el mismo.

Qué preguntan en el formulario de aplicación

Información básica como quién es el solicitante, estudios de los padres, nombre del consejero escolar, calificaciones, código CEEB (utilizado para identificar escuelas de High School, universidades), etc.

Además, es posible que en ese formulario se debe contestar sobre otros requisitos, como listado de actividades,etc.

Es importante contestar a todas las preguntas, no cometer faltas de ortografía y seguir las de estilo. Asimismo, deben evitarse direcciones de correo excesivamente informales.

Se trata de crear una primera impresión de tener capacidad para atender a la universidad a la que se aplica.

Cuáles son los tipos de formularios de aplicación

Puede hablarse de dos grandes grupos:

  • Comunes para varias universidades, como por ejemplo, Common Application, que es válido para más de 500 universidades o Universal College Application, que es admitido por más de 40. 
  • Específico para una universidad o un sistema. Por ejemplo, la aplicación para el Instituto Tecnológico de Massachusetts sólo es válido para ahí.

Otro ejemplo de formulario específico es la aplicación del famosísimo Sistema de California, que se utiliza solo para solicitar ingresar a una de los nueve campus que componen el sistema.

¿A quién nombrar como consejero?

En la aplicación se pregunta sobre el consejero del estudiante. Si no se tiene, hablar con el high school o escuela de preparación para la universidad. Debe obtenerse el nombre de una persona que puede responder preguntas sobre el estudiante y sobre la escuela. Puede ser el director, un jefe de estudios, un maestro, etc.

Qué más se debe tener en consideración

Es importantísimo aprovechar el formulario de la aplicación para explicar posibles incongruencias en las calificaciones y explicar calificaciones bajas, un semestre malo, etc.

En el apartado sobre si se renuncia al derecho a leer las cartas de recomendación, es aconsejable responder afirmativamente.

Finalmente, verificar qué documentos deben enviarse simultáneamente, por ejemplo, el ensayo, las calificaciones y, siempre, el pago de la tarifa por enviar la solicitud.

En los casos en los que un estudiante universitario desea cambiar de universidad no debe enviar un formulario de aplicación, sino el de transfer.

02
of 09

Qué calificaciones se piden para la universidad en EEUU

Lápiz rojo y calificación
Las calificaciones son esencial. Se parte del principio de que quien ha sido buen estudiante probablemente lo siga siendo en la universidad. Foto de IvCandy. Getty Images.

El documento académico que especifica las calificaciones obtenidas durante los estudios de secundaria –equivalente al high school de Estados Unidos– es la pieza más importante de la aplicación ya que sirve para evaluar el potencial académico del solicitante.

Requisitos del documento con las calificaciones (transcripts)

Es un documento oficial emitido por la escuela del estudiante aunque en algunos países lo emite el Ministerio de Educación.

En las transcripts tiene que constar todas las clases que se tomaron en la secundaria (high school) en orden cronológico y la calificación obtenida. Asimismo, si se ha rendido algún examen estatal requerido para la graduación, hay que incluir las materias examinadas y la puntuación obtenida. Incluir también posibles honores académicos.

Este documento para que tenga carácter oficial, por lo tanto tiene que estar impreso en un papel donde figure el nombre de la escuela o del Ministerio. Y estar firmado por un oficial de la misma o del Ministerio y tiene que estar sellado con el sello oficial de la escuela o Ministerio.

Qué enviar cuando la aplicación se realiza antes de finalizar estudios

El documento de las calificaciones solo incluirá las clases ya tomadas o exámenes rendidos. Pero, además, tiene que incluir una proyección sobre cuáles se estima que serán las calificaciones finales.

¿Cómo se envían los transcripts a la universidad?

En primer lugar, deben estar en inglés. Para ello el primer paso es contactar con Education USA en el país en el que se reside. En algunos casos harán la traducción en esas oficinas. Si no es posible, dirán dónde.

Solicitar tantas copias de las traducciones como aplicaciones se van a enviar. Por ejemplo, si se aplicar a ocho universidades, lo cual es lo normal), pedir al menos ocho copias.

Una vez que se tienen las traducciones, la escuela en la que se está estudiando debe enviar a cada universidad a la que se aplica el transcript original y la traducción.

Si tu escuela no quiere realizar el envío y la universidad no admite que que el estudiante lo realices, contactar con el college para encontrar una solución.

Aplicar a varias universidades y sólo un transcript oficial

En este caso es necesario obtener una fotocopia certificada del original. Es lo que se conoce como credential attested.

El Ministerio de Educación o la escuela tienen que hacer una fotocopia del documento original y sellar esa fotocopia. (Se sella después de hacer la copia, no antes). En algunos países Education USA puede ayudar con este trámite.

Credential evaluation, ¿qué es?

En casos no muy comunes, la universidad puede pedir que los transcripts académicos del estudiante pasen por una evaluación de credenciales.

Esto significa que una organización de los Estados Unidos tiene que convalidar curso por curso las calificaciones y equiparlas al sistema americano (GPA).

¿Cómo se entregan las calificaciones oficiales finales?

Cuando se finalice el curso se entregará a la universidad a la que se va a asistir el documento oficial final de las transcripts. Verificar si quieren que se envíe por correo tan pronto como se tiene o si es suficiente con entregarlo en mano cuando el estudiante comience el curso universitario.

03
of 09

¿Qué son el SAT y el ACT para admisión universitaria?

Estudiantes preparando un test.
SAT y ACT son exámenes que se rinden para acceder a la universidad. Foto de Fuse. Getty Images.

El SAT y el ACT son exámenes de acceso a las universidades de Estados Unidos. Se puede rendir uno u el otro, a elección del estudiante.

¿Cuál es la importancia del SAT o del ACT?

No son la pieza más importante de la aplicación, y su relevancia va a depender de la universidad. Así, universidades muy selectivas los tienen en consideración para descartar rápidamente a los estudiantes que no han alcanzado las puntuaciones mínimas requeridas por esa universidad.

Por otro lado, en Estados Unidos hay un movimiento muy fuerte entre algunas instituciones donde no se pide a los estudiantes que tomen uno de estos Tests. Simplemente son lo que se denominan Test Optional.

La lista completa de las universidades que siguen ese movimiento puede verificarse en fairtest.org.

Además, cabe destacar que las universidades pueden exigir que se tome el SAT o el ACT solamente a los estudiantes nacionales, pero dejar exentos a los estudiantes internacionales.

¿Qué es el SAT subject?

En ocasiones limitadas, es posible que una universidad requiera este examen. En él se responden preguntas sobre una materia específica.

Las puntuaciones obtenidas suelen ser altas, porque los estudiantes que los rinden están muy interesados en esa especialidad académica. Por ello, además de la puntuación obtenida hay que mirar qué posición se ocupa en relación al resto de los estudiantes que también lo han rendido.

Para tomar este test, primero verificar en la página web de la universidad si es necesario. Además, verificar si este requerimiento no se aplica si es que en vez del SAT se rinde el ACT.

¿Cómo se envían los resultados?

Para que tengan carácter oficial, deben ser enviados directamente por la agencia reguladora del test a la universidad. Cuando se toma el test, simplemente debe indicarse a qué universidades se desea que se envíen los resultados.

¿Es mejor tomar el SAT o el ACT?

A la universidad le es indiferente. El estudiante debe rendir el que se adapte mejor a sus habilidades.

Materias: En el SAT son tres: lectura crítica, matemáticas y escritura. En el ACT son inglés, matemáticas, ciencias, lectura y escritura, si bien esta última es opcional.

Puntuación: En el SAT hay puntuación negativa por las respuestas erróneas. En el ACT no, con lo cual se permite suponer la respuesta sin penalización.

Impresión entre los estudiantes: El SAT mide la aptitud, el ACT los conocimientos. También se considera que en el ACT las preguntas son más directas.

Tiempo: El el ACT hay más preguntas y menos tiempo para contestar cada una de ellas.

En las páginas web oficiales de cada examen se pueden tomar exámenes de prueba (ACT, SAT).

¿Cómo las oficinas de admisión examinan los resultados?

Si los resultados están dentro de los parámetros de puntuación de la universidad se da por satisfactorio el cumplimiento de este requisito y se pasa a analizar otros factores de la aplicación.

Si los resultados no reúnen los mínimos requisitos fijados por la universidad y/o Departamento de la especialización que se busca puede suceder que:

  • la aplicación sea rechazada
  • se pasa a examinar muy detalladamente los resultados.

En algunas universidades, si el estudiante piensa estudiar, por ejemplo, Historia, y el problema son los malos resultados en el test en la parte de Matemáticas, no va a significar un problema.

Sin embargo, para otras universidades sí es un problema, ya que buscan un estudiante con conocimientos equilibrados. También se mirará si se ha indicado que se va a repetir el test en una fecha futura. Si es así, posiblemente se espere por los nuevos resultados antes de rechazar una aplicación.

¿Cuántas veces se puede repetir un test?

Aunque no hay límite al número de veces que se puede tomar el ACT o el SAT, no es aconsejable tomarlo más de tres veces.

En general puede decirse que si la puntuación es buena la primera vez, poco se va a mejorar y puede empeorarse. En líneas generales, los estudiantes que sí han mejorado notablemente su puntuación entre dos exámenes, dejaron pasar varios meses entre uno y otro.

04
of 09

TOEFL y IELTS para probar conocimientos de inglés

Estudiante de origen asiático en la pizarra
Lo básico que debes saber sobre el TOEFL y el IELTS. Foto de Xixinxing. Getty Images.

Los estudiantes internacionales que no ha estudiado high school en un país de habla inglesa tienen que probar tus conocimientos de inglés para ser admitido en una universidad americana.

El TOELF y el IELTS son exámenes admitidos por la mayoría de universidades y colleges en los Estados Unidos.

Verificar si una universidad en concreto solo admite los resultados de un examen, si prefiere uno de ellos sobre el otro e incluso, en muy pocos casos, si los estudiantes internacionales no tienen la obligación de rendir ninguno de ellos.

Por ejemplo, Stanford no pide que se envíen resultados de TOEFL, pero "lo recomienda mucho", con lo que hay que entender como que debe enviarse.

Diferencias entre TOELF y IELTS

Ambos tests examinan de:

  • Capacidad lectora (reading)
  • Capacidad para escribir académicamente (writing)
  • Capacidad oral (speaking)
  • Capacidad de entendimiento (listening)

Sin embargo, una diferencia importante es que en el apartado de speaking en el IELTS se realiza con otra persona mientras que en el TOELF es con una computadora. Además, hay diferencias de estilo, en cómo se presentan las preguntas, etc.

¿Es mejor tomar el TOELF o el IELTS?

Si la universidad a la que se aplica no tiene una regla sobre qué examen admite o cuál prefiere, debe tomarse el que mejor se adapte a la personalidad del estudiante.

En las páginas oficiales de esos exámenes pueden realizarse pruebas (TOELF, IELTS).

¿Qué puntuación de TOELF O IELTS se necesita?

Cada universidad establece cuáles son sus requisitos. Hay que tener presente lo siguiente:

Prestar atención si la universidad sólo pide una puntuación promedio, o si también pide una puntuación en cada una de las secciones que componen el test e, incluso, en una materia concreta.

Si sólo se establece un mínimo (minimum), una vez que se supera ya está pasada esta prueba.

Pero si se establece un mínimo y un promedio (average) el objetivo debe superar el promedio.

  Las puntuaciones de TOEFL requerido varían enormemente en las universidades de Estados Unidos.

¿Cuántas veces se puede tomar el TOELF o IELTS?

No hay un máximo. Mejorar la puntuación notablemente requiere tiempo de estudio y práctica.

¿Cómo se envían los resultados a la universidad?

Salvo excepciones muy limitadas, las universidades quieren resultados oficiales. Y eso significa que la agencia que hace el test envía directamente los resultados al college que designe el alumno.

Consejo sobre conocimientos de inglés

Si el nivel de inglés no es bueno y no hay tiempo para mejorarlo adecuadamente se debería considerar las ventajas de estudiar los primeros dos años universitarios en un Community College.

05
of 09

Consejos para un ensayo de aplicación excelente

Corrección de un ensayo a mano.
Pensar, escribir, editar...y volver a editar. Foto de Carmen Martínez Banis. Getty Images.

El ensayo de la aplicación de ingreso a la universidad es la pieza que revela quién es el estudiante, en sus propias palabras. Es la parte favorita de la oficina de admisión.

Es también la parte que suele generar más estrés entre los estudiantes y una de las que más tiempo lleva preparar.

Características del ensayo

  • No es sobre lo que el estudiante ha hecho, para eso ya están las transcripts y la lista de actividades, que también forman parte de la aplicación. Es sobre por qué se ha hecho y cómo eso ha impactado al estudiante.
  • No es necesario tener una experiencia única, como una enfermedad o una conquista deportiva. Puede ser un evento muy normal, lo que en inglés se conoce como slice of life, pero que ha afectado a quién es el estudiante.
  • No debe utilizarse la estructura de los ensayos académicos.
  • Los ensayos exitosos cuentan una historia personal, sin incluir cosas íntimas, pero detalles que lo hacen memorable.
  • Editar el ensayo todas las veces necesarias.
  • No es imprescindible gramática perfecta. Se trata de un ensayo de un estudiante para el que el inglés es su segunda lengua. Sin embargo, no debe contener errores graves o en disonancia con los resultados del TOELF o del IELTS.
06
of 09

Consejos para carta de recomendación para el college

Estudiante y profesor hablando en un aula.
Es muy importante elegir bien las personas a las que se les pide que escriban las cartas de recomendación. Foto de Jack Hollingsworth. Getty Images.

Las cartas de recomendación que forman parte del proceso de aplicación para un college o universidad, su papel es revelar lo que otros adultos piensan del estudiante.

¿A quién debe pedirse que escriba una carta de recomendación?

Cada universidad estable el número de cartas de recomendación necesarias. Como mínimo es aconsejable pedirle a uno o dos maestros que las escriban. Uno de ellos debería de ser del campo en el que el estudiante desea especializarse.

Ademas, incluir a otra persona que conozca bien al estudiante, como puede ser un entrenador, un tutor de música, un jefe, si el estudiante ha trabajado, etc.

¿Cómo son las buenas cartas de recomendación?

Al igual que sucede con el ensayo, las buenas cartas de recomendación cuentan una historia y contienen detalles.

No se limitan a decir que el estudiante es brillante. Detallan qué hace especial al estudiante.

En Purdue Online Writing Lab y en MIT Admissions se pueden consultar buenos y malos ejemplos de cartas de recomendación.

No está permitido que el estudiante escriba la carta de recomendación y que luego el maestro se limite a firmarla.

¿Son confidenciales las cartas de recomendación?

Cuando se completa el formulario de aplicación debe señalarse si se desea tener acceso a a las cartas de recomendación o si se renuncia a ese derecho. Las oficinas de admisión de las universidades prefieren que las cartas sean confidenciales.

¿Cómo se envían las cartas de recomendación?

Existen dos formas:

  • La primera es completando un formulario electrónico en la página web de cada universidad a la que se aplica. Es el método preferido.
  • Si no es posible, se puede enviar por correo universitario. En este caso las cartas de recomendación deben estar escritas en papel oficial de la escuela, de club deportivo, etc., y firmadas por sul autor.

Si una persona que escribe una carta de recomendación no tiene conocimientos de inglés debe consultarse con la universidad cómo debe realizarse la traducción.

¿Qué papel juegan las cartas de recomendación en el proceso de admisión a la universidad?

Son una ayuda para destacar, para superar a estudiantes con calificaciones similares.

07
of 09

Qué es el school form y requisitos para su validez

Cubos con símbolos de interrogación
No todas las escuelas ni sistemas educativos son iguales. Para evaluarlos está el school form. Foto de Porcorex. Getty Images.

El school form es un documento que forma parte de una aplicación completa a una universidad de los EEUU. Contiene información fundamental sobre la escuela en la que el estudiante ha realizado sus estudios secundarios.

Es muy importante porque le dice a la oficina de admisión dos cosas: 

  • cuál es la calidad de los estudios impartidos en la escuela
  • si el estudiante ha aprovechado todas las posibilidades académicas que le brindó la escuela.

Las oficinas de admisión son conscientes de las diferencias entre sistemas educativos según los países, pero necesitan información extra – el school form–para evaluar una escuela en particular.

¿Qué información contiene el school form?

Es el documento que se llama Perfil de la escuela o algo similar. Entre otras cosas va a contener información sobre:

  • el sistema de calificación
  • cuántos estudiantes se gradúan y con qué calificaciones
  • cuántos van a la universidad y en qué paises y a cuáles
  • Cuál es el currículum
  • Qué materias son obligatorias para todos los estudiantes y cuáles son optativas
  • Si se brinda la posibilidad de cursar materias a nivel universitario,etc.

¿Qué hacer si en la escuela no hay ese formulario?

Debe hablarse con la directiva de la escuela y crear uno siguiendo el modelo del College Board.

¿Cómo se envía el school form?

Las universidades prefieren que se envíe electrónicamente. Si no es posible, enviar por correo ordinario una copia a cada universidad a la que se aplica.

08
of 09

Estrategias para crear una lista de actividades para la universidad

Muchacho tocando el violín
Cómo crear una lista de actividades ganadora. Foto de Joanne Green. Getty Images.

La lista de actividades que forma parte del proceso de aplicación a las universidades de EE.UU. sirven para mostrar a la oficina de admisiones quién es el estudiante como persona.

¿Cómo crear una excelente lista de actividades?

Generalmente, en el formulario de aplicación hay un espacio para listar las actividades extraescolares del estudiante.

Se aconseja comenzar el listado empezando por la actividad más importante para el estudiante: actividades deportivas, de compromiso social, artísticas, culturales, aficiones, hobbies, membresía en clubs, etc.

Describir la actividad si por su nombre no es evidente su contenido. Explicar qué se hace y el papel en la actividad como, por ejemplo, miembro, presidente, fundador, reclutador, etc.

Detallar el número de horas que se le dedica por semana, cuántas semanas al año y cuándo se empezó a realizarla. Es importante demostrar un alto nivel de compromiso.

Incluir premios, reconocimientos, honores, etc. No es necesario enviar prueba.

¿Es necesario enviar un resumé (hoja de vida, curriculum, c.v.)?

Solo es necesario crear una hoja de vida si la universidad explícitamente lo pide, en ese caso debe seguirse el estilo estadounidense.

¿Qué valor tiene la lista de actividades en el proceso de admisión?

Depende en gran medida de la universidad. Suele ser más importante para las universidades muy selectivas. 

En esas instituciones académicas la mayoría de los postulantes tienen unas calificaciones perfectas y, por lo tanto, se recurre a otros elementos del proceso de aplicación para decidir a quién se admite.

09
of 09

Aplicación para la universidad: entrevista, video y dinero

Deportistas entrenando en pista de atletismo.
Entrevista, videos, prueba de recursos económicos y otros requisitos de las aplicaciones a la universidad. Foto de Moxi Productions. Getty Images.

Cada universidad o sistema universitario puede establecer requisitos adicionales. Es fundamental saber, si existen, cuáles son y cuál es el plazo plaza satisfacerlos.

Entre los requisitos adicionales más comunes destacan:

Videos, portafolios, audiciones, para los estudiantes que solicitan ingresar a una especialidad artística o que requiere de un conocimiento especial, como Danza, Deportes,Teatro, Escritura, Música, etc.

Entrevista. A veces es obligatoria. Pero incluso cuando es opcional es mejor hacerla si en la página web de la universidad la consideran muy recomendable.

Las entrevistas se realizan con antiguos alumnos que preguntan, entre otras cosas, por qué esa universidad es buena para el estudiante. Es también una buena oportunidad para que el estudiante realice preguntas de interés.

Reporte financiero. Todos los estudiantes internacionales deben completar ese formulario.

Algunas universidades lo piden en el momento de enviar la aplicación mientras que otras solo lo piden si el estudiante ha sido admitido. Sin ese documento, la universidad no puede emitir el formulario I-20. Y sin él no el estudiante no puede aplicar por la visa de estudiante F-1 y ni puede hacer los trámites para el SEVIS.

Si el dinero resulta un obstáculo, considera estudiar los dos primeros años universitarios en un Community Colleges. También es importante buscar becas.

Y, en el caso de estudiantes excelentes, aplicar a las universidades de élite que brindan ayuda económica muy generosa. Incluso los migrantes indocumentados, principalmente los que tienen la DACA aprobada, pueden beneficiarse de becas en numerosos colleges.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.