70 Russian Phrases You Should Know Before You Visit Russia

Red Square in Moscow at Sunset - stock photo The buildings located on the Red Square: Kremlin wall (at left) and Saint Basil's Cathedral (at right), Moscow, Russia. UNESCO World Heritage Site

Max Ryazanov / Getty Images

Traveling in Russia is much easier if you can speak a little bit of Russian. While in larger cities you are likely to find locals who speak English, if you want to explore the rest of the country you will need some basic Russian phrases to help you get by.

In this article, you will find a comprehensive list of essential Russian phrases split into categories such as greetings, basic requests, directions, shopping, ordering food, time, and general conversation. It's a good idea to learn at least a few from each category before you travel.

English Russian Pronunciation Example
Hello (formal) Здравствуйте ZDRASTvooytye Здравствуйте, Ирина. (ZDRASTvooytye, iREEna) - Hello, Irina.
Hello (informal) Привет priVYET Привет, ты давно приехал? (priVYET, ty davNOH priYEhal?) - Hi, have you been here long/When did you get there?
Good morning Доброе утро DOBraye OOtra Доброе утро, студенты (DOBroye OOTra, stuDYENty) - Good morning, students.
Good afternoon Добрый день DOBry DYEN' Добрый день, чем могу вам помочь? (DOBry DYEN', CHEM maGOO VAM paMOCH?) - Good afternoon, how can I help you?
Good evening Добрый вечер DOBry VYEcher Всем добрый вечер (VSEM DOBry VYEcher) - Good evening, everyone.
Goodbye До свидания da sveeDAnya Спасибо, до свидания (spaSEEba, da sveeDAbya) - Thanks, goodbye.
Bye Пока paKA Пока, увидемся (paKA, ooVEEdymsya) - Bye, see you.
How are you? Как дела? kak dyLA Привет, как дела? (preeVYET, kak dyLA?) - Hi, how are you?
I'm fine, thanks Хорошо, спасибо haraSHOH, spaSEEba Всё хорошо, спасибо. (VSYO haraSHOH, spaSEEba) - Everything is fine, thanks.
I'm okay, thanks Нормально, спасибо narMAL'na, spaSEEba Да нормально, спасибо, а ты? (da narMAL'na, spaSEEba, ah TY?) - I'm okay, thanks, and you?
I'm not too bad, thanks Неплохо, спасибо nyPLOkha, spaSEEba Тоже неплохо, спасибо (TOzhe nyPLOkha, spaSEEba) - I'm not too bad either, thanks.

Basic Requests

English Russian Pronunciation Example
Excuse me Извините eezveeNEEtye Извините, у вас что-то упало (eezveeNEEtye, oo VAS shtoh ta ooPAla) - Excuse me, you dropped something.
Excuse me Простите prasTEEtye Простите, вы - Дима? (prasTEEtye, vy - DEEmah?) - Excuse me, are you Dima?
Could you tell me please... Вы не подскажете... vy nye padSKAzhytye... Вы не подскажете, как пройти на улицу Бажова? (vy nye padSKAzhytye, kak prayTEE na OOlitsu baZHOva?) - Could you tell me, please, how to get to Bazhov Street?
Could you tell me, please Скажите, пожалуйста skaZHEEtye, paZHAlusta Скажите, пожалуйста, здесь недалеко метро? (skaZHEEtye, paZHAlusta, sdes nedaleKOH metROH?) - Could you please tell me if the subway is nearby?

Directions and Traveling

English Russian Pronunciation Example
Where? Где? gdye? Ты где сейчас? (ty GDYE syCHAS?) - Where are you right now?
How do I get to...? Как пройти kak prayTEE Как пройти к метро? (kak prayTEE kmetROH?) - How do I get to the subway?
Turn left Поверните налево pavyerNEEtye naLYEva Поверните налево после памятника (paverNEEtye naLYEva POSle PAmyatnika) - Turn left after the monument.
Turn right Поверните направо pavyerNEEtye naPRAva Потом поверните направо (paTOM paverNEEtye naPRAva) - Then, turn right.
Keep going straight Идите прямо eeDEEtye PRYAma Продолжайте идти прямо (pradalZHAYte itTEE PRYAma) - Keep on going straight ahead.
After Через CHYErez Через две улицы (CHYErez DVYE OOlitsy) - After two streets.
After После POSle После магазина поворачивайте (POSle magaZEEna pavaRAchivayte) - Turn after the shop.
How can I get to...? Как добраться до kak dabRATsa da Как мне можно добраться до города? (kak mnye MOZHna dabRAT'sya da GOrada?) - How can I get to the city/town?
One ticket, please Один билет, пожалуйста aDEEN biLYET, paZHAlusta Один билет до Ростова, пожалуйста (aDEEN biLYET da rasTOva, paZHAlusta) - One ticket to Rostov, please.
Where is the bus stop? Где остановка автобуса? gDYE astaNOVka afTObusa? Вы не знаете, где тут остановка автобуса? (vy nye ZNAyetye, gde toot astaNOVka afTObusa?) - Do you know where the bus stop is around here?
Where is the metro/subway (stop)? Где (станция) метро? gDYE (STANcia) metRO? А где тут станция метро? (a gDYE toot STANcia metRO?) - And where is the subway here?
I'm taking the train Я еду на поезде ya YEdoo na POyezde Я еду в Владивосток на поезде. (ya YEdoo v vladivaSTOK na POyezdye) - I am going to Vladivostok by train.
What time is the flight? Во сколько рейс? va SKOL'ka REYS? Во сколько наш рейс? (va SKOL'ka nash REYS?) - What time is our flight?
I need a taxi Мне нужно такси mnye NOOZHna taXI Мне нужно заказать такси (MNye NOOZHna zakaZAT' taXI) - I need to order a taxi.

Shopping

English Russian Pronunciation Example
How much is (it)? Сколько стоит SKOL'ka STOit Сколько стоит эта книга? (SKOL'ka STOit EHta KNEEga?) - How much is this book?
Shop/store Магазин magaZEEN Магазин еще открыт (magaZEEN yeSHO atKRYT) - The shop is still open.
Supermarket Супермаркет superMARket Мне нужно заскочить в супермаркет (MNE NOOZHna zaskaCHIT f superMARket) - I need to pop into the supermarket.
Kiosk Киоск keeOSK Киоск закрыт (keeOSK zaKRYT) - The kiosk is shut.
Bookstore Книжный магазин KNIZHny magaZEEN Здесь есть книжный магазин? (sDES' EST' KNEEZHny magaZEEN?) - Is there a bookstore here?
Clothes store Магазин одежды magaZEEN aDYEZHdy Зайдем в магазин одежды (zayDYOM vmagaZEEN aDYEZHdy) - Let's pop into a clothes store.
I need to buy... Мне нужно купить mnye NOOZHna kooPEET' Мне нужно купить зонтик (mnye NOOZHna kooPEET' ZONtik) - I need to buy an umbrella.
Cash Наличные naLEEchnye Оплата только наличными (apLAta TOL'ka naLEEchnymi) - Cash only.
Credit card Кредитная карта/кредитка kreDEETnaya KARta/kreDEETka Можно заплатить кредитной картой? (MOZhna zaplaTEET' kreDEETnay KARtay?) - Can I pay with my credit card?
How much will that be? Сколько это будет SKOL'ka EHta BOOdet Сколько это всё будет? (SKOL'ka EHta VSYO BOOdet?) - How much will all of this be?

Ordering Food

English Russian Pronunciation Example
May I have Можно мне MOZHna MNYE Можно мне чаю? (MOZHna MNYE CHAyu?)
I will have Я буду ya BOOdoo Я буду салат (ya BOOdu saLAT) - I will have the salad.
I will get Я возьму ya vaz'MOO Я возьму рыбу (ya vaz'MOO RYboo) - I will get/have the fish.
Could I have the menu, please Принесите меню, пожалуйста prinyeSEEtye meNU, paZHAlusta Принесите, пожалуйста, меню (prinyeSEEtye, paZHAlusta, meNU) - Could you bring the menu, please.
The bill, please Чек, пожалуйста chek, paZHAlusta Принесите чек, пожалуйста (prinyeSEEtye chek, paZHAlusta) - Please bring the bill.
For the starter/main course/dessert На первое/второе/дессерт na PYERvoye/ftaROye/ desSYERT На первое я закажу грибной суп (na PYERvaye ya zakaZHOO gribNOY SOOP) - For my starter, I will order the mushroom soup.
Could I please have some Принесите, пожалуйста... prinyeSEEtye, paZHAlusta Принесите, пожалуйста, кофе (prinyeSEEtye, paZHAlusta, KOfe) - Could I please have some coffee.
Breakfast Завтрак ZAVTrak Я ничего не ел на завтрак (ya nicheVO nye YEL na ZAVTrak) - I didn't have anything for breakfast/I skipped breakfast.
Lunch Обед aBYED Что вы ели на обед? (SHTO VY YEli na aBYED?) - What did you have for lunch?
Dinner Ужин OOzhin Приходите на ужин (prihaDEEtye na OOzhin) - Come for dinner.

Time

English Russian Pronunciation Example
Now Сейчас syCHAS Сейчас мы закрыты (syCHAS my zakRYty) - We are closed right now.
Later Попозже/позже paPOZHzhe/ POZHzhe Приходите попозже/позже  (prihaDEEtye paPOZHzhe/POZHzhe) - Come again later/come later.
Before Перед/до PYEred/DOH Я загляну перед отъездом (ya zaglyaNOO PYEred atYEZdum) - I'll come see you before I leave.
Tomorrow Завтра ZAVTra Завтра самолёт (ZAVTra samaLYOT) - The flight is tomorrow.
Yesterday Вчера fcheRAH Ты видел их вчера? (ty VEEdel EEKH vcheRAH?) - Did you see them yesterday?
The day after tomorrow Послезавтра posleZAVTra Мы не работаем послезавтра (my nye raBOtayem posleZAVTra) - We are closed the day after tomorrow.
The day before yesterday Позавчера pazafcheRAH Я прилетела позавчера (ya prilyeTEla pazafcheRAH) - I flew in the day before yesterday.
What time is it? Сколько времени/который час SKOL'ka VRYEmeni/kaTOry CHAs Вы не подскажете, который час? (vy nye padSKAzhytye, kaTOry CHAS?) - Could you tell me what time it is, please?
Could you tell me Вы не подскажете vy nye padSKAzhytye Вы не подскажете, как доехать до вокзала? (vy nye padSKAzhyte, kak daYEhat' da vakZAla?) - Could you tell me how to get to the train station, please?
When Когда kagDAH Когда отправляется поезд? (kagDA atpravLYAyetsa POyezd?) - When does the train leave?
This evening Сегодня вечером syVODnya VYEcheruhm Сегодня вечером билетов не будет (syVODnya VYEcheruhm biLYEtav nye BOOdet) - There will be no tickets this evening.
This morning Сегодня утром syVODnya OOtrum Я забронировал комнату сегодня утром (ya zabraNEEraval KOMnatu syVODnya OOtrum) - I made a room reservation this morning.

General Conversation

English Russian Pronunciation Example
No problem/that's all right Ничего ничего, пожалуйста nicheVO nicheVO, paZHAlusta Ничего, ничего, не беспокойтесь (nicheVO nicheVO, nye bespaKOYtyes') - No problem, don't worry about it.
No problem, no worries Ничего страшного nicheVO STRASHnava Ничего страшного, все обошлось (nicheVO STRASHnava, VSYO abashLOS') - No worries, everything was fine in the end.
Thank you Спасибо spaSEEba Спасибо за приглашение (spaSEEba za priglaSHEniye) - Thank you for inviting me.
You're welcome Пожалуйста paZHAlusta Да пожалуйста (da paZHAlusta) - You're very welcome.
Please Пожалуйста paZHAlusta Помогите мне, пожалуйста (pamaGHEEtye mnye, paZHAlusta) - Help me, please.
What's your name (formal)? Как вас зовут? kakVAS zaVOOT? Простите, как вас зовут? (prasTEEtye, kak VAS zaVOOT?) - Excuse me, what's your name? (polite)
What's your name (informal) Как тебя зовут? kak tyBYA zaVOOT? А как тебя зовут (a kak tyBYA zaVOOT?) - So what's your name? (casual)
My name is Меня зовут myNYA zaVOOT Меня зовут Майя (meNYA zaVOOT MAia) - My name is Maia
Help me Помогите/помогите мне pamaGHEEtye/ pamaGHEEtye MNYE Помогите мне с чемоданами (pamaGHEEtye mnye s chymaDAnami) - Help me with the bags, please.
I don't understand Я не понимаю ya nye paniMAyu Я ничего не понимаю (ja nicheVO nye paniMAyu) - I don't understand anything at all.
I don't speak Russian Я не говорю по-русски ya nye gavaRYU pa-ROOSki Извините, я не говорю по-русски (eezveeNEEtye, ya nye gavaRYU pa ROOSky) - I'm sorry but I don't speak Russian.