Saint Nick in France - an Easy French Story With English Translation

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Frans-Lemmens/GettyImages.

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French Christmas Markets - Les Marchés de Noël en France

Camille est en voyage en Alsace, au nord-est de la France. Elle se promène avec son amie Annie dans l'immense marché de Noël de Strasbourg, ouvert de la fin du mois de novembre à la fin du mois de décembre.


Camille is traveling to Alsace, in the North-West of France. She is talking a walk with her friend Annie in the huge Christmas market of Strasbourg, opened from the end of November to the end of December.

Camille
J'adore l'ambiance de ces marchés de Noël : tous ces petits chalets en bois, les décorations de Noël, l'odeur du vin chaud et des marrons grillés… 
I love the ambiance of these Christmas markets: all these little wooden shacks, the Christmas decorations, the smell of hot wine and grilled chestnuts...

Annie
Oui, c'est très typique de la région. Bien que ce soit une tradition qui s'exporte maintenant dans le reste de la France : il y a maintenant plusieurs marché de Noël à Paris.
Yes, it's quite typical of the region. Although it's a tradition that is now being exported to the rest of France: there are now several Christmas markets in Paris.

Camille
Oui, il y en a un énorme sur l'avenue des Champs-Elysées, qui attire beaucoup de touristes.


Mais, Annie, je dois te demander ; je vois partout ce personnage avec une grande barbe, mais   avec un drôle de chapeau avec une croix chrétienne dessus. C'est un père Noël alsacien ?
Yes, there is a huge one on the Champs-Elysées, which attracts many tourists. But Annie, I have to ask you; I see this character with a big beard everywhere, but with a strange hat with a Christian cross on it. Is he an Alsatian Santa?

Saint Nick, Father Flog and Other Christmas Traditions in France

Annie

Presque ! C'est Saint Nicolas. Un personnage très important chez nous, mais aussi en Lorraine, et dans beaucoup de pays de l'est de l'Europe : l'Allemagne, la Suisse, le Luxembourg, la Belgique, les Pays-Bas, la Russie, la Pologne, l’Autriche…
Dans La nuit du 5 au 6 décembre, Saint Nicolas passe dans les maisons pour apporter aux enfants sages des friandises (fruits secs, mandarines, gâteaux, bonbons, chocolats et surtout de grands pain d'épices). Il porte une longue barbe blanche, une mitre et une crosse et un long manteau, souvent rouge. Il est accompagné du père Fouettard : c'est l'opposé de saint Nicolas. D'aspect horrible et menaçant, il tient une verge pour fouetter les enfants méchants...
Almost! It's Saint Nicholas. He is a very important character in our region, but also in Lorraine, and in many Eastern European countries: Germany, Switzerland, Luxembourg, Belgium, The Netherlands, Russia, Poland, Austria…
On the eve of December 6th, Saint Nick stops by houses to bring goodies to nice children (dry fruits, nectarines, cookies, candies, chocolates and above all big gingerbreads). He wears a long white beard, a miter and a crosier and a long coat, often red. He is accompanied by Father Flog: he is the opposite of Saint Nick. Looking terrible and menacing, he holds a whip to flog naughty children.

Camille
C'est un personnage réel ? 
He's a real person?

Annie
Oui, Saint Nicolas de Myre, un évêque né en Turquie entre 250 et 270. C'était un évêque bienveillant, qui protégeait les veuves, les enfants et les personnes faibles. Pendant les Croisades, une relique de Saint Nicholas a été rapporté en France, et il est devenu le saint patron de la Lorraine. La légende dit que Saint Nicolas a ressuscité trois enfants tués par un boucher.
Yes, Saint Nicolas from Myre was a bishop born in Turkey between 250 and 270. He was a benevolent bishop who protected widows, children and the weak. During the Crusades, a relic of Saint Nicholas was brought back to France, and he became the main saint of the Lorraine region. Legend says that Saint Nicholas brought back to life three children murdered by a butcher.

Saint Nick's Story Continues on Page 2

French Santa = Saint Nick = Saint Nicolas - Continues from page 1

Camille
Et pourquoi ressemble-t-il tellement au père Noël ? 
And why does he look so much like Santa?

Annie
C'est le père Noël qui lui ressemble ! Importé aux États-Unis par les Hollandais, Saint Nicolas devient Sinterklaas, Santa Claus en anglais. En 1822, Clement Moore écrit le conte "A visit From Saint Nicholas", aussi connu sous le nom de "The Night Before Christmas".

Saint Nicholas est maintenant Santa. Il a perdu ses attributs religieux, et au milieu du 19ème siècle, le dessinateur américain Thomas Nast lui donne l'image d'aujourd'hui. Il a encore sa grande barbe blanche, est habillé de rouge et de blanc. Son chariot est tiré par des rennes, et il habite maintenant au pôle nord. En 1930 et 1950, Coca-Cola utilise cette image dans ses campagnes publicitaires, et voilà, Saint Nicolas devenu Père-Noël.
Well, it's Santa who looks like him! Imported in the States by the Dutch, Saint Nicolas became Sinterklaas, Santa Claus in English. In 1822, Clement Moore wrote the tale "A Visit from Saint Nicholas", also known as "The Night Before Christmas". Saint Nick is now Santa. He lost his religious attire, and in the middle of the 19th century, the American artist Thomas Nast gave him the look we know today. His sleigh is pulled by reindeer, and he now lives in the North Pole. Between 1930 and 1950, Coca-Cola used his image in their ads, and there you go,  Saint Nicholas has become Father Christmas.

Camille
Et bien quelle histoire. Bon, moi je vais acheter un Saint Nicolas en pain d'épice pour ma fille Leyla, elle adore ça !
Wow, what a story. Well, I'm going to buy a gingerbread Saint Nick for my daughter Leyla, she loves gingerbread!

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J'ai écrit beaucoup d'articles et d'histoires sur Noël en France :
I wrote many articles about Christmas in France:

Qu'est-ce que tu fais pour Noël? Dialogue en français facile
Christmas in France Dialogue - French English Bilingual Easy Story
- 7 Must Know Facts About Christmas in France + Christmas Vocabulary
Qui est Saint Nicolas ? Dialogue en Français Facile
- Meet the French Santa - French English Bilingual Easy Story
- 8 Gift Ideas for Your Francophile Friends
Petit Papa Noël - The Most Famous French Christmas Song (with a link to a video of my daughter singing it!)
My enunciated recording of the Catholic mass prayers in French

Joyeuses fêtes de fin d'année ! Happy Holidays!