How to Conjugate the French Irregular Verb 'Souffrir' ('to Suffer')

'Souffrir' is conjugated like other verbs ending in '-frir' and '-vrir'

person in pain
PeopleImages/DigitalVision/Getty Images

Souffrir ("to suffer," "to endure," to tolerate," "to be in pain") is an irregular French -ir verb. Below are simple conjugations of the verb souffrir; the conjugation table does not include compound tenses, which consist of a form of the auxiliary verb avoir with the past participle souffert.

Within irregular -ir verb conjugations, there are some patterns. Two groups exhibit similar characteristics and conjugation patterns.

Then there is a final, large category of extremely irregular -ir verbs that follow no pattern.

'Souffrir' IS AN IRREGULAR '-IR-' VERB

Soufrir lies in the second group of irregular -ir verbs that display a pattern. The second group of verbs includes verbs like souffrir that all end in -frir or -vrir. These verbs, surprisingly, are all conjugated like regular -er verbs.

'Souffrir' IS CONJUGATED LIKE VERBS ENDING IN '-FRIR' AND '-VRIR'

All French verbs that end in -frir or -vrir are conjugated this way. They include:

  • couvrir > to cover
  • cueillir > to pick
  • découvrir > to discover
  • entrouvrir > to half-open
  • ouvrir > to open
  • offrir > to offer
  • recouvrir > to recover, conceal 
  • rouvrir > to reopen

EXPRESSIONS AND USAGE

  • Je ne peux souffrir cette idée. > I can't bear the thought
  • Il ne peut pas la souffrir. > He can't bear her.  
  • souffrir inutilement > to suffer needlessly 
  • souffrir financièrement > to suffer financially / to be in bad straits financially
  • Où souffrez-vous ? > Where is the pain ? / Where does it hurt ?
  • Elle a beaucoup souffert lors de son accouchement. > She had a very painful delivery.
  • Il est mort sans souffrir. > He felt no pain when he died.
  • souffrir de la faim / soif > to suffer from hunger / thirst
  • souffrir de la chaleur > to suffer from the heat
  • souffrir de (figurative): Sa renommée a souffert du scandale. > His reputation suffered from the scandal.
  • dût ton amour-propre en souffrir > even though your pride may suffer
  • Les récoltes n'ont pas trop souffert. > The crops didn't suffer too much / weren't too badly damaged.
  • C'est le sud du pays qui a le plus souffert. > The southern part of the country was the hit the hardest.
  • se souffrir (pronominal): Ils ne peuvent pas se souffrir. > They can't stand / bear each other.

Simple Conjugations of the Irregular French '-ir' Verb 'Soufrir'

 PresentFutureImperfectPresent participle
jesouffresouffriraisouffraissouffrant
tusouffressouffrirassouffrais 
ilsouffresouffrirasouffrait 
noussouffronssouffrironssouffrions 
voussouffrezsouffrirezsouffriez 
ilssouffrentsouffrirontsouffraient 

 

Passé composé 
Auxiliary verbavoir
Past participlesouffert

 

 SubjunctiveConditionalPassé simpleImperfect subjunctive
jesouffresouffriraissouffrissouffrisse
tusouffressouffriraissouffrissouffrisses
ilsouffresouffriraitsouffritsouffrît
noussouffrionssouffririonssouffrîmessouffrissions
voussouffriezsouffririezsouffrîtessouffrissiez
ilssouffrentsouffriraientsouffrirentsouffrissent

 

 Imperative
tusouffre
noussouffrons
voussouffrez