Derechos y deberes de los ciudadanos americanos en el extranjero

Una playa caribeña, destino de muchos americanos.
¿Se puede perder la ciudadanía americana por vivir fuera de Estados Unidos?. Foto de Preappy. Getty Images.

Según las estadísticas, más de ocho millones de ciudadanos estadounidenses viven habitualmente por fuera del territorio nacional. Muchos viajan por oportunidades de trabajo, otros para casarse con ciudadanos de otros países y otros por los atractivos costos de vida en otras partes del mundo.

La mayoría de ciudadanos americanos viven en cercanías del territorio nacional, con Canadá y México como destinos principales, seguido de Europa, India, las Filipinas e Israel.

En la actualidad hay una tendencia en la que los pensionados se mudan a países de menor costo de vida para poder tener una calidad de vida mucho mejor que la que tendrían en Estados Unidos, esto debido al cambio de dólar a las monedas locales.

Independiente de las circunstancias, el paso inicial más importante cuando se vive en otro lugar es contactar a la embajada o consulado local inmediatamente se llegue al nuevo lugar de residencia.

Este será el lugar donde se tramitarán los pasaportes y documentos legales que requieran una apostilla del gobierno de Estados Unidos.

Derechos de los ciudadanos que viven por fuera de Estados Unidos

Los relativos e inherentes a la ciudadanía

Los ciudadanos en el extranjero pueden dirigirse a las embajadas para pedir ayuda si esta requiere de la intervención del gobierno. En caso de arresto o problemas con la ley, las autoridades locales están obligadas a contactar a la embajada e informarle de la situación.

Los relativos al votar en las elecciones federales

Actualmente se puede solicitar la planilla de manera electrónica y regresarla por el mismo medio. Cuando se está en el exterior se vota en el último estado de EE.UU. en el que se registró.

Elecciones 3 noviembre 2020

Los relativos a la ciudadanía de los hijos.

En el momento del nacimiento de un bebé en el extranjero, si uno o ambos padres son ciudadanos americanos, hay que contactar a la embajada local para obtener el CRBA (Consular Report of Birth Abroad, reporte consular de nacimiento en el extranjero) para documentar que el niño/a es un ciudadano de los Estados Unidos.

Los relativos al pago mensual

Se puede cobrar en el extranjero el Seguro Social para los pensionados y discapacitados.

Los relativos al matrimonio/divorcio en el extranjero

Para certificar la validez del matrimonio/divorcio oficiado en otro país hay que contactar al Fiscal General del estado en el que se residía originalmente dentro de los Estados Unidos.

Los relativos a ayuda económica

En casos muy extraordinarios, los ciudadanos estadounidenses que se encuentren en situación de pobreza extrema pueden solicitar la ayuda económica del consulado más cercano o de la Oficina de Servicios a Ciudadanos al Extranjero marcando al +1 202-501-4444.

Deberes de los ciudadanos americanos en el exterior

Rellenar las planillas y enviar los formularios de impuestos federales cada año. Estar al día en los impuestos locales que apliquen para cada país. En este punto es importarte verificar si aplica un tratado bilateral entre EE.UU. y el país de residencia habitual para evitar la doble imposición.

Abstenerse de viajar a los países que el departamento de estado considera no propicios e inscribirse al servicio selectivo para los ciudadanos hombres.

Estar al día con FACTA, o el tratado por medio del cual las instituciones financieras del extranjero deben informar al IRS acerca de los movimientos financieros de ciudadanos americanos o de empresas americanas.

También debe entenderse que Medicaid y Medicare no tienen cubrimiento en el extranjero. Por esta razón se recomienda muy encarecidamente que el ciudadano estadounidense compre un seguro médico válido en su país de residencia.

En el caso de necesitarse una repatriación médica a EE.UU., la embajada o el consulado pueden ayudar pero nunca correrán con los gastos, que deberá afrontarlos la persona enferma, su familia o su seguro médico. Como regla general puede decirse que el costo de una evacuación médica excede de los $100.000.

Asimismo, cabe desatacar que podría haber razones por las que puede perder su nacionalidad.

Finalmente, cabe destacar que los ciudadanos con doble nacionalidad (y los de una sola), están sujetos a las leyes locales y el gobierno de Estados Unidos no tiene jurisdicción legal si la persona comete algún tipo de delito.

Si son arrestados, pueden solicitar en ese momento que se contacte con la oficina consular más cercana. Un oficial consular –que no es abogado–se interesará por la salud del ciudadano y de que sus derechos humanos estén respetados. También le puede suministrar con una lista de abogados.

Los ciudadanos estadounidenses en el exterior:

Pueden:

  • Conservar su nacionalidad
  • Transmitir la nacionalidad a sus hijos nacidos en otros países
  • Votar en elecciones federales

Deben:

  • Rellenar anualmente planillas de impuestos
  • Registrarse para el Servicio Selectivo, si son varones
  • Obedecer las leyes del país en el que residen

Este es un artículo informativo y no pretende ser asesoría legal.