Shopping for Clothes in French: French-English Bilingual Story

Woman trying on a dress.
Bobbie Osborne /Getty Images

Check your understanding of French adjectives using this easy "​learn French in context" story focusing on French clothing vocabulary and adjectives commonly used to describe clothes.

Looking for a Dress in French

Camille a besoin d'une robe pour aller à un mariage dans trois semaines. C'est un mariage élégant, et donc elle cherche une robe habillée, mais assez confortable car elle a bien l'intention de danser !

Et bien sûr, la robe ne doit pas être trop chère, car Camille n'a pas un grand budget.

Camille needs a dress to go to a wedding in three weeks. It’s an elegant wedding, and so she’s looking for a dressy dress, but rather comfortable because she really plans on dancing! And of course, the dress shouldn’t be too expensive, because Camille doesn’t have a big budget.

Shopping in French a Store

Camille entre dans une boutique et trouve une jolie jupe, longue, fluide et légère. Mais si elle achète une jupe, elle devra acheter un haut, et aussi une veste pour l’église. C'est trop compliqué. Non, décidément, Camille cherche une robe, un point c'est tout.

Camille enters in a shop and finds a pretty skirt, long, fluid and light. But if she buys a skirt, she’ll need to buy a top, and also a jacket for the church. It’s too complicated. No, Camille definitely is looking for a dress, period.

Il y a une robe bleue qui est pas mal, assez chic, et bien coupée.

Mais c'est du lin, et Camille ne repasse pas. Cette robe va se froisser, et puis le lin, ça montre aussi les traces de transpiration. Non, ce n'est vraiment pas pratique. Dommage, elle était jolie et bon-marché.

There is a blue dress which is not bad, rather elegant, and well cut. But it’s linen, and Camille doesn’t iron. This dress is going to wrinkle, and also linen shows sweat marks. No, it’s really not practical. Too bad, it was pretty and cheap.

A Good Bargain at a French Store

Dans une autre boutique, Camille repère une petite robe courte, sans manche, et avec un joli motif imprimé. Et elle n'est vraiment pas chère ! Elle est soldée, c'est vraiment une bonne affaire. Elle l'essaie. Ah la la, c'est la catastrophe. Cette robe ne lui va pas du tout. Elle est trop courte : ce n'est pas de la bonne qualité et la coupe ne lui va pas du tout. Camille trouve qu'elle la grossit. Tant pis.

In another store, Camille spots a little short dress, sleeveless, and with a pretty printed fabric. And it’s really not expensive! It’s marked down, and it’s really a good bargain. She tries it on. Oh la la, it’s a disaster. This dress doesn’t fit her at all. It’s too short: it’s not good quality and the cut is not becoming on her at all. Camille thinks it makes her look fat. Too bad.

Talking to a French Salesperson

La vendeuse suggère une autre robe, complètement différente. Elle est très longue, gris bleu, assez moulante avec un grand décolleté dans le dos, et des petites bretelles. Camille l'essaie. Aïe, ça bloque au niveau des cuisses... l’éternel problème... Camille demande une taille plus grande. Elle arrive à mettre la robe, mais c'est un désastre.

La robe est trop serrée sur les fesses, trop petite sur la poitrine, et en plus elle est beaucoup trop longue. Camille se trouve grosse, moche et vulgaire... pas du tout le look recherché.

The salesperson suggests another dress, entirely different. It’s very long, blue-grey, rather form fitting with a deep low cut in the back, and short straps. Camille tries it on. Ouch, it gets stuck at the thighs… the eternal problem… Camille asks for a bigger size. She manages to slip on the dress, but it’s a real disaster. The dress is too tight on the buttocks, too small on the chest, and on top of all it’s way too long. Camille feels fat, ugly and vulgar… not at all the desired look.

French Shopping Day

Cette journée shopping ne se passe pas vraiment comme prévue. Zut alors. Dans une vitrine, Camille voit une petite robe noire à pois blancs.

Elle est classique, mais a une jolie forme cache-coeur, et est ample au niveau des jambes. Elle a des manches courtes, et le tissus a l'air fluide et confortable. 

This shopping day is not really going as planned. Darn. In a shop window, Camille sees a small dress with white polka dots. It’s classic, but has a pretty cross-over over the chest area shape, and is loose fitting on the legs. It has short sleeves, and the fabric looks fluid and comfortable.

Camille entre dans la boutique, demande sa taille, et essaie la robe. Ah, voilà qui est mieux. Camille se sent très bien : la robe est douce, et tombe bien sur elle. Elle n'est ni trop longue, ni trop courte, et elle l'amincit. Et en plus, Camille a des chaussures noires qui iront parfaitement avec. 

Camille enters the shop, asks for her size, and tries on the dress. Ah, this is much better. Camille feels very good: the dress is soft, and it falls nicely on her. It’s not too long, nor too short, and makes her look thinner. And besides, Camille has some black shoes that will go perfectly well with it.

Finding the Perfect Outfit in France

La vendeuse lui montre une veste assortie. L'ensemble est parfait, assez sobre mais chic. C'est un peu plus cher que ce que Camille voulait dépenser, mais ça reste  raisonnable, et en plus cette petite robe sera facile à remettre. En fait, c'est parfait ! Mission accomplie !

The salesperson shows her a matching jacket. The outfit is perfect, rather simple but elegant. It’s a bit more expensive than what Camille wanted to spend, but it is still reasonable, and besides, this unpretentious dress will be easy to wear again. In fact, it’s perfect! Mission accomplished!

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Chevalier-Karfis, Camille. "Shopping for Clothes in French: French-English Bilingual Story." ThoughtCo, Feb. 21, 2017, thoughtco.com/shopping-for-clothes-bilingual-story-1368037. Chevalier-Karfis, Camille. (2017, February 21). Shopping for Clothes in French: French-English Bilingual Story. Retrieved from https://www.thoughtco.com/shopping-for-clothes-bilingual-story-1368037 Chevalier-Karfis, Camille. "Shopping for Clothes in French: French-English Bilingual Story." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/shopping-for-clothes-bilingual-story-1368037 (accessed January 24, 2018).