Qué es la salida voluntaria y cuando puede ser mejor que deportación

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Si hay salida voluntaria, hay que firmarla. Foto de Anne Rippy. Getty Images.

La salida voluntaria es un acuerdo entre el gobierno a través de un representante y un migrante por el que éste tiene que abandonar Estados Unidos dentro de un plazo fijado y pagando él o ella con los gastos, pero sin que exista una orden de deportación.

Para que exista salida voluntaria tiene que haber ese acuerdo, generalmente solicitado por el migrante. Y también tiene que haberse iniciado un procedimiento que pueda llevar a su deportación.

No confundir con la situación en la que un migrante decide por su cuenta salir del país. Esto último no es una salida voluntaria.

En este artículo se explica qué es la salida voluntaria, conocida en inglés como voluntary departure. Con estos los conocimientos básicos podrá decidir, junto con su abogado, si lo tiene, si ésta es una buena estrategia porque tiene sus ventajas, aunque también sus inconvenientes.

También se explican cuáles son puntos fundamentales como cuándo se puede pedir, qué migrantes no pueden y cuáles son las consecuencias, tanto las positivas como las negativas. Y sólo después tomar una decisión informada.

¿Cuándo solicitar la salida voluntaria y cuáles son los requisitos?

Se puede pedir en cuatro momentos distintos, con requisitos y consecuencias diferentes, por lo que es importante entender las ventajas e  inconvenientes de solicitarla en un momento u otro.

1- Antes de que tenga lugar la primera vista en un procedimiento de deportación

Cuando un inmigrante es arrestado por un oficial de inmigración puede llegar a la conclusión de que los mejor para él o ella es solicitar una salida voluntaria, porque después de analizar todos los posibles caminos para evitar una deportación se llega a la conclusión de que no es posible.

En estos casos puede solicitar la salida voluntaria al gobierno, en concreto, al Departamento de Seguridad Interna (DHS, por sus siglas en inglés). Es indiferente si el inmigrante se encuentra detenido en una prisión migratoria o si después del arresto lo han dejado en libertad, bajo palabra o con fianza (bond).

Si el DHS acepta la solicitud, entonces el inmigrante tiene 120 días para salir de los Estados Unidos. Tener en cuenta que el gobierno puede intentar asegurar que se cumple con esa obligación de salir con diversas medidas. Por ejemplo: solicitando el pago de una fianza, manteniendo al inmigrante en prisión o de otras formas.

2- Al inicio de un procedimiento de deportación

Si un inmigrante recibe una cita para presentarse ante un juez de Inmigración para un juicio de deportación puede solicitar la salida voluntaria antes de vista preliminar o ese mismo día que se conoce como master calendar hearing. En este caso la petición se le hace al juez.

Además:

  1. el inmigrante no puede pedir en ese momento ninguna otra forma de alivio de la deportación
  2. debe renunciar a apelar cualquier asunto relacionado con este tema
  3. y debe reconocer que cumple los requisitos para ser deportado.

El juez decide si concede la solicitud de salida voluntaria después de estudiar el expediente del inmigrante, como su historial en este país, sus lazos familiares y, principalmente, si tiene o no un récord criminal.

3- Durante el procedimiento de deportación

Estos casos no son frecuentes y funcionan de la siguiente manera:

En el juicio por deportación una de las partes va a ser un abogado del DHS que representa los intereses del gobierno para argumentar que el inmigrante cumple los requisitos para ser deportado.

Se le puede solicitar a ese abogado que no se oponga a una petición de salida voluntaria por parte del migrante.

Si el abogado del gobierno está de acuerdo, entonces presentará una moción para finalizar el proceso de deportación y será el DHS quien concederá la salida voluntaria. 

4- Al finalizar el proceso de deportación pero antes de que exista una orden

Cuando ya no hay posibilidad de encontrar un alivio para la deportación es posible solicitar la salida voluntaria. Pero si se espera hasta este último momento, los requisitos son más estrictos para solicitarla  Así, es necesario:

  • haber estado presente físicamente (vivir continuamente) en los Estados Unidos por al menos un año antes de la fecha en la que se recibió la carta en la que se anunciaba el inicio del proceso de deportación (lo que se conoce como NTA o Notice to appear).
  • tener pasaporte vigente 
  • tener dinero suficiente para pagar una fianza migratoria y poder hacerlo en el plazo de cinco días
  • haber sido una persona de buen carácter moral en los cinco años anteriores 
  • no haber recibido previamente el alivio de una salida voluntaria después de haber sido considerado como inadmisible para ingresar a los Estados Unidos
  • probar que se tiene el dinero suficiente para pagar por el boleto del viaje para salir de Estados Unidos.

Después de hacer la petición corresponde al juez decidir si la aprueba. Si su respuesta es afirmativa se tendrá que depositar en un plazo de cinco días la fianza que fije la Corte. Además, se notificará la fecha exacta antes de la cual se tiene que salir de Estados Unidos.

Es claro que cuando más se tarde en solicitar la salida voluntaria, más requisitos hay que cumplir y más difícil es que se conceda.

Quiénes bajo ninguna circunstancia pueden solicitar una salida voluntaria

No están autorizados a pedir en ningún caso y en ningún momento una salida voluntaria los migrantes comprendidos en una o más de estas categorías:

  • haber sido condenado por un delito agravado
  • ser considerado terrorista
  • ser un peligro para la seguridad pública incluyéndose dentro de esta categoría los miembros de las pandillas
  • ser una persona extranjera que ha sido parada en un puesto fronterizo de los Estados Unidos (puerto, paso terrestre o aeropuerto) o recién después de cruzar ilegalmente la frontera.

Cuáles son los inconveniente de la salida voluntaria

Los migrantes que eligen solicitar este alivio de la deportación deben saber que es su responsabilidad pagar por los viajes de regreso a sus países.

Además tener muy presente que si se elige la salida voluntaria se está renunciando a cualquier otra posibilidad de luchar una deportación. En la actualidad hay una queja recurrente por parte de migrantes que se quejan de haber sido presionados para firmar una salida voluntaria. Es fundamental no firmar nada que no se entienda o con lo que no se esté de acuerdo, porque una vez firmada la salida ya no hay vuelta atrás.

Asimismo puede haber consecuencias muy graves si no se cumple el acuerdo y el migrante permanece en Estados Unidos.

Cuáles son las ventajas de la salida voluntaria

El principal beneficio es que no queda récord de deportación en el historial migratorio ni se tiene que cumplir el castigo porque, simplemente, no hay deportación.

Esto quiere decir que una vez que se está fuera de Estados Unidos se puede pedir una visa de no inmigrante o una de inmigrante. Pero hay que tener muy claro que otra cosa muy distinta es que el consulado o la Embajada la apruebe. Para ello hay que cumplir todos los requisitos de la visa que se solicita. Si no se cumplen, será negada.

Además hay que tener en cuenta que pueden activarse otros castigos como el castigo de los10 años por estar ilegalmente en los Estados Unidos.

Por el contrario los que han estado ilegalmente en Estados Unidos más de 180 días pero menos de 365 no se verían afectados por el castigo de los 3 años, si dejan el país mediante una salida voluntaria. Este punto, que afecta a un número pequeño de migrantes, es muy interesante.

De hecho, ha llevado a algunos de ellos a provocar que se iniciase en su contra un proceso de deportación, para pararlo mediante una salida voluntaria y luego regresar sin penalidad.

El problema es que no todas las oficinas del ICE admiten que un migrante se presente voluntariamente para este fin. En este punto, asesorarse con un abogado competente y experto en estos asuntos.

Por último tener en cuenta que no salir de Estados Unidos cuando se ha obtenido el beneficio de la salida voluntaria tiene consecuencias muy serias, tanto migratorias, incluso, económicas.

El mejor consejo a seguir

En asuntos de arrestos, finanzas,detenciones, deportaciones, salidas voluntarias, etc, es muy conveniente contar con un abogado competente, serio y honesto

Y tener mucho cuidado con cosas como irse sin avisar cuando ya se ha iniciado el proceso de deportación sin llegar a un acuerdo de salida voluntaria porque lo que va a haber, muy posiblemente, es una orden de deportación dictada en ausencia.

Este artículo es informativo. No es asesoría legal para ningún caso concreto.

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Rodríguez, María. "Qué es la salida voluntaria y cuando puede ser mejor que deportación." ThoughtCo, Sep. 29, 2017, thoughtco.com/salida-voluntaria-buen-amparo-frente-deportacion-1965467. Rodríguez, María. (2017, September 29). Qué es la salida voluntaria y cuando puede ser mejor que deportación. Retrieved from https://www.thoughtco.com/salida-voluntaria-buen-amparo-frente-deportacion-1965467 Rodríguez, María. "Qué es la salida voluntaria y cuando puede ser mejor que deportación." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/salida-voluntaria-buen-amparo-frente-deportacion-1965467 (accessed May 20, 2018).